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 FILM INFOS

 Titre original

 UNIVERSAL SOLDIER

 Année

 1992

 Nationalité

 Etats-Unis

 Réalisation

 Roland Emmerich

 Scénario

 Richard Rothstein
 Christopher Leitch
 Dean Devlin

 Musique

 Christopher Franke

 Acteurs

 Jean-Claude Van Damme
 Dolph Lundgren
 Ally Walker
 Ed O'Ross
 Jerry Orbach
 Leon Rippy
 Tico Wells
 Ralph Moeller

 

 DVD INFOS

 

Editeur

Format Disque

Blu-Ray (Double Couche)

Durée

103 minutes

Format Image

Format Sonore

English

Francais

German

Sous-titrages

Francais
German

 

 SUPPLEMENTS

 •Commentaire audio de Jean Claude Van Damme, Dolph Lundgren, Roland Emmerich et Dean Devlin
 • Flingues, gènes et machines à tuer (19mn19)
 • Le choc des deux titans (14mn11)
 • Fin alternative (13mn07)
 • Bande annonce (2mn24)

 

 ON AIME

• Un divertissement honnête
• Un Blu-Ray techniquement bluffant
• Des documentaires pertinents

 ON N'AIME PAS

• Le jeu des acteurs, assez limité

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 Bande-annonce

 
 UNIVERSAL SOLDIER

 

Luc Deveraux et son suprieur Andrew Scott sont deux soldats amricains en pleine guerre du Vietnam. Le premier n'aspire qu' rentrer chez lui alors que le second a sombr dans la folie, laissant natre une paranoa aux consquences dvastatrices. Luc en payera le prix et les deux hommes finiront par s'entretuer? Quelques annes plus tard, l'arme profite d'une prise d'otages pour dvoiler au monde l'existence de super-guerriers, les UniSols. En ralit, cette unit d'exception est constitue d'individus morts au combat et ressuscits grce la science. Luc et Andrew sont de ceux-ci. Reste que malgr les annes et les modifications corporelles qu'il a subi, Andrew Scott demeure un malade prompt donner la mort. L'un de ses drapages veillera chez Luc un souvenir rsiduel et l'incitera prendre la fuite en compagnie d'une journaliste. Malheureusement, le Sergent Andrew Scott reprend lui aussi ses esprits et entreprend de pourchasser le fugitif?

Photo : UNIVERSAL SOLDIER

UNIVERSAL SOLDIER a cela d'intressant qu'il aurait d tre tout autre.... Originellement confi Andrew Davis, ralisateur du nerveux NICO qui rvla Steven Seagal, le film devait en effet se drouler exclusivement sur une plateforme ptrolire. Davis avait par ailleurs cœur d'imposer certaines de ses ides, comme par exemple des soldats entirement mcaniques et la peau transparente, ce qui expliquait le titre Crystal Knights alors envisag. L'effet TERMINATOR 2 n'tait sans doute pas tranger ce genre d'ides biomcaniques et le ralisateur annonce mme l'poque qu'il va faire massivement usage des images de synthse. Carolco Pictures, la socit de production, ne voit pas cela d'un trs bon œil et commence devenir frileuse la vue d'une addition qui n'a de cesse de gonfler. Elle envisage un temps d'oublier le projet UNIVERSAL SOLDIER mais prfre finalement faire appel un autre ralisateur. Alors que son curriculum vitae ne compte qu'une poigne de films petit budget, c'est l'Allemand Roland Emmerich qui sera nomm ce poste. Particulirement enthousiaste, le bonhomme traverse donc l'atlantique, apportant avec lui de nombreuses ides et participant activement la rcriture du scnario. Cette nouvelle mouture sera davantage du got de Carolco mais aussi des deux Stars du mtrage?

En effet, UNIVERSAL SOLDIER est un projet bti essentiellement sur la prsence au casting de deux acteurs musculeux au potentiel commercial certain. Jean-Claude Van Damme vient alors d'accder la gloire en l'espace de trois ans seulement et s'affiche sans mal la Une de tous les magazines cinma ou sportif. Dolph Lundgren n'a pas le mme statut mais reste dans l'esprit des gens l'incroyable Ivan Drago de ROCKY IV. L'ide de le retrouver nouveau dans le rle d'un mchant a donc de quoi sduire et attirer les foules. La promotion du mtrage dbutera trs tt et sera bien videmment axe sur la confrontation entre les deux mastodontes. L'attente sera telle que Carolco y voit alors son blockbuster de l't et avance la sortie du mtrage au 10 juillet 1992 sur le territoire amricain. Le succs sera au rendez-vous avec des recettes mondiales dpassant les 100 millions de dollars pour un investissement de 23 millions?

Photo : UNIVERSAL SOLDIER

Aujourd'hui encore et malgr les annes, UNIVERSAL SOLDIER reste un divertissement de qualit proposant son lot de squences clef. L'ouverture au Vietnam, lment apport par Emmerich, se montre par exemple particulirement efficace et inventive. En quelques minutes seulement, le ralisateur parvient brosser rapidement le portrait des deux protagonistes, coller au nez du spectateur un collier d'oreilles humaines et afficher le nom des acteurs sur l'image de leur cadavre ! La prise d'otages au barrage de Hoover offre pour sa part quelques secondes d'images hallucinantes, celles d'une descente en dcalade (rappel australien, l'individu descendant face au sol) sur plus de 200 mtres. Dans le mme ordre d'ide, Emmerich dplace son quipe au bord du Grand Canyon afin d'y tourner l encore des images spectaculaires (la poursuite en camion) pour un cot trs limit?

UNIVERSAL SOLDIER est par ailleurs de ces films qui sentent bon les annes 80 / dbut 90, dlivrant quelques lignes de dialogues bien senties ainsi que quelques touches d'humour auxquels les deux acteurs n'taient alors pas habitus. La scne du restaurant nous dvoile ainsi un Van Damme en total dcalage, davantage intress par son assiette que par les molosses qui l'entourent. Dans un registre plus noir, Lundgren propose de jouer la balle alors qu'il s'amuse balancer des grenades ! Le ton est donc globalement dcontract, offrant l'action un aspect agrable la limite du cartoon. L'omniprsence du second degr ne nuit cependant pas la dynamique d'un mtrage qui n'offre en ralit que peu de rpit au spectateur. Cette action frntique et bigger than life deviendra du reste la marque de fabrique d'un Roland Emmerich qui n'aura de cesse, par la suite, de pousser le bouchon toujours plus (trop ?) loin?

Photo : UNIVERSAL SOLDIER

A sa sortie en salle, certaines affiches d'UNIVERSAL SOLDIER citaient TERMINATOR 2 et RAMBO, deux des plus gros succs de Mario Kassar, ponte de Carolco. En ralit, le film d'Emmerich n'a ni l'envergure, ni l'ambition de ces deux mtrages. Il n'en demeure pas moins agrable et divertissant, traversant les annes avec une aisance dont ne peuvent pas se targuer tous les blockbusters de cette poque? En 1998, le film connatra deux pitres suites vido dans lesquelles Luc Deveraux et Andrew Scott (et oui !) seront interprts sans talent par Matt Bataglia et Andrew Jackson. Jean-Claude Van Damme reprendra son rle pour un mtrage qui sortira en salle l'anne suivante et ce pour un rsultat distrayant. Cet opus va connatre en 2010 une nouvelle suite dans laquelle Lundgren et Van Damme reprendront leur rle respectif. Voil donc l'occasion rve pour se replonger dans la saga et redcouvrir le film qui propulsa Roland Emmerich au rang de ralisateur vedette, matre incontestable de la destruction massive et du divertissement dcomplex.

Photo : UNIVERSAL SOLDIER

Aprs deux ditions DVD, Studio Canal dcide d'offrir UNIVERSAL SOLDIER un traitement en haute dfinition. Le premier contact avec les menus s'avre assez inquitant puisque les portions de mtrage qui y sont dvoiles sont d'une qualit rellement dplorable, faisant preuve d'une rmanence inqualifiable. Fort heureusement, la donne sera toute autre lors du lancement du film avec une copie 1080p d'UNIVERSAL SOLDIER tout simplement magnifique. La dfinition est exemplaire, l'image particulirement stable (exception faite de la scne d'atterrissage du gros-porteur), les couleurs chaudes et la copie se montrent globalement trs propres. La texture de l'image est trs agrable et propose un rendu trs cinma, bluffant et pour tout dire inespr?

Sur le plan sonore, la galette n'est pas en reste. Il faut rappeler qu'UNIVERSAL SOLDIER est le dernier mtrage avoir t tourn en CDS (Cinema Digital Sound), une technologie multi-canaux qui connut sa courte heure de gloire au dbut des annes 90, avant d'tre supplante par le DTS en 1993. Le CDS ft l'poque utilis pour de grosses productions telles que JOURS DE TONNERRE ou TERMINATOR 2. La piste originale DTS HD Master Audio offerte aujourd'hui sur le Blu-ray n'est donc pas le fruit d'une spatialisation hasardeuse mais bel et bien d'un travail men lors de la production du film. Toutes vos enceintes seront donc sollicites mais l'ensemble restera plutt sobre et bien loin des standards actuels en terme de dcibels. N'y voyez pas l un reproche, la bande son d'UNIVERSAL SOLDIER tant au contraire limpide et trs agrable l'coute. La nostalgie vous poussera peut tre favoriser le doublage franais, lui aussi propos en DTS HD Master Audio. Celui-ci se montre moins dynamique mais tout aussi clair et divertissant, retranscrivant parfaitement les quelques traits d'humour du film.

Photo : UNIVERSAL SOLDIER

Attaquons la section des supplments mais signalons tout d'abord que la politique de l'diteur a rcemment chang et que si le cot de ses titres catalogues reste sous la barre des vingt euros, les bonus rpondent maintenant prsents ! C'est donc ici le cas avec un contenu ditorial plutt riche, supplantant assez largement celui des ditions DVD prcdentes?

Le premier making-of s'intitule Flingues, gnes et machines tuer et croise assez habilement des interviews de Jean-Claude Van Damme, Dolph Lundgren, Roland Emmerich et du scnariste Dean Devlin. L'ensemble s'tend sur presque vingt minutes et se montre pertinent de bout en bout. Les deux Stars jettent un regard critique et amus sur ce qu'ils taient dix ans plus tt, admettent certains de leurs travers et notamment la rivalit amicale qui les animait alors. Les interviews datent cependant d'une poigne d'annes et Van Damme tait alors dans sa priode trange. Il ne nous pargnera donc pas le pamphlet traitant de la perfection de son arrire-train et de sa capacit casser des noix avec. Nous regretterons bien videmment l'absence d'images tayant ses dires? Roland Emmerich se montre pour sa part tout aussi amus, parlant de ses collaborateurs d'alors avec beaucoup de sympathie. Au-del de a, le documentaire apporte son lot d'images et de vidos prises sur le tournage et d'informations quant la production du film.

Photo : UNIVERSAL SOLDIER

Dans le second documentaire, les deux stars du film remontent le temps et nous content leur enfance, leur apprentissage des arts martiaux, leur arrive aux Etats-Unis et leurs dbuts au cinma. On y voque les succs mais aussi quelques coups durs. L'ensemble n'est pas dnu d'intrt et devrait contenter les amateurs, mme si l'on dplorera la prsence de quelques images d'un got douteux (le "clone" de Eastwood).

En plus des deux documentaires voqus, le Blu-Ray apporte avec lui la fin alternative du film, nettement plus tragique. Juge trop courte et trop sombre, celle-ci sera modifie deux semaines plus tard grce au tournage de nouvelles squences d'action. Van Damme y placera alors ses fameux coups de pieds sauts et l'usage d'anabolisants deviendra dcisif... Particulirement intressante, cette premire fin mrite largement le coup d'oeil malgr sa pitre qualit technique et le fait qu'elle ne soit ici propose qu'en dfinition simple via un encodage 4/3.

Photo : UNIVERSAL SOLDIER

Le Blu-Ray reprend par ailleurs le commentaire audio dj prsent sur l'dition DVD prcdente. Celui-ci donne la parole des Van Damme, Lundgren, Emmerich et Devlin particulirement en forme, dlivrant un maximum d'anecdotes sur toute la dure du film. Pas de grosses rvlations ici mais de nombreux dtails amusants ainsi que quelques pinces d'une nostalgie sincre et agrable. Loin d'tre indispensable, ce commentaire s'coute cependant sans dplaisir, offrant un complment d'information ceux qui souhaiteraient en savoir un peu plus sur la production d'UNIVERSAL SOLDIER.

A cela s'ajoute la bande annonce, ici propose dans une qualit excrable, ainsi que des modules de rglage de votre installation audio et vido. Nous noterons malheureusement la disparition de la galerie de photos pourtant prsente dans la dernire dition DVD de Studio Canal.

Xavier Desbarats

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