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 FILM INFOS

 Titre original

 BOSTON STRANGLER, THE

 Autres titres

 ETRANGLEUR DE BOSTON, L'
 

 Année

 1968

 Nationalité

 Etats-Unis

 Réalisation

 Richard Fleischer

 Scénario

 Edward Anhalt

 Musique

 Lionel Newman

 Acteurs

 Tony Curtis
 Henry Fonda
 George Kennedy
 Mike Kellin
 Hurd Hatfield
 Murray Hamilton
 Jeff Corey
 Sally Kellerman

 Adapté d'une oeuvre originale de :

 Gerold Frank

 

 DVD INFOS

 

Editeur

Format Disque

Double Couche

Durée

110 minutes

Format Image

Format Sonore

English

Francais

German

Italian

Spanish

Sous-titrages

English
Francais
German, Italian, Spanish, Dutch, Swedish, Greek, Danish, Finnish & Norwegian

 

 SUPPLEMENTS

Aucun

 

 ON AIME

• Un bon thriller
• Un prix raisonnable

 ON N'AIME PAS

• ...

 VIDEOS

 Bande-annonce

 

 POSTERS

 
 L'ETRANGLEUR DE BOSTON

 THE BOSTON STRANGLER

A partir de 1960, l'anne de PSYCHOSE et LE VOYEUR, les films mettant en scne des tueurs dtraqus sont la mode. Tout le monde y va de son psychopathe, que ce soit la Hammer (PARANOAQUE...), l'Italie (LA FILLE QUI EN SAVAIT TROP de Mario Bava...), la France (LE VAMPIRE DE DSSELDORF de Robert Hossein...), l'Allemagne (LE FANTME DE SOHO...)... Le producteur Robert Fryer et le ralisateur Richard Fleischer (qui venait d'enchaner LE VOYAGE FANTASTIQUE et L'EXTRAVAGANT DR. DOLITTLE) dcident alors de transposer au cinma l'histoire d'un vrai maniaque, Albert DeSalvo, prsum tre "l'trangleur de Boston", assassin de treize femmes entre 1962 et 1964.

Photo : ETRANGLEUR DE BOSTON, L\' (THE BOSTON STRANGLER)

Bas sur un livre du biographe Gerold Frank, on confie l'criture de ce film Terence Rattigan, un clbre dramaturge anglais, mais celui-ci livre un scnario de comdie qui doit ses commanditaires, lesquels lui retirent le projet pour le confier Edward Anhalt. En guise de vedettes, le film runit Henry Fonda, alors encore une immense star (la mme anne que L'TRANGLEUR DE BOSTON, il joue dans quatre autres films, dont IL TAIT UNE FOIS DANS L'OUEST) et Tony Curtis. Ce dernier, dont la carrire tait sur la pente descendante, particulirement depuis le milieu des annes 1960, s'loigne ainsi de ses rles de jeunes premiers et de bons vivants (SPARTACUS, CERTAINS L'AIMENT CHAUD...) avec lesquels il avait bti sa rputation.

Photo : ETRANGLEUR DE BOSTON, L\' (THE BOSTON STRANGLER)

En 1962, la police tente d'lucider une srie de crimes se droulant Boston, crimes commis par un sadique qui brutalise et trangle des vieilles dames. Suite la psychose qui s'abat sur la ville et l'absence de rsultat de l'enqute, il est dcid de crer un bureau spcialement ddi cette affaire, bureau dont on confie la direction John S. Bottomly. Malgr la mobilisation des forces de police, rien n'y fait, Albert DeSalvo, l'trangleur de Boston, continue tuer impunment...

Photo : ETRANGLEUR DE BOSTON, L\' (THE BOSTON STRANGLER)

D'autres classiques du genre avaient dj t inspirs par des faits divers clbres, comme les crimes de Jack l'ventreur, LE VAMPIRE DE DSSELDORF ou encore Ed Gein, modle du Norman Bates de PSYCHOSE, mais L'TRANGLEUR DE BOSTON pousse le bouchon plus loin en transposant une affaire trs rcente (les crimes ont t commis entre 1962 et 1964, et le procs de DeSalvo s'est ouvert en 1967) et en adoptant un ton raliste, s'loignant du cinma d'pouvante. Toutefois, et contrairement ce que pourrait laisser penser les textes placs au dbut et la fin du mtrage, le scnario ne transpose pas cette affaire avec une exactitude irrprochable.

Photo : ETRANGLEUR DE BOSTON, L\' (THE BOSTON STRANGLER)

Ainsi, DeSalvo n'a pas t repr aprs une tentative d'assassinat rat. Il avait cess par lui-mme ses assassinats au dbut 1964, se "contentant" de ne plus tre qu'un brutal violeur en srie durant les neuf mois suivants. Puis, il a t arrt pour agression en 1965, et a avou son voisin de cellule tre l'"trangleur de Boston". Par consquent, il a bien t interrog par Bottomly au cours de l'anne 1965, dans des interrogatoires qui ont tabli qu'il tait bien le tueur. Toutefois ces changes, suite un accord entre les enquteurs et DeSalvo, ne pouvaient pas tre utiliss comme preuve contre lui, ce qui ne l'empche pas d'tre condamn la prison vie pour de nombreux viols. Il meurt poignard dans sa cellule en 1973.

Photo : ETRANGLEUR DE BOSTON, L\' (THE BOSTON STRANGLER)

Une grande part de l'originalit de L'TRANGLEUR DE BOSTON provient de son approche documentaire d'un tel thriller : la camra porte l'paule est abondamment utilise, le film n'a pas de vritable musique originale en tant que telle, de nombreux extraits (rels ou fabriqus) d'actualits tlviss sont insrs dans le mtrage... Enfin, le film ne rechigne devant aucun dtail salace (la description des "pervers sexuels", ou assimils comme tels par la police) ou sordide (les divers objets utiliss par DeSalvo pour violer ses victimes).

Photo : ETRANGLEUR DE BOSTON, L\' (THE BOSTON STRANGLER)

L'usage frquent du split screen, technique consistant sparer l'cran en plusieurs "crans" juxtaposs, fait la clbrit de L'TRANGLEUR DE BOSTON. Ayant dcouvert cette technique l'Exposition Universelle de Montral, en 1967, Fleischer l'emploie essentiellement dans les scnes suspens, comme les dcouvertes des cadavres, les agressions ou les poursuites. Proposant une alternative au montage classique, elle modifie la notion de montage classique en ce qu'elle permet au spectateur de "faire son montage" lui-mme, en faisant passer son regard d'un cadre l'autre. Si ce procd un peu artificiel parat en contradiction avec l'aspect raliste de L'TRANGLEUR DE BOSTON, il se justifie, pourtant, par son choix de jouer sur la diversit des points de vue.

Photo : ETRANGLEUR DE BOSTON, L\' (THE BOSTON STRANGLER)

A trois occasions, le mtrage change diamtralement de point de vue : on suit d'abord les policiers et leurs techniques d'enqute classiques ; puis on adopte le point de vue de Bottomly, un fonctionnaire dont la spcialit est bien loigne du crime, mais auquel on confie pourtant cette affaire ; enfin, le mtrage se place aux ct de DeSalvo. Cette notion est encore approfondie lorsqu'on nous rvle que ce dernier est en fait victime d'un ddoublement de personnalit aggrav. Alors que la police cherche en vain le tueur parmi les dtraqus et les marginaux, la troisime partie du film (celle ddie DeSalvo) s'ouvre sur un plan-squence nous rvlant que le tueur est un bon pre de famille, entour de sa femme et de ses enfants, et un bon amricain, mu par les funrailles de John F. Kennedy diffuses la tlvision.

Photo : ETRANGLEUR DE BOSTON, L\' (THE BOSTON STRANGLER)

Ces changements de ton amnent toutefois des faiblesses dans la structure du film. Si l'enqute policire privilgie la peinture d'une ville en pleine psychose, peuple de personnages insolites, elle tend un peu traner sur des dtails amusants (la scne du mdium, qui repose sur une anecdote authentique), ce qui ralentit l'action, tout en rendant avec exactitude les difficults de la police. Les squences consacres l'assassin, de leurs cts, souffrent d'une certaine lourdeur dmonstrative dans la description de ses maux psychologiques, lourdeur heureusement allge par l'interprtation poustouflante du tandem Fonda-Curtis et une mise une scne extrmement inventive.

Photo : ETRANGLEUR DE BOSTON, L\' (THE BOSTON STRANGLER)

Par l'ambition de sa forme et la modernit de son ton, L'TRANGLEUR DE BOSTON est un film part dans la grande famille des descendants de M LE MAUDIT. Il connat un gros succs sa sortie, et relance notamment la carrire de Tony Curtis. En DVD, il sort d'abord en Europe, et notamment en France o il est distribu par la FOX. Un DVD amricain (zone 1, NTSC), au contenu a priori proche, devrait sortir en septembre.

Photo : ETRANGLEUR DE BOSTON, L\' (THE BOSTON STRANGLER)

Sur ce DVD franais, L'TRANGLEUR DE BOSTON est restitu avec son cadrage 2.35 d'origine (avec 16/9), dans un transfert qui n'est pas toujours impeccable. On remarque facilement un lger souci de fixit, quelques contrastes manquant de profondeur ou une granulation parfois forte, mme sur des plans non truqus. En plus, la compression peut tre sensible, particulirement dans les noirs. Tout cela n'est pas dramatique, et le film reste largement regardable, notamment grce de belles couleurs et une copie dans un tat globalement excellent.

Photo : ETRANGLEUR DE BOSTON, L\' (THE BOSTON STRANGLER)

La bande-son peut-tre consulte dans ses doublages franais, italien, allemand et espagnol, en mono d'origine, avec des qualits acceptables. La piste originale anglaise est propose dans un remix stro, la plupart des effets consistant rpartir les sources virtuelles en fonction du placement des cadres sur l'cran au cours des squences de split screen. Le rsultat est trs intressant, mais il est dommage que les timbres sonnent un peu trop "durs". Les plus puristes regretteront l'absence de la piste originale anglaise mono.

Photo : ETRANGLEUR DE BOSTON, L\' (THE BOSTON STRANGLER)

Dnu de supplment, ce DVD n'est peut-tre pas totalement la hauteur de ce qu'on aurait pu attendre pour ce classique du thriller, mais il permet de consulter L'TRANGLEUR DE BOSTON dans de bonnes conditions techniques, et un prix de lancement raisonnable.

Emmanuel Denis

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