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 FILM INFOS

 Titre original

 VALLEY OF GWANGI, THE

 Autres titres

 VALLEE DE GWANGI, LA
 

 Année

 1969

 Nationalité

 Etats-Unis

 Réalisation

 Jim O'Connolly

 Scénario

 William Bast
 Julian More

 Musique

 Jerome Moross

 Acteurs

 James Franciscus
 Gila Golan
 Richard Carlson
 Laurence Naismith
 Freda Jackson

 

 DVD INFOS

 

Editeur

Format Disque

Simple Couche

Durée

95 minutes

Format Image

Format Sonore

English

Francais

Sous-titrages

English
Francais
Spanish

 

 SUPPLEMENTS

 •Return to the Valley (8mn04)
 • Bandes-annonces£
 • The Valley of Gwangi
 • Beast of 20.000 Fathoms
 • The Black Scorpion
 • Clash of the Titans§

 

 BONUS CACHES

Gwangi and Vanessa (1mn02)Â
Sur le menu des suppléments, placez vous sur "Return to the Valley" puis allez vers la droite. Cela sélectionne la tête du dinosaure.§

 ON AIME

• La magie des effets spéciaux de Ray Harryhausen
• Une histoire plutôt sympathique

 ON N'AIME PAS

• ...

 VIDEOS

 Bande-annonce

 

 POSTERS

 
 THE VALLEY OF GWANGI

 LA VALLEE DE GWANGI

La propritaire d'un cirque prpare l'arrive d'une nouvelle attraction qui devrait rsoudre ses problmes financiers. Mais l'animal extraordinaire va tre enlev puis ramen dans son habitat d'origine. Forcment, la jeune femme et un entrepreneur en qute d'une bonne affaire partent sur ses traces et dcouvrent une valle secrte peuple de dinosaures?

Photo : VALLEY OF GWANGI, THE

Aprs le succs de UN MILLION D'ANNEES AVANT JESUS CHRIST, la Hammer va raliser d'autres films sur la prhistoire mais ne reprendra pas Ray Harryhausen pour animer les cratures. Ce n'est pas grave, le spcialiste de l'animation image par image va retrouver le producteur Charles Schneer avec lequel il a collabor par le pass (JASON ET LES ARGONAUTES?). Les dinosaures semblent attirer les spectateurs dans les salles et les deux cinastes vont donc dvelopper un sujet mettant en scne des cratures prhistoriques. Mais, en ralit, LA VALLEE DE GWANGI est un projet antrieur qui n'a jamais pu tre concrtis. Le crateur des effets spciaux de KING KONG, Willis O'Brien, avait en effet planch sur GWANGI au dbut des annes 40. Mais la RKO qui devait produire le film va finalement abandonner l'ide et GWANGI sera l'un des nombreux projets de Willis O'Brien qui ne se fera pas. Vingt ans plus tard, Ray Harryhausen se souvient de cette ide ainsi que des bauches et concepts que lui avait exposs Willis O'Brien. Le script original sduit Charles Schneer mais aprs plus de vingt ans, le scnario va tre retravaill pour l'accommoder au public des annes 60. A ce moment l, le film sera nomm temporairement THE VALLEY WHERE TIME STOOD STILL et Charles Schneer va dmarcher la Columbia, avec qui il a l'habitude de travailler, pour trouver le financement. Le mtrage est jug trop cher pour le studio et ce sera finalement Warner qui mettra la main la poche. Cela n'aura pas d'impact immdiat mais au moment de la promotion du film, la Warner dcidera de changer le titre du film qui deviendra finalement THE VALLEY OF GWANGI (LA VALLEE DE GWANGI). Willis O'Brien, dcd, ne sera pas crdit au gnrique pour viter des soucis juridiques, ce qui chagrinera Ray Harryhausen.

Photo : VALLEY OF GWANGI, THE

Le rcit de LA VALLEE DE GWANGI se droule quelque part en Amrique du Sud. Mais, en ralit, le film va tre tourn en Espagne et, pour certains passages, Almeria. Les prises de vues avec les acteurs ne prendront qu'une poigne de semaines mais il est vident que la majeure partie du travail reste encore faire. En effet, l'animation des cratures et donc les centaines de plans d'effets spciaux vont prendre une anne entire Ray Harryhausen qui va devoir faire concider les acteurs, les dcors et autres objets avec ses cratures animes patiemment image par image. Au programme, une sorte de tyrannosaure, un tricratops, un ptrodactyle et une ou deux autres bestioles prhistoriques. Mais l'animateur va aussi donner vie un lphant et deux chevaux. Le premier est tout fait normal puisqu'il s'agit du destrier sur lequel se trouve l'actrice principale du film. Lors d'une squence, les deux doivent sauter d'une plate-forme surleve pour tomber dans un bac rempli d'eau. Trop dangereux, au moment de sauter, le cheval et l'actrice qui se trouve dessus seront donc remplac par des versions animes. Le second cheval sera dj beaucoup plus prsent l'image. Il s'agit de l'un des anctres de la race chevaline ne mesurant que quelques centimtres de haut. Mais c'est bien videmment le Gwangi du titre, une sorte de tyrannosaure, qui retiendra l'attention. Et pour cause puisqu'il va rapidement devenir le centre de l'histoire au mme titre que KING KONG son poque. Car LA VALLEE DE GWANGI suit tout de mme dans les grandes lignes le classique de Merian C. Cooper et Ernest B. Schoedsack ou mme du MONDE PERDU. L'le du crne est remplace ici par une valle oublie o nos hros vont capturer Gwangi avant de l'exhiber devant une foule l'instar de la huitime merveille du monde. Et comme dans KING KONG, la crature sauvage se libre avant d'aller se promener en ville.

Photo : VALLEY OF GWANGI, THE

Toutefois, LA VALLEE DE GWANGI n'introduit pas d'lments romanesques entre l'animal et une jolie donzelle. L'histoire prfre mettre en avant l'amourette conflictuelle entre la jolie directrice d'un cirque et un entrepreneur quelque peu aventurier. Petite originalit plutt bien vue, l'intrigue se droule la fin du XIXme sicle. L'vocation du spectacle de Buffalo Bill et certains lments de l'Ouest sauvage ancre ainsi l'histoire dans le domaine du Western. Une excellente ide mme de sduire un public ayant conserv son me d'enfant. En effet, quoi de mieux, que dcouvrir un film o se croisent des cow-boys et des cratures prhistoriques ? Le mlange donne ainsi un charme trs particulier LA VALLEE DE GWANGI tout en apportant quelques passages plutt spectaculaires et particulirement bien vus. Malgr cela, le film ne va pas rencontrer son public et ce en partie cause d'un mauvais support marketing du studio qui va le distribuer. Car entre le moment ou LA VALLEE DE GWANGI est financ par Warner et sa distribution, un changement des excutifs du studio va se produire. Or, les nouveaux dirigeants voient alors d'un mauvais œil cette histoire de dinosaures qu'ils n'ont jamais approuvs.

Photo : VALLEY OF GWANGI, THE

Face aux cratures, on trouve James Franciscus qui n'a pas encore t la vedette du SECRET DE LA PLANETE DES SINGES, du CHAT A NEUF QUEUES ou encore de LA MORT AU LARGE. La jolie jeune femme qui lui donne la rplique, Gila Golan, est originaire de Pologne et a migr par la suite en Isral avant de tourner au cinma. Cela va d'ailleurs poser un petit souci. La production juge l'accent de l'actrice beaucoup trop prononc ce qui va mener faire un doublage de toutes ses lignes de dialogues. Richard Carlson, Laurence Naismith et Freda Jackson apporteront une plus grande exprience pour les secondes rles. Nanmoins, si l'histoire s'avre plutt sympathique et quelques rparties amusantes, l'attraction du film reste bien videmment les cratures auxquelles Ray Harryhausen va donner vie tout en les faisant interagir de faon parfois bluffantes avec les lments rels ainsi que les acteurs. Pourtant, tout n'est pas parfait et il est assez surprenant de voir un Gwangi parfaitement anim s'crouler au sol suite un boulis en donnant l'impression de n'tre qu'un jouet en plastique. Quoi qu'il en soit, ces touts petits dfauts ne viennent en rien handicaper ce film d'aventure des plus sympathiques.

Photo : VALLEY OF GWANGI, THE

Pour son dition DVD amricaine de LA VALLEE DE GWANGI, Warner propose un transfert 16/9 relativement honnte. Nanmoins, il est important de prendre en compte certains paramtres inhrents aux techniques employes pour les effets spciaux. A l'poque, le numrique n'existe pas et on utilise des transparences ou bien la rtro projection pour intgrer les cratures aux prises de vues avec les acteurs. Se faisant, il y a plus que souvent des diffrences de qualit entre les plans ou les types d'images. Cela s'avre finalement plutt normal. Reste qu'il y a srement possibilit d'amliorer un peu le transfert vido de LA VALLEE DE GWANGI, ce qui s'avre flagrant sur les passages sans effets spciaux. En l'tat, la vision du film reste en tout cas agrable ! Version anglaise ou doublage franais, les deux pistes audio sont en mono et codes sur un seul canal. Evidemment, il ne faudra pas en demander trop. Plutt clair, le son ne pose pas de vritable problme mais n'a rien de trs dynamique. Des sous-titrages optionnels en franais sont aussi disponibles.

Photo : VALLEY OF GWANGI, THE

En supplment, Warner a confectionn spcialement une petite Featurette dans laquelle on retrouve Ray Harryhausen mais aussi des techniciens de ILM. Ces derniers paient ainsi leur hommage au vnrable spcialiste des effets spciaux mais aussi LA VALLEE DE GWANGI en pointant par exemple des similitudes, par exemple lors de la premire apparition de Gwangi, avec JURASSIC PARK. Sympathique mais pas totalement satisfaisant en terme d'informations, ce petit documentaire fait donc plus office de louanges de la nouvelle gnration envers son an que de vritable making-of. Un petit supplment cach donne la parole Ray Harryhausen qui raconte une amusante anecdote propos de sa fille et du modle de Gwangi ayant servi pour le film. Enfin, quatre bandes-annonces sont disponibles et sont toutes propos de cratures animes image par image. Ainsi, outre celle de LA VALLEE DE GWANGI, on trouve les bandes-annonces du MONSTRE DES TEMPS PERDUS, LE SCORPION NOIR et LE CHOC DES TITANS.

Antoine Rigaud

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