LE MASQUE DE FU MANCHU
THE FACE OF FU MANCHU


Fu Manchu, gnie du crime, est excut. La tte tranche, c'est la fin de son rgne. L'inspecteur Nayland Smith, tmoin de l'excution, rejoint Londres o il commence à s'ennuyer, trop habitué à l'exotisme. Avant que ne surviennent d'tranges assassinats et disparitions qui pourraient bien tre perptrs par Fu Manchu

LE MASQUE DE FU MANCHU est ralis par un certain Don Sharp. Un australien qui se rendit en Angleterre pour faire du cinma. On le retrouve rapidement la Hammer Films o il ralisa des films aussi divers que l'excellent BAISER DU VAMPIRE ou LES PIRATES DU DIABLE. C'est d'ailleurs sur ce dernier film qu'il rencontra Christopher Lee avec qui il tourna plusieurs films par la suite dont RASPOUTINE et LE MASQUE DE FU MANCHU qui n'est pas un film de la Hammer malgr ce que l'on pourrait croire. En effet, l'quipe technique et certains des acteurs qui se croisent sur ce film ont collabor d'une manire ou d'une autre la mme priode avec la Hammer. Comme Nigel Green, un acteur la carrire tonnante que l'on retrouve dans de nombreux films trs diffrents. On lui doit d'ailleurs une incarnation atypique du personnage de Hercule dans JASON ET LES ARGONAUTES

Don Sharp arriva sur LE MASQUE DE FU MANCHU d'une manire assez particulire. Non pas pour ses qualits artistiques indniables mais simplement parce qu'il avait la rputation de finir ses films sans faire aucun dpassement de budget. Une msaventure qui tait arrive aux prcdents films produits par Harry Alan Towers. Le genre de producteur qui perd de l'argent et embraye rapidement sur un autre projet pour rembourser les dettes du film prcdent. Ses banquiers taient donc partants pour la ralisation d'un film consacr Fu Manchu avec Christopher Lee mais ils tenaient surtout s'assurer, ce coup-ci, qu'ils n'auraient pas de dboires financiers. Don Sharp ralisa aussi la premire suite avec LES 13 FIANCEES DE FU MANCHU. Il dcida pourtant de ne pas continuer estimant qu'il avait dj largement fait le tour du projet. Trois autres films furent tout de mme raliss ensuite sans sa participation. Il tourna quelques temps aprs LE GRAND DEPART pour Harry Alan Towers avant que leurs chemins ne se sparent.

S'il est crit sur la jaquette du DVD et au gnrique du film que Peter Welbeck a crit le scnario, il faut savoir que ce personnage n'existe pas. Ou plutt son vrai nom n'est autre que Harry Alan Towers qui signait parfois des scnario sous ce nom simplement parce qu'il rsidait dans la rue Welbeck !



Plus proche d'un serial d'aventures que d'un film purement fantastique, ce premier Fu Manchu avec Christopher Lee donne tout de suite un ton très BD. On suit ainsi un inspecteur de police intrpide et aux mthodes particulires (pour l'poque, en tout cas !) sur les traces des sbires de Fu Manchu. Bien entendu, Fu Manchu est revenu d'entre les morts (?) pour mettre en action un plan dmoniaque. Tir quatre pingles, pince sans rire, intelligent et rac, il est du genre tuer une pauvre jeune femme ou des milliers de personnes sans mme sourciller par vengeance ou pour atteindre son but. Le mchant par excellence Mais ce qui doit la vision du MASQUE DE FU MANCHU, c'est le manque de folie de l'ensemble et le peu de rebondissements dploys. Si l'on retrouve ici ou l quelques ides qui ne dpareilleraient pas dans un pisode de CHAPEAU MELON ET BOTTES DE CUIR, dont Sharp a ralis quelques pisodes, il manque ce petit grain de dlire qui aurait donn son visa d'incontournable au film.

Pour tout savoir sur le personnage de Fu Manchu, Jean-Pierre Dionnet a fait appel l'crivain Franois Rivire. Spcialiste en la matire, il nous parle de Sax Rohmer et surtout de ce qui l'amena crer le personnage du diabolique Fu Manchu. De son ct, Christopher Lee nous parle du tournage en donnant des anecdotes. Mais aussi de son personnage et des autres acteurs qui ont jou le personnage l'cran avant lui. La galerie de photos prsente les affiches d'poque ainsi que les photos d'exploitation franaises. Enfin, on retrouvera des filmographies slectives sans rel intrt dans le cas o vous tes connect au net (et vous l'tes !). Deuxime DVD de la collection CINEMA DE QUARTIER passer entre nos mains, LE MASQUE DE FU MANCHU signe et persiste dans la ligne des bonus prsents sur LE COLOSSE DE RHODES. Une approche intelligente des supplments que l'on ne connaissait jusque l, en France, que sur certains disques Opening (DEAD ZONE ?). Manque de bol, l'image est affligée de façon inexplicable d'une teinte verdatre !

Mme si le film n'est pas le chef-d'uvre annonc, ni mme la meilleure des prestations de Christopher Lee, il n'en reste pas moins fort sympathique !

Christophe "Arioch" Lemonnier


ON AIME
Les suppléments.

ON N'AIME PAS
Image tirant sur le vert
Manque un petit grain de folie au film...
Peu de chapitres.

Meilleures scènes

  • L'éxécution de Fu Manchu
    (Chapitre 1 [0'0'16])
  • Traîitrise et châtiment
    (Chapitre 3 [0'33'58])
Année : 1965

Durée : 92 minutes

Acteurs :
Christopher Lee
Nigel Green
Joachim Fuchsberger
Karin Dor
Tsai Chin

Réalisateur :
Don Sharp

Scénario :
Harry Alan Towers
Sax Rohmer (livre)

Musique :
Christopher Whelen

Format disque :
Double Couche

Format Image :

Format sonore :
Anglais : 
Français : 

Les bandes-son codées sur deux canaux sont en Mono.

Sous-titrage :
Français

Les Suppléments

  • Interview de Christopher Lee
  • Autour de Sax Rohmer
    (interview de François Rivière)
  • Bande-annonce
  • Galerie de photos
  • Notes de production
  • Filmographies
    • Don Sharp
    • Christopher Lee
    • Nigel Green
    • Tsai Shin

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