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 FILM INFOS

 Titre original

 DOCTOR AND THE DEVILS, THE

 Autres titres

 DOCTEUR ET LES ASSASSINS, LE
 

 Année

 1985

 Nationalité

 Angleterre /  Etats-Unis

 Réalisation

 Freddie Francis

 Scénario

 Ronald Harwood
 Dylan Thomas

 Musique

 John Morris

 Acteurs

 Timothy Dalton
 Jonathan Pryce
 Twiggy Lawson
 Julian Sands
 Stephen Rea
 Patrick Stewart

 

 DVD INFOS

 

Editeur

Format Disque

Double face - Simple Couche

Durée

92 minutes

Format Image

Format Sonore

English

Francais

Spanish

Sous-titrages

English
Spanish

 

 SUPPLEMENTS

 •Bandes-annonces£
 • The Doctor & The Devils
 • The Alligator People
 • The Fly
 • Phantom of the Paradise§

 

 ON AIME

• De belles images
• Interprétation de qualité
• Belle reconstitution

 ON N'AIME PAS

• Pas toujours captivant

 POSTERS

 

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 THE DOCTOR AND THE DEVILS

 LE DOCTEUR ET LES ASSASSINS

En 1820 Edimbourg, le brillant Docteur Rock donne des cours d'anatomie tout en poursuivant ses propres recherches dans le domaine. Pour obtenir de quoi travailler, il paie des personnes peu scrupuleuses qui vont dterrer des cadavres dans les cimetires?

Photo : DOCTOR AND THE DEVILS, THE (LE DOCTEUR ET LES ASSASSINS)

Au XIXme sicle, un trange commerce voit le jour en Angleterre. De manire continuer leur recherche ou dans le cadre d'coles de mdecine, les anatomistes sont bloqus par la seule source lgale en matire de cadavres. En effet, l'poque, il n'tait possible d'utiliser que les corps des criminels excuts. Surnomms rsurrectionnistes , des commerants funbres vont, dans la plus parfaite clandestinit, sortir de leur tombeau des personnes frachement dcdes afin de les revendre auprs des scientifiques demandeurs. La pratique sera reprise, des niveaux divers, au sein de la littrature de l'poque. Par extension, le cinma va donc s'intresser la chose avec par exemple, de faon mineur, FRANKENSTEIN ou, plus dans le sujet, LE RECUPERATEUR DE CADAVRES. Mme si ce dernier est l'adaptation d'un livre de Robert Louis Stevenson, l'histoire est fortement inspire d'un fait divers effroyable?

Photo : DOCTOR AND THE DEVILS, THE (LE DOCTEUR ET LES ASSASSINS)

Plutt que de s'ennuyer dterrer les cadavres, deux compres vont raccourcir la chane de production. Directement du producteur au consommateur, ils se sont mis trucider eux mme des quidams. Leur client, (le Docteur Knox) heureux de voir dbouler des livraisons rgulires de premier choix a, ds lors, ferm les yeux sur la provenance suspecte de ses achats. Comme on s'en doute, l'histoire a fait grand bruit l'poque. Cela fora d'ailleurs les autorits anglaises revoir la rglementation des coles de mdecines, ainsi que celle de la disponibilit des corps, pour limiter les drives criminelles et accessoirement les profanations des cimetires. Les deux sinistres personnages, William Burke et William Hare, sont devenus au passage des croque-mitaines locaux dont les parents se sont servis pour effrayer les enfants. Purement britannique, cette histoire va vien videmment inspirer le cinma anglais. En 1948, une premire tentative d'adaptation sur grand cran va rencontrer des soucis avec la censure anglaise. Toutes rfrences aux noms originaux (Burke, Hare et Knox) sont donc changes la dernire minute pour ce qui deviendra THE GREED OF WILLIAM HART sur un scnario de John Gilling. Le mme cinaste ralisera lui-mme la version la plus clbre de l'histoire quelques annes plus tard avec L'IMPASSE AUX VIOLENCES. D'autres tourneront des films sur le mme sujet avec THE ANATOMIST ou encore BURKE AND HARE.

Photo : DOCTOR AND THE DEVILS, THE (LE DOCTEUR ET LES ASSASSINS)

Durant les annes 50, le pote Dylan Thomas va crire propos de cette histoire un scnario qui aurait d tre film dans la foule. Ce ne sera pas le cas et le travail du pote scnariste va naviguer durant de nombreuses annes en faisant surface de temps autres sans succs. Au dbut des annes 80, Mel Brooks va produire ELEPHANT MAN pour lequel Freddie Francis se chargera de la photographie. Lorsque l'histoire crite par Dylan Thomas passe dans les mains de Freddie Francis, il a tout de suite l'ide d'aller proposer le film Mel Brooks. Tout ne se droulera pas forcment comme prvu puisque le scnario sera alors en grande partie rcrit pour finalement aboutir sur une intrigue curieusement trs proche de celle dj vue dans L'IMPASSE AUX VIOLENCES. Bien qu'il s'agisse sans doute possible d'une adaptation de l'histoire de Burke et Hare, les noms vont tre changs. Burke devenant Fallon, Hare est baptis Broom alors que le Docteur Knox se transforme en Docteur Rock.

Photo : DOCTOR AND THE DEVILS, THE (LE DOCTEUR ET LES ASSASSINS)

Hormis les changements de noms, les points communs avec L'IMPASSE AUX VIOLENCES sont assez nombreux. On citera par exemple une romance entre l'un des lves du docteur et une prostitue. Cette partie de l'histoire prend d'ailleurs un ct moralisateur que n'avait pas forcment le film de John Gilling. Certains agencements de l'histoire sont aussi plutt proches tout comme une poigne de rebondissements. A un tel point que l'on peut parler de nouvelle version officieuse du film de John Gilling. Le Docteur Rock met une nouvelle fois l'importance de son œuvre largement au-dessus des vies des quelques infortunes victimes de ses fournisseurs. Cette passion scientifique n'est pas non plus sans rappeler la ferveur d'un Baron Frankenstein tel qu'il fut dpeint dans la srie de films produits par la Hammer Films. Ainsi, pour le bien de la science, le lettr touffe sans vergogne l'immoralit de ses actes. Aprs tout, d'aprs notre bienveillant docteur, la vie d'un vagabond ou d'une fille de joie n'a que bien peu d'importance en comparaison des bienfaits que pourraient apporter leurs organes au travers de son microscope. Le point de vue froid et mthodique de l'homme de science est plutt glaant. Ses confrres ne sont pas forcment plus recommandables puisqu'ils semblent plus gns par l'arrogance et les comptences du Docteur Rock que par ses morbides changes commerciaux.

Photo : DOCTOR AND THE DEVILS, THE (LE DOCTEUR ET LES ASSASSINS)

LE DOCTEUR ET LES ASSASSINS est l'image de son histoire : dpressif, morne et glacial. Si Freddie Francis livre un film plutt joli techniquement, le scnario a un peu de mal captiver totalement le spectateur. Les qualits du film rsident surtout dans la reconstitution de l'poque ainsi que dans les interprtations des acteurs. Le duo de meurtriers camp par Jonathan Pryce et Stephen Rea fonctionne assez bien, les acteurs dpeignant deux personnages qui se compltent alors que leurs caractres sont plutt diffrents. C'est surtout Jonathan Pryce qui prend l'ascendant en incarnant un illumin et dtestable Robert Fallon. Le bon docteur prend les traits d'un Timothy Dalton qui retranscrit parfaitement la froideur du personnage. Pour complter la distribution, on notera encore la prsence de Julian Sands et Patrick Stewart. Pourvu de vritables qualits et sans tre un ratage complet, LE DOCTEUR ET LES ASSASSINS est une oeuvre pour le moins ingale.

Photo : DOCTOR AND THE DEVILS, THE (LE DOCTEUR ET LES ASSASSINS)

Le disque amricain du film est double face. Le contenu est le mme des deux cts mais il ne faudra pas se planter si vous voulez voir le film dans son format cinma. En effet, la face A vous donnera l'occasion de dcouvrir l'atroce version recadre. Direction face B pour revoir le film dans son format Scope d'origine avec un transfert 16/9 qui peut surprendre. Diffrentes ambiances se ctoient avec des images chaudes ou bien plus naturelles dans lesquelles un grain s'invite trs nettement par endroit. De mme, en fonction des plans, le contraste semble assez faible mais c'est trs probablement d au travail de Freddie Francis sur la photo du film qui est, par endroit, vaporeuse. En tout cas, le rendu global est plutt satisfaisant bien qu'il aurait srement t possible de faire bien mieux.

Photo : DOCTOR AND THE DEVILS, THE (LE DOCTEUR ET LES ASSASSINS)

La politique de la Fox aux Etats-Unis est de ne pas mettre de sous-titrage en franais si un doublage dans cette langue est disponible. C'est le cas, on peut donc voir LE DOCTEUR ET LES ASSASSINS avec la version franaise d'origine en stro. La version originale est, quant elle, mixe en Dolby Stro ( dcoder en ProLogic). Encore une fois, le rsultat est trs probant !

Photo : DOCTOR AND THE DEVILS, THE (LE DOCTEUR ET LES ASSASSINS)

Sur le menu l'option Special Features se rvle assez dcevante. Car le menu des supplments s'avre extrmement limit. En dehors de la bande annonce du film, vous ne trouverez rien qui soit directement en relation avec LE DOCTEUR ET LES ASSASSINS. Vous pourrez tout de mme jeter un œil aux bandes-annonces de THE ALLIGATOR PEOPLE, LA MOUCHE NOIRE ou encore PHANTOM OF THE PARADISE. Une option vous donne aussi une slection de titres de l'diteur qui pourraient vous intresser si vous avez apprci LE DOCTEUR ET LES ASSASSINS. Parmi cette slection, on trouve THE ROCKY HORROR PICTURE SHOW, ne cherchez pas la logique !

Antoine Rigaud

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