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 FILM INFOS

 Titre original

 GANHEDDO

 Autres titres

 GUNHED

 Année

 1989

 Nationalité

 Japon

 Réalisation

 Masato Harada

 Scénario

 Masato Harada

 Musique

 Toshiyuki Honda

 Acteurs

 Masahiro Takashima
 Aya Enyoji
 Yujin Harada
 Kaori Mizushima
 Yôsuke Saitô

 

 DVD INFOS

 

Editeur

ADV

Format Disque

Simple Couche

Durée

100 minutes

Format Image

Format Sonore

Japanese

English

Sous-titrages

English

 

 SUPPLEMENTS

 •Bandes-annonces£
 • Gunhed
 • Gravion
 • Gene Roddenberry's Andromeda (Saison 4)
 • 2009 lost memories
 • Farscape (Starburst edition)
 • Neon Genesis Evangelion Platinium
 • Martian Successor Nadesico§
ʥ Cr̩dits DVD

 

 ON AIME

• Un univers cyberpunk attrayant

 ON N'AIME PAS

• Un bien beau gâchis
• Un héros qui bouffe des carottes !
• De gros problèmes de rythme

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 Teaser 1

 
 GUNHED

 

Il y a des annes de cela, le super calculateur Kyron 5 a dcid de voler de ses propres ailes et a dclar la guerre ses gniteurs, les hommes. Forcment attrist par un tel comportement, l'ONU a alors rpliqu en envoyant un escadron de Gunhed radiquer l'ordinateur rebelle. Cette opration ne ft pas un vritable succs mais permit au moins de clotrer Kryon 5 sur une le dclare sinistre? Reste qu'en 2038, cette le reprsente une source inespre de revenus grce aux centaines de carcasses de Gunhed abandonnes. Une poigne de mercenaires dcide donc d'investir les lieux afin de rcuprer de prcieuses pices dtaches. Bien videmment, ce pillage en rgle ne fera qu'veiller la rage d'un Kryon 5 qui commenait srieusement se tourner les pouces, seul sur son le.

Photo : GUNHED

A la fin des annes 80, la Th dcide de crer une nouvelle franchise en mettant en scne des robots gants pilots par des humains. Pour cela, elle s'associe la clbre Sunrise, une socit de production spcialise dans les films ou sries d'animation (GUNDAM, VISION D'ESCAFLOWNE, etc.). Ensemble, les deux firmes lancent la mise en chantier du long mtrage GUNHED mais s'assurent aussi la cration d'œuvres transverses. Gunhed sera donc aussi le nom d'un manga dessin et scnaris par le grand Asamiya Kia. Malgr la plume du papa de Silent Mbius, cette oeuvre de papier ne laissera pas une trace indlbile et l'aventure prendra fin aprs la parution d'un unique volume? Dans un autre registre, Gunhed deviendra en 1989, la mme anne, un jeu vido destin la console PC Engine de NEC. Nomm Blazing Lazers aux Etats-Unis, le jeu sera dvelopp par la socit Compile sous la direction de Hudson Soft. Le rsultat s'avre particulirement convaincant et les gniteurs de l'excellent Aleste 2 nous livrent ainsi un jeu de tir connu et reconnu comme l'un des meilleurs de la console. Mais ce n'est bien videmment pas la qualit de ces produits annexes qui va sceller le sort de ce qui aurait pu tre la premire saga cinmatographique live (entendez par l non-anim) ddie aux Mechas?

Photo : GUNHED

Rappelons tout d'abord que le concept de Mecha est apparu pour la premire fois dans le manga Mazinger Z avant de rapidement prendre vie dans la srie anime ponyme. Le terme, devenu un sous-genre part entire, dsigne en ralit une armure robotise pilote par un individu humain. L'armure pousera la plupart du temps une structure humanode (torse, bras, jambes et tte) pour une taille pouvant aller de deux plusieurs dizaines de mtres. Le concept de Mecha fera donc, ds l'aube des annes 70, les beaux jours des mangas et anims avec notamment les bien connus GOLDORAK, ROBOTECH et autres PATLABOR. Malgr le succs de ces engins et la folie visuelle qui dcoule de leur utilisation guerrire, les Mechas resteront particulirement discrets dans le cinma dit live? James Cameron dcuplera bien videmment la force du personnage de Ellen Ripley en 1986 en la vtant d'un exosquelette (nom alternatif du mecha invent par l'crivain Robert A. Heinlein et hrit du squelette externe des crustacs et insectes) lui permettant de vaincre la reine des ALIENS. Dots d'une apparence trs similaire, les APU (pour Armoured Personal Unit) de MATRIX REVOLUTIONS permettront pour leur part de sauvegarder au mieux une Zion mise mal par les machines. On pourra aussi voquer LES GLADIATEURS DE L'APOCALYPSE de Stuart Gordon mis en bote l'aube des annes 90. S'loignant lgrement du concept strict de Mecha (ils ne sont pas pilots par l'humain), les robots du TRANSFORMERS de Michael Bay assureront un spectacle friqu mais imbuvable alors que ceux de TRANSMORPHERS opteront pour approche fauche et navrante? A ces robots autonomes humanodes, nous pourrons ajouter pour finir de manire non exhaustive celui du britannique DEATH MACHINE ou encore l'impressionnant Cain de ROBOCOP 2?

Photo : GUNHED

En 1989, GUNHED (Gun Unit Heavy Elimination Device) avait donc tout pour ouvrir la voie un genre cinmatographique nouveau et particulirement graphique. Consciente de cela, la Th confie la ralisation Masato Harada, lequel fut critique de cinma avant d'embrasser la carrire de ralisateur. L'homme a la particularit de participer quasi-systmatiquement l'criture des scripts qu'il mettra en scne, s'assurant ainsi un certain contrle sur ses œuvres. La dmarche est payante puisqu'elle lui permet de se distinguer ds ses premiers travaux, faisant de son MELODIE POUR UN YAKUZA, par exemple, un tonnant succs critique. Sur le tard, en 2003, Masato Harada rvlera par ailleurs un don insouponn pour la comdie en interprtant un puissant Omura dans LE DERNIER SAMOURAI de Edward Zwick? Fidle ses habitudes, l'homme œuvre donc sur GUNHED ds la conception du projet. Il adapte ainsi un premier jet scnaristique datant de 1996 et sign Jim Bannon, lequel devra se contenter par la suite d'une discrte carrire de scnariste (on lui doit le script du Die-Hardesque POINT BLANK avec Michey Rourke).

Photo : GUNHED

Afin de donner vie aux Mechas du mtrage, on adjoint Masato Harada les bons services du grand Shji Kawamori. Difficile de proposer mieux en ralit puisque le bonhomme n'est autre que celui qui a cr le design des magnifiques Mechas des films ou sries animes MACROSS, PATLABOR, GUNDAM, VISION D'ESCAFLOWNE et plus rcemment EUREKA SEVEN ! Autant dire que l'image du Mecha telle que nous la connaissons aujourd'hui doit normment aux travaux de Shji Kawamori? La bande originale sera pour sa part signe Toshiyuki Honda dont les travaux ont illumins l'excellent OVA (Original Video Animation) TOKYO BABYLON et bien videmment le METROPOLIS de Rintaro. Encore une fois, l'homme nous livre pour GUNHED une partition de qualit, puissamment guerrire et hroque. En de nombreux instants, elle prend mme le pas sur les images et impose une personnalit tonnante au film?

Photo : GUNHED

Malheureusement, tous les acteurs du projet GUNHED n'auront pas la mme libert artistique que Toshiyuki Honda. En effet, la mauvaise gestion du budget global allou aura vite raison des ambitions de chacun. Alors qu'il avait tout pour crer la surprise et devenir une rfrence, le mtrage prend ds lors trs vite des allures de tlfilm de luxe lorgnant mme bien souvent du ct du Bis pur et simple ! Un comble pour un mtrage aussi ouvertement pens pour l'international. Une bonne part du casting s'avre tre en effet d'origine amricaine et la moiti des dialogues du film sont rcits en anglais. Le module vocal du Gunhed lui-mme s'exprime dans la langue de Shakespeare avec du reste une dsinvolture proche de celle du Kit de la srie K-2000. Le spectateur occidental devrait donc tre l'aise avec ce GUNHED qui le flatte dans le sens du poil en multipliant les rfrences au cinma fantastique amricain. Parmi celles-ci, nous citerons bien videmment le TERMINATOR de James Cameron dont le Skynet est ici simplement renomm Kryon 5. Le premier tiers du mtrage emprunte pour sa part normment la saga ALIEN et, plus particulirement, au second opus...

Photo : GUNHED

Perdus dans un environnement futuriste et industriel labyrinthique, une poigne de mercenaires erre donc dans une zone qu'ils savent particulirement prilleuse. Arms jusqu'aux dents, ils vont cependant se faire dcimer un un. Tout comme le faisait James Cameron en 1986, Masato Harada laissera son hros en compagnie d'un enfant ayant survcu en ces lieux particulirement inhospitaliers, grce son intelligence et sa grande connaissance des lieux. Malgr la grossiret de la contrefaon, cette mise en bouche s'avre assez convaincante et campe rapidement une brochette de personnages atypiques et plutt attachants. Le vieux mcanicien ctoie ainsi le baroudeur ronchon alors que la jeune femme des Texas Air Ranger doit rivaliser avec une pilote rafistole aux implants ! Les enjeux sont relativement clairs et le danger, imperceptible bien qu'omniprsent, s'impose comme une vidence aux yeux du spectateur. Les disparitions se multiplient et certaines morts s'avrent aussi rapides que saignantes.

Photo : GUNHED

Pourtant, bien vite, le concept montre ses limites et vient le moment d'oublier le suggestif pour aborder le dmonstratif. Entendez par l que notre valeureux hros va prendre les commandes d'un sympathique Gunhed bourr d'armes et de gadgets? Bien que particulirement massif et indniablement russi dans son design, le Mecha doit malheureusement en de nombreux points. Son mode de dplacement (il roule l o l'on aurait aim le voir marcher) et son aspect fragile s'ajoutent une mise en scne dsesprment plate et trique. Le robot devra ainsi se contenter de quelques couloirs comme seuls lieux de villgiature et ne contrera que de maigres mitrailleuses automatiques dissimules a et l? Prs d'une heure durant, on assiste alors une vritable dmonstration technique de ce dont est capable le monstre de mtal tant attendu : Il roule, se transforme en char d'assaut, se dplace dans l'eau, se treuille et pique des sprints l'aide d'une rtro-fuse? Des aptitudes certes apprciables mais qui peinent maintenir veill sur la dure. Les paroles dfaitistes du Mecha dpressif n'arrangent rien et alors que lui doute qu'il y ait un espoir de survie, le spectateur commence remettre en question l'intrt gnral de la chose. Trs vite, c'est le sentiment de gchis qui prend le pas. L'environnement industriel et tentaculaire soign n'y peut rien, pas plus que l'esprit rsolument cyberpunk qui habite le film. Les machines jouent d'gal gal avec l'homme, la guerre au doux parfum d'apocalypse voque bien videmment TERMINATOR 2 et cette dcharge de robots en pices nous ramne directement aux meilleurs moments du manga Gunnm de Yukito Kishiro? Reste que tout cela n'est que peu exploit et que l'apparence fauche du mtrage ainsi que ses normes problmes de rythme finissent par masquer les brillantes bases du projet GUNHED.

Photo : GUNHED

Le final tant attendu confirme malheureusement ce sentiment gnral et le duel qu'il propose relve d'avantage du brouillon que du titanesque. On distingue l encore trs clairement un Mecha des plus soigns prenant pour apparence celle d'un gigantesque scorpion de mtal. Mais nouveau, ce ne sont l que d'excellentes bases au service d'une mise en image dcevante car bien trop avare en spectaculaire. Les armes lourdes crachent du plomb l'infini et la queue de l'arthropode martle sans relche mais l'impact est ici encore rduit nant par une succession de gros plans factices nous dtachant paradoxalement de l'action? Le manque de moyens mis en œuvres semble vident mais il ne saurait tre tenu pour seul responsable. GUNHED, malgr son incroyable potentiel, ses artisans prestigieux et quelques bonnes ides, s'avre tre un malheureux chec... Est-ce ce constat qui poussera Masato Harada supprimer son nom du gnrique amricain pour le remplacer par celui d'Alan Smithee (pseudonyme utilis par les ralisateur honteux ou en dsaccord avec le rsultat final) ? Nous n'en savons rien. Quoiqu'il en soit, Masato Harada ne devait pas tre trs net le jour o il a dcid de nous proposer un hros bouffant des carottes comme s'il tait un Clint Eastwood Leonien mchouillant son cigarillo?

Photo : GUNHED

Nous avions dj voqu dans notre chronique de TOKYO, THE LAST MEGALOPOLIS la fin de la tristement clbre socit Initial. Celle-ci avait l'poque us d'un logo dont elle n'avait pas les droits et ce sur deux VHS franaises... Le second titre concern tait GUNHED, qui ne resta alors que quelques jours dans les linaires. La plupart des personnes ayant dcouvert le mtrage l'ont fait via cette vido de mauvaise qualit, particulirement sombre et dote d'un doublage franais lamentable et incohrent. Tout comme le mtrage de Akio Jissoji, celui de Masato Harada n'eut jamais la chance d'une rdition francophone... Pour dcouvrir GUNHED aujourd'hui, il faudra donc se tourner vers l'import, ce que nous avons fait avec le disque ici chroniqu provenant des Etats-Unis.

Photo : GUNHED

Edit par ADV Films, spcialiste amricain des films d'animation, ce DVD nous invite dcouvrir le mtrage via une copie qui, si elle est loin d'tre transcendante, s'avre bien plus lisible que notre dplorable VHS. Les scnes jadis sombres rvlent ici le robot dans toute sa hauteur et les quelques squences d'action du film deviennent enfin dchiffrables. L'image est au format 1.85 respect mais l'encodage 4/3 quelque peu bcl n'offre qu'une trs faible dfinition. Les couleurs sont par ailleurs passes et les contrastes se montrent particulirement dcevants. En clair, cette copie s'avre juste moins pire que celle de la VHS franaise d'poque... Concernant les pistes sonores, nous aurons le choix entre la piste d'origine et le doublage anglais. Comme dit plus haut, la piste d'origine est mi-japonaise, mi-anglaise. Les sous-titres anglais jaunes et amovibles n'apparaissent donc que lors des passages en japonais. Pour ce qui est du doublage anglais, seuls ces mmes passages seront doubls et ce de manire plutt correcte. Quelle que soit la piste pour laquelle vous opterez, le stro se montrera clair mme si peu dmonstratif.

Photo : GUNHED

Du ct des bonus, l'dition se montre lgre mais propose tout mme le trailer japonais de l'oeuvre. Nous pourrons par ailleurs dcouvrir six bandes annonces en version anglaise destines mettre les produits ADV Films en avant. Les Mechas seront l encore l'honneur avec GRAVION, NEON GENESIS EVANGELION et MARTIAN SUCCESSOR NADESICO. Les petits curieux remarqueront peut tre que chacune de ces bandes annonces dispose d'une piste anglaise et d'une autre reconnu comme japonaise par les lecteurs DVD. En ralit, les deux pistes stro dbitent invariablement le mme signal anglais ! De mme, les sous-titres disponibles n'affichent tout simplement rien... L'diteur a par ailleurs le bon got de proposer une jaquette rversible proposant deux visuels bien distincts. Dans le mme esprit, un petit flyer insr dans le botier donne la possibilit de s'instruire quelque peu avec deux schmas techniques reprsentant le Gunhed de face et de profil. Son armement ainsi que ses spcificits sont ainsi dtaills pour le plus grand bonheur des fans... mais y'en a t'il ?

Xavier Desbarats

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