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 FILM INFOS

 Titre original

 JACK THE RIPPER

 Autres titres

 JACK L'EVENTREUR
 VERITABLE HISTOIRE DE JACK L'EVENTREUR, LA
 

 Année

 1988

 Nationalité

 Angleterre

 Réalisation

 David Wickes

 Scénario

 Derek Marlowe
 David Wickes

 Musique

 John Cameron

 Acteurs

 Michael Caine
 Armand Assante
 Ray McAnally
 Lewis Collins
 Ken Bones
 Susan George
 Jane Seymour
 Harry Andrews
 Lysette Anthony
 Michael Gothard

 

 DVD INFOS

 

Editeur

Format Disque

2 DVD

Durée

189 minutes

Format Image

Format Sonore

English

Francais

Sous-titrages

Francais

 

 SUPPLEMENTS

Aucun

 

 ON AIME

• La qualité globale de ce téléfilm
• Michael Caine
• La copie sur deux disques et au format respecté

 ON N'AIME PAS

• L'absence totale de bonus

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 JACK L'EVENTREUR

 JACK THE RIPPER

Le quartier londonien de Whitechapel vient d'tre le thtre d'un meurtre atroce qui ne sera que le premier d'une sordide srie. L'inspecteur Abberline et son ami le sergent Godley sont aussitt mis sur l'affaire par les autorits de Scotland Yard. Malheureusement, les indices sont maigres et les suspects nombreux. Alors que l'enqute pitine, les assassinats de prostitues se poursuivent et la colre gronde chez les habitants du modeste quartier. L'inspecteur Abberline parviendra t'il dcouvrir l'identit vritable de celui qui se fait appeler Jack l'ventreur ?

Photo : JACK L\'EVENTREUR (JACK THE RIPPER)

Nombreux sont les mtrages fictionnels qui tentrent d'imposer l'cran leur vision du premier tueur en srie de l'histoire. Passons tout d'abord outre les garements temporels tels que le peu dynamique C'ETAIT DEMAIN et le profondment crtin LE RETOUR DE JACK L'EVENTREUR. De mme, mettons de ct la superbe mais officieuse version d'Alfred Hitchcock (LES CHEVEUX D'OR en 1926), ses nombreuses dclinaisons (MEURTRES en 1932, JACK L'EVENTREUR en 1944 et L'ETRANGE MR. SLADE en 1953), la vision du bisseux Jesus Franco (JACK L'EVENTREUR en 1976) ainsi que le trs recommandable LA FILLE DE JACK L'EVENTREUR de 1971. cartons enfin les non moins intressantes aventures de Sherlock Holmes (SHERLOCK HOLMES CONTRE JACK L'EVENTREUR en 1965 et MEURTRE PAR DECRET en 1979) pour ne conserver finalement que les adaptations srieuses et documentes de cette horrible vague de crimes? Et l, notre grande surprise, il ne nous reste plus grand-chose ! Nous pourrons cependant nommer le FROM HELL des frres Hughes qui trouva le chemin des salles obscures en 2001. Bien qu'il s'agisse de l'adaptation d'une nouvelle graphique particulirement passionnante et avise, le film n'est en ralit qu'une belle pelloche privilgiant malheureusement la forme au dtriment du fond. Pour un travail plus intressant, il nous faudra donc revenir plusieurs dcennies en arrire avec l'atmosphrique JACK L'EVENTREUR que nous offrirent Robert S. Baker et Monty Berman en 1958. Bien qu'imparfait et trs libre, ce mtrage dpeignait avec talent un Londres agonisant et victime de son clivage social. Par ce biais, le film nous apportait sa thorie quant l'identit et aux motivations du tueur? Via son approche sociologique du problme, cette version apportait en quelques sortes les bases de ce qui reste aujourd'hui encore comme le meilleur Jack l'ventreur vu sur nos crans : Le JACK L'EVENTREUR de David Wickes.

Photo : JACK L\'EVENTREUR (JACK THE RIPPER)

L'arrive en 1988 sur les crans de ce tlfilm en deux parties n'est bien videmment pas due au hasard et clbre de manire quelque peu morbide le centenaire des atrocits commises par Jack l'ventreur. L'occasion tait trop belle et le producteur avis David Wickes se lance alors dans l'aventure. En ralit, l'homme n'en est pas son coup d'essai puisqu'en 1973, il met dj en scne le spin-off Jack the ripper en six pisodes de la srie britannique SOFTLY, SOFTLY. La tentative est intressante mais nous ne sommes l que dans le cadre de la fiction et Wickes ne saurait s'en contenter. Il s'adjoint alors les services de l'artisan de talent qu'est Derek Marlowe, grand amoureux des affaires policires, scnariste de deux pisodes de la magnifique srie LES AVENTURES DE SHERLOCK HOLMES et futur pilier de la srie ARABESQUE. Ensemble, ils s'assurent le concours de Scotland Yard qui leur autorisera l'accs leurs (maigres) archives. Ils bnficieront en outre de tous les travaux de recherche dj raliss par diffrents journalistes et crivains. Si la compilation de toutes ces informations n'aboutira bien videmment pas une vritable rvlation concernant l'identit probable du tueur, elle permettra en revanche de rcrer un rcit authentique et particulirement riche dans sa description des contextes sociaux, politiques et mme mdicaux. Cet audacieux script en main, Wickes parvient faire financer son projet par les compagnies britanniques Euston Films et Thames Television qui s'associent pour l'occasion l'amricaine Lorimar Television.

Photo : JACK L\'EVENTREUR (JACK THE RIPPER)

Tout aussi convaincu par la richesse du scnario, l'acteur Michael Caine rpond prsent alors qu'il n'avait plus œuvr pour le petit cran depuis presque vingt ans. L'homme hrite bien videmment du rle principal, celui de l'Inspecteur chef Abberline qui ft l'poque le policier en charge de l'enqute sur les crimes de Whitechapel. Abberline nous sera ici dpeint comme un alcoolique notoire alors que FROM HELL prfrera pour sa part en faire un toxicomane ! Aucun de ces faits n'est en ralit avr mais qu'importe car JACK L'EVENTREUR ne fera qu'effleurer cette facette, bien vite oublie en regard de la prestance et du charisme de son interprte. Michael Caine apportera en outre son personnage une touche dramatique mais aussi un humour sobre des plus apprciables. L'interprtation s'avrera bien videmment irrprochable et le simple regard d'Abberline, charg de larmes et dcouvrant un dernier cadavre, suffit prendre conscience de l'immense talent de monsieur Caine, lequel sera du reste rcompens par un Golden Globe en 89. L'acteur sera par ailleurs entour de comdiens particulirement comptents parmi lesquels nous pourrons citer Jane Seymour (QUELQUE PART DANS LE TEMPS, DOCTEUR QUINN, FEMME MEDECIN), Armand Assante (PROPHECY, JUDGE DREDD) et Lewis Collins (l'excellente srie LES PROFESSIONNELS) entres autres?

Photo : JACK L\'EVENTREUR (JACK THE RIPPER)

Si JACK L'EVENTREUR se paye donc le luxe d'une distribution sans faute, il fera de mme en ce qui concerne l'quipe situe derrire la camra. La photographie sera ainsi l'œuvre de Alan Hume, lequel tait dj en charge de cette tche sur une saison de la srie CHAPEAU MELON ET BOTTES DE CUIR, mais aussi sur LE RETOUR DU JEDI et trois James Bond. C'est sans surprise donc que le tlfilm de David Wickes se pare d'un visuel des plus convaincants, reproduisant merveille la moiteur et la crasse des ruelles de White Chapel. L'atmosphre humide et brumeuse de Londres est ici palpable et apporte indiscutablement sa pierre l'laboration d'une ambiance couper au scalpel. Car loin des dlires esthtisants de FROM HELL, ce JACK L'EVENTREUR propose avant tout une incursion raliste dans une capitale britannique pour le moins sordide.

Photo : JACK L\'EVENTREUR (JACK THE RIPPER)

Le ralisme est aussi de la partie lorsqu'on voque enfin la reconstitution des faits ainsi que l'vidente volont de replacer le drame dans son contexte historique. La prsence de personnages tels que l'anarchiste George Lusk et l'extralucide de la Reine attestent tous d'une volont de coller au plus prs aux faits, mais pas seulement. Ces lments contribuent en effet recrer le cadre sociopolitique de l'poque sans lequel cette page de l'histoire aurait peut tre t diffrentes. L'empressement de la police trouver des coupables, le soulvement du peuple, les conflits communautaires, les menaces pesant sur la couronne et le rle primordiale de la presse font ici partie intgrante du rcit et, plus indit encore, lui permette de progresser de manire fluide et construite. JACK L'EVENTREUR ne se contente donc pas de n'tre que la simple retranscription d'un drame, il est avant tout la vision claire d'une poque durant laquelle se droule une srie de crimes. En cela, le tlfilm de David Wickes se montre en quelques sortes prcurseur du fameux SUMMER OF SAM que ralisera Spike Lee plus de dix annes plus tard...

Photo : JACK L\'EVENTREUR (JACK THE RIPPER)

Malgr le soin apport la reconstitution d'une sombre anne de l'histoire londonienne, JACK L'EVENTREUR n'est bien videmment pas exempt de boulettes. Les connaisseurs relveront ainsi quelques dtails errons, notamment en ce qui concerne la reconstitution des scnes de crimes. C'est cependant davantage la culture mdicale et notamment psychiatrique qui semble avoir fait dfaut aux deux scnaristes de l'œuvre. L'ide de vouloir attribuer une dficience mentale l'ventreur est intressante et le parallle avec la pice Docteur Jekyll et Mister Hyde (largement exploit dans DR JEKYLL ET MR HYDE en 1989) sont plutt bien vus mais ils entranent malheureusement quelques anachronismes dans les termes. Ainsi par exemple, l'appellation dmence prcoce est ici employe avec quelques annes d'avance alors que l'usage du mot fourre-tout psychopathe (qui n'est aujourd'hui d'actualit qu'au cinma) s'avre carrment prmature de plusieurs dcennies ! Qu'importe en ralit ces insignifiantes bvues car au final, ce JACK L'EVENTREUR propose l'une des visions les plus intressantes et intelligentes de ce drame historique. Fort d'une dure suprieure trois heures, le tlfilm prend grand soin d'offrir au spectateur de nombreuses informations, sans ennui ni redondance, et ce dans un crin d'une qualit sans prcdent. Cette version de 1988 s'impose donc sans mal comme celle qu'il convient de (re)dcouvrir et possder dans sa DVDThque.

Photo : JACK L\'EVENTREUR (JACK THE RIPPER)

Bien que diffus en de nombreuses occasions la tlvision franaise sous le titre LA VERITABLE HISTOIRE DE JACK L'EVENTREUR, ce tlfilm en deux parties n'avait pas encore eu les honneurs d'une dition DVD francophone. Opening pallie ce manque en sortant une dition double DVD qui, bien qu'en demi-teinte, a de quoi susciter l'intrt et motiver l'achat. Commenons donc par les choses qui fchent en constatant que ces galettes ne comportent pas le moindre supplment. Les bonus prsents sur l'dition anglaise n'ont pas fait le dplacement jusqu' chez nous et nous perdons ainsi un commentaire audio, des scnes coupes et quelques autres babioles. Les amoureux du film ne pourront bien videmment que dplorer ces disparitions dommageables. Rappelons, histoire d'enfoncer le clou, que quatre fins distinctes ont t tournes dans le but de prserver l'identit du tueur telle qu'elle ft imagine par les scnaristes. Malheureusement et comme vous l'aurez compris, il est donc inutile d'esprer trouver ces dnouements alternatif sur l'dition Opening...

Photo : JACK L\'EVENTREUR (JACK THE RIPPER)

Reste qu' ct de cela, l'diteur Franais fait fort bien les choses en proposant tout d'abord le tlfilm sur deux disques spars. L'oeuvre de David Wickes ayant t conu en deux pisodes, ce dcoupage s'avre parfaitement logique et vite d'avoir stocker plus de heures de mtrage sur un seul DVD... Voil qui nous mne directement une seconde bonne surprise : l'image. D'une qualit trs apprciable, celle-ci nous est propose au ratio 1.33 d'origine via un encodage efficace. L'information est d'importance puisque l'diteur anglais Anchor Bay avait pour sa part jug bon de recadrer (violemment) l'image d'origine pour obtenir un ratio 1.78 sans doute jug plus prestigieux. Les connaisseurs ne s'y tromperont pas et salueront le choix d'Opening qui offre ainsi un travail respectueux en ne jetant pas, contrairement son confrre d'outre-atlantique, plus de 30% d'image la poubelle. Ajoutons que si la copie n'est pas exempte de dfauts de pellicule, elle s'avre globalement propre et dispose en outre d'une dfinition plus qu'honnte. Les couleurs sont pour leurs parts convaincantes et rendent justice la photographie contrastes de ce JACK L'EVENTREUR. Le prlude au deuxime pisode, qui n'est en fait qu'un flashback rcapitulatif de quelques secondes, est en revanche prsent dans une qualit trs infrieure au reste du film. Malgr ce point de dtail, il est apprciable de constater que l'diteur l'a tout de mme propos, restituant ainsi le mode de diffusion des chanes tlvises. Dans le mme ordre d'ide, les gnriques de dbut et de fin se retrouvent sur les deux pisodes.

Photo : JACK L\'EVENTREUR (JACK THE RIPPER)

Sur le plan sonore, l encore, Opening remplit pleinement son contrat en nous offrant, au choix, la piste anglaise d'origine ou le doublage franais. La logique veut bien videmment que l'on opte pour la premire mais force est de constater que la seconde est de qualit et peut s'couter sans peine. Si vous optez pour l'anglais, sachez que vous serez second par un sous-titrage clair et trs correct. Petit bmol toutefois, celui-ci est inamovible. Terminons en mentionnant que les deux options sonores sont proposes via un encodage en Dolby Digital 2.0 des plus limpides. Les voix sont parfaitement claires et la partition de John Cameron en sort indiscutablement grandie. En fait, sans cette regrettable absence de bonus, Opening aurait sans aucun doute russi l'dition idale...

Xavier Desbarats

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