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 FILM INFOS

 Titre original

 WHITE BUFFALO

 Autres titres

 BISON BLANC, LE
 

 Année

 1977

 Nationalité

 Etats-Unis

 Réalisation

 Jack Lee Thompson

 Scénario

 Richard Sale

 Musique

 John Barry

 Acteurs

 Charles Bronson
 Kim Novak
 Clint Walker
 Slim Pickens
 Will Sampson
 Stuart Whitman
 John Carradine
 Martin Kove

 

 DVD INFOS

 

Editeur

Format Disque

Simple Couche

Durée

93 minutes

Format Image

Format Sonore

English

Francais

Sous-titrages

Francais

 

 SUPPLEMENTS

ʥPr̩sentation par Patrick Brion (7mn13)
 • Bande annonce

 

 ON AIME

• Le mélange Western / Film de monstre
• La meilleure collaboration Bronson/Thompson

 ON N'AIME PAS

• Parfois un peu lent
• Un bison un peu rigide

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 Bande-annonce

 

 POSTERS

 

 LOBBY CARDS

 
 LE BISON BLANC

 THE WHITE BUFFALO

Hant dans son sommeil par un monstrueux bison blanc, le lgendaire Wild Bill Hickok n'est plus que l'ombre de lui-mme. Il prend donc sur lui d'affronter la bte lgendaire, en compagnie d'un vieil ami trappeur. La route des deux hommes croisera celle de Crazy Horse, un chef sioux dont l'enfant a t tu et le village dvast par la crature...

Photo : BISON BLANC, LE (THE WHITE BUFFALO)

Nous sommes en 1977 lorsque sort sur les crans amricains LE BISON BLANC, une production signe Dino De Laurentiis. Le bonhomme vient alors de remporter un vif succs avec le remake de KING KONG, pour lequel il avait confi les rnes John Guillermin. Aussi, il dcide de produire un nouveau film de monstre, ponctionnant cette fois autant au LES DENTS DE LA MER de Spielberg qu'au clbre MOBY DICK. De ce dernier, LE BISON BLANC reprend bien videmment la crature albinos, mais aussi et surtout le caractre obsessionnel qu'elle prend dans l'esprit du personnage principal.

Photo : BISON BLANC, LE (THE WHITE BUFFALO)

Ce protagoniste, interprt ici par Charles Bronson, sera donc le Capitaine Achab de l'aventure. Un hros qui ne connatra l'apaisement que lors d'un ultime face--face avec son Nmsis fourrure. La stature de l'acteur, alors g de cinquante-cinq ans et aurol de nombreux succs, aurait parfaitement pu suffire au mtrage. Mais c'est sans compter l'hritage du roman homonyme, crit de la main de Richard Sale, qui ajoute une dimension lgendaire au personnage en lui octroyant l'un des noms les plus connus du XIXime sicle, Outre-Atlantique. Ce nom, c'est bien videmment celui de Wild Bill Hickok, plus communment appel Wild Bill. Tireur de talent, Shrif reconnu puis Marshall, compagnon un temps de Calamity Jane, cette figure de l'Ouest amricain connatra la mort d'une balle dans la nuque, alors qu'il s'adonnait l'une de ses activits favorite, le poker.

Photo : BISON BLANC, LE (THE WHITE BUFFALO)

A ses cts se dressera une autre figure de lgende, le clbre Crazy Horse, ici interprt par Will Sampson (VOL AU-DESSUS D'UN NID DE COUCOU). Leader de son peuple contre les militaires amricains, le chef amrindien se sera fait connatre sur les champs de bataille mais galement pour sa droiture et sa gnrosit... L'ide de runir les deux hommes au sein d'une mme histoire, bien que relevant de la pure fiction, s'avre plutt intressante et amne LE BISON BLANC, livre comme film, sur le sentier de l'aventure humaine plus que sur celui du simple mtrage d'action. Le rythme est ainsi relativement pos et le pass de Wild Bill nous sera expos par le biais de quelques dialogues. Le mtrage joue donc la carte d'une certaine authenticit en mentionnant quelques villes, faits ou noms significatifs qui raviront les connaisseurs.

Photo : BISON BLANC, LE (THE WHITE BUFFALO)

Mais bien qu'il use d'authentiques hros et prenne grand soin de camper ses personnages dans un environnement classique, LE BISON BLANC se dmarque des autres westerns de par son aura fantastique et mme mystique. Le monstre-titre se fera ainsi plutt rare et sa prsence l'cran sera pour moiti fantasme par Wild Bill. Mais qu'elles soient avres ou rves, les apparitions du bison blanc ne se feront pas sans une brume enveloppante et irrelle. Le monstre devient ds lors quasi-impalpable et semble se mouvoir sans qu'aucune force ne puisse le contrer. L'effet est saisissant mais au-del de cette connotation dmoniaque, le spectateur ne pourra que noter la rudesse des animatroniques. Les mouvements sont identiques d'un plan l'autre et le bison blanc n'est en ralit qu'un taureau mcanique de rodos mont sur rails. Ceux qui ont cri au scandale devant le KING KONG un poil rigide de 1976 risquent de se bouffer les moignons chaque course fige du bovin albinos.

Photo : BISON BLANC, LE (THE WHITE BUFFALO)

Ds lors, il faudra donc accepter qu' l'image d'un Moby Dick, le Bison Blanc n'est que la finalit d'une qute pour Wild Bill et Crazy Horse. Mais rude sera la route qui mne cette libration, peuple d'ennemis du pass, de dmons oublis, de prjugs raciaux et de femmes d'un autre temps. Aborder LE BISON BLANC comme un nime clone des DENTS DE LA MER serait donc une erreur. Le mtrage de Spielberg est un authentique mtrage de monstre l o celui de Jack Lee Thompson est un Western, dans lequel rde l'ennemi ultime. Une fois cette ide intgre, LE BISON BLANC ne dmrite pas, dispose d'une ambiance agrable et d'un casting de choix avec notamment des apparitions de Kim Novak ou John Carradine. Enfin, ce film lgamment photographi et mis en scne est l'une des dernires preuves que son ralisateur fut, une poque, dot d'un talent certain. Il est en effet bon de rappeler qu'au dbut des annes 60, Thompson aura mis en boite LES CANONS DE NAVARONE mais aussi l'incontournable LES NERFS A VIF. En revanche, aprs LE BISON BLANC en 77, peu de choses glorieuses puisque le ralisateur tournera sept des plus mauvais Bronson, achevant cette collaboration et sa carrire par le plus regrettable de tous : KINJITE, SUJETS TABOUS. Ae, a fait mal.

Photo : BISON BLANC, LE (THE WHITE BUFFALO)

On pourra dire que le DVD franais s'est fait attendre puisque ce n'est qu'en 2008 que LE BISON BLANC pointera le bout de son museau dans les rayonnages franais. Une sortie assez timide toutefois, dans le cadre d'une collection Sidonis intitule Westerns de Lgende et caractrise par des jaquettes plutt vilaines. A ce sujet, nous vous invitons jeter un œil la fiche du film dans notre Database pour prendre connaissance du magnifique visuel qui aurait pourtant pu tre utiliss? En fin d'anne dernire, le DVD a t rdit dans les mmes conditions, mais un prix divis par deux, le faisant passer sous les dix euros et le rendant de fait incontournable.

Photo : BISON BLANC, LE (THE WHITE BUFFALO)

En effet, cette galette ne dmrite pas et offre de redcouvrir le mtrage dans d'excellentes conditions. Sur le plan de l'image tout d'abord, le format d'origine est respect avec un ratio 1.85 restitu par le biais d'un encodage 16/9me plutt convaincant. La dfinition est trs correcte, le grain cinma agrablement prsent et les couleurs rendent justice au travail photographique de Paul Lohmann. Quelques poussires sont encore prsentes mais d'une manire gnrale, c'est tout de mme tonnamment propre. Beau boulot donc.

Photo : BISON BLANC, LE (THE WHITE BUFFALO)

Du point de vue sonore, l'diteur a le bon got de nous proposer la version originale anglaise, ainsi que le doublage franais d'poque. Les deux sont encods dans un mono sur deux canaux, propre, sans dfaut mais sans esbroufe. Les amateurs de version franaise seront peut tre surpris par les quelques liberts prises l'poque par les doubleurs. Les bons mots semblaient alors prvaloir sur la logique et les curiosits ou anachronismes sont donc assez nombreux. L'appellation Pingouin emplum semble ainsi peu propos dans la bouche d'un vieux chercheur d'or. De mme, on parle de Tlphone mocassin l o la version originale se montre un peu plus sobre et voque le tlgramme. Une dernire drive enfin lorsque le monstre semble s'enfuir. Charles Bronson dclare alors (en anglais) qu'on ne le reverra pas avant Nol. Le sous-titrage reproduit assez correctement l'ide en traduisant On ne le reverra pas avant la Saint-Glin-Glin mais le doublage franais se montre trs dcontract puisque Bronson se fend d'un Il faudra que le Pre Nol nous le rapporte dcal. Comme souvent, la version originale est donc privilgier?

Photo : BISON BLANC, LE (THE WHITE BUFFALO)

Au-del de a, vous trouverez sur le disque la bande-annonce anglaise encode en 4/3, ainsi qu'une prsentation du film par Patrick Brion. Toujours sympathique, l'homme n'a cependant que peu de choses nous apprendre sur LE BISON BLANC. Il voque donc le mythe du Bison albinos dans la culture indienne puis passe assez rapidement sur les neuf collaborations entre Charles Bronson et Jack Lee Thompson. Le tout est entrecoup/gonfl d'images du film et, dfaut d'tre un supplment pertinent, peut tre vu comme une introduction rapide au mtrage...

Xavier Desbarats

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