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 FILM INFOS

 Titre original

 DRACULA

 Année

 1979

 Nationalité

 Etats-Unis /  Angleterre

 Réalisation

 John Badham

 Scénario

 W.D. Richter
 Hamilton Deane
 John L. Balderston

 Musique

 John Williams

 Acteurs

 Frank Langella
 Laurence Olivier
 Donald Pleasence
 Kate Nelligan
 Trevor Eve
 Jan Francis
 Janine Duvitski
 Tony Haygarth

 Adapté d'une oeuvre originale de :

 Bram Stoker

 

 DVD INFOS

 

Editeur

Format Disque

Simple Couche

Durée

109 minutes

Format Image

Format Sonore

English

Sous-titrages

Aucun

 

 SUPPLEMENTS

Aucun

 

 ON AIME

• Quelques séquences superbes

 ON N'AIME PAS

• Un "Dracula" très inégal
• Pas de 16/9
• Image de très mauvaise qualité

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 DRACULA

 

Le comte Dracula s'installe en Grande-Bretagne, proximit d'une petite commune ctire. Il y fait connaissance avec les jeunes Lucy Seward et Mina Van Helsing. Aprs la mort aussi rapide que mystrieuse de cette dernire, son pre, le professeur Van Helsing, se rend sur place. Il souponne rapidement que sa fille ait t la victime d'un terrible malfice...

Photo : DRACULA (Image)

Avec le dclin du cinma gothique, conscutif aux triomphes de films comme ROSEMARY'S BABY, LA NUIT DES MORTS-VIVANTS ou L'EXORCISTE, la production d'œuvres vampiriques dcline doucement au cours des annes 1970. 1979 marquera pourtant un rveil de ce genre. Deux projets, en particulier, frappent par leur ambition. D'une part, l'allemand Werner Herzog signe un remake contemplatif de NOSFERATU LE VAMPIRE : NOSFERATU, FANTME DE LA NUIT, avec Klaus Kinski et Isabelle Adjani. D'autre part, Universal produit une nouvelle adaptation cinmatographique du "Dracula" de Bram Stoker, dirige par un ralisateur d'origine britannique : John Badham.

Photo : DRACULA (Image)

Pour bien saisir les origines de ce projet, un grand retour en arrire s'impose. En 1924, l'acteur Hamilton Deane parvient monter une version thtrale du livre "Dracula", dont il rdige lui-mme l'adaptation. C'est un succs, et, en 1927, la pice est retouche par l'amricain John L. Balderston afin d'tre joue Broadway. Interprte par un acteur hongrois nomm Bela Lugosi, elle fait un triomphe. La compagnie Universal en acquiert les droits, si bien que la pice de Deane et John L. Balderston devient la source principale du DRACULA de Browning, premire adaptation cinmatographique parlante du roman de Bram Stoker, qui propulse Lugosi star de l'pouvante sur grand cran.

Photo : DRACULA (Image)

Cette adaptation thtrale est reprise en 1976 Broadway, avec, dans le rle-titre, Frank Langella. C'est nouveau un grand succs. Il est rapidement envisag d'en faire un nouveau film, interprt par le mme comdien. Le scnariste W.D. Richter se charge d'adapter le texte de Deane et Balderston aux ambitions du ralisateur choisi : John Badham, qui venait de triompher avec le film disco LA FIVRE DU SAMEDI SOIR. Huit millions de dollars sont attribus ce projet, qui est tourn en Grande-Bretagne, en studios et dans des dcors naturels du comt de Cornouailles. Deux stars britanniques sont runies pour l'occasion : Donald Pleasance, habitu du fantastique (THX 1138), et Laurence Olivier, qui vient de jouer dans CES GARONS QUI VENAIENT DU BRSIL.

Photo : DRACULA (Image)

Au large de Whitby, par une nuit de tempte, le navire Demeter s'choue sur la cte. Seule une personne survit au naufrage : le comte Dracula, un aristocrate d'Europe centrale venu s'installer dans cette rgion de Grande-Bretagne. Aprs avoir emmnag dans l'abbaye de Carfax, il rend visite aux notables de la rgion, et particulirement au docteur Seward, directeur de l'asile d'alins. Le comte fait la connaissance de deux charmantes jeunes femmes : Lucy Seward, la fille du mdecin, et Mina Van Helsing, une amie nerlandaise. Mais Dracula est en fait un vampire. Nuitamment, il se rend en cachette dans la chambre de Mina pour se dlecter de son sang. La pauvre victime meurt peu aprs, au grand tonnement de son entourage. Le docteur Seward contacte alors le professeur Van Helsing, le pre de Mina, qui le rejoint aussi rapidement que possible. Il a tt fait de mettre jour la nature? surnaturelle de Dracula !

Photo : DRACULA (Image)

Comme ont pu s'en rendre compte les lecteurs du roman de Stoker, le travail d'adaptation a pris quelques liberts avec le matriel original. Le docteur Seward n'est plus un jeune mdecin amoureux de Lucy, mais son pre. Mina, de son ct, devient la fille de Van Helsing, tandis que Jonathan Harker n'est plus son fianc, mais celui de Lucy. D'autre part, la structure du rcit a t modifi pour ramasser l'action sur un espace gographique trs limit, rduit Whitby et ses environs. Le fameux prologue Transylvanien est totalement vacu, tandis que les passages Londres disparaissent. L'intrigue se droulera entre l'asile du docteur Seward (dans lequel il rside avec sa famille), le cimetire qui lui est adjacent et, un peu l'cart, l'abbaye de Carfax qui, pour l'occasion, se voit confrer l'aspect flamboyant et la station haut place traditionnellement rservs au chteau roumain de Dracula. Enfin, chronologiquement, l'action est situe, semble-t-il, au dbut des annes 1920, et non plus la toute fin du XIXme sicle.

Photo : DRACULA (Image)

Ces modifications ne sont pas toutes heureuses. Ainsi, certains personnages, devenus inutiles, sont maintenus, comme Renfield, transform en un personnage comique assez embarrassant. Seward aussi a un comportement bouffon, et Donald Pleasance, qui l'incarne, semble peu concern par le flux des vnements. Laurence Olivier est un choix intressant pour Van Helsing, mais le comdien, alors fort malade, ne fait gure le poids face ses ennemis vampires dans les squences d'action au cours desquelles il les affronte. Les acteurs de second rang ne sont pas toujours trs convaincants : Trevor Eve incarne un Jonathan Harker non seulement insignifiant, mais, en plus, irritant !

Photo : DRACULA (Image)

Ce nouveau DRACULA marque nanmoins des points en traitant son personnage principal sur un ton rsolument nouveau. Alors que Christopher Lee en avait impos une image de plus en plus sche et sauvage au cours du cycle Hammer, Frank Langella parat revenir un Dracula plus suave et mondain, dans la tradition de Lugosi. Sducteur, sociable, pourvu d'une certaine ironie, il valse avec les jeunes filles et les invite partager son dner, dans sa salle de rception orne de centaines de bougies. Encore plus nouveau, Dracula tombe amoureux de Lucy, les deux amants allant mme jusqu' consommer charnellement leur union sur un fond d'clairages lasers tonnants ! Certes, cet amour ressenti par le comte, totalement absent du roman de Stoker, pouvait tre devin dans NOSFERATU LE VAMPIRE. Nanmoins, il est ici soulign et exprim de faon trs appuye, ce dont se souviendra Coppola pour son DRACULA de 1992. A mettre en avant le caractre sduisant de son vampire, le film de Badham souffre tout de mme de le rendre inoffensif. Faisant trs peu de victimes, jamais vraiment montr de faon monstrueuse, Dracula est somme toute relativement fade, et ne suscite gure l'effroi.

Photo : DRACULA (Image)

Bnficiant d'un gros budget, ce DRACULA s'offre des effets spciaux dirigs par Roy Arbogast (LES DENTS DE LA MER, RENCONTRES DU TROISIME TYPE...), dont le travail oscille ici entre le ratage ridicule (les chauves-souris mcaniques, suspendues des filins parfois visibles) et la magie pure, comme le plan stupfiant au cours duquel le vampire se change en un loup. Ce got du trucage aboutit, par ailleurs, certaines exprimentations surprenantes, qui rapprochent cette nouvelle version du NOSFERATU LE VAMPIRE de Murnau : ralentis, lasers, images documentaire (l'ruption solaire)... Toujours dans la tradition du ralisateur allemand, et en opposition celle de Browning, Fisher ou Coppola, les dcors naturels, sauvages et romantiques, sont souvent exploits de manire apporter un cachet potique envotant. Le travail de studio n'est pas nglig, particulirement les superbes dcors l'intrieur de l'abbaye de Carfax, hlas bien sous-exploits. Des trouvailles magnifiques et des squences russies, on en trouve certainement dans ce DRACULA, ce qui en fait indniablement un film intressant pour les amateurs de fantastique : Dracula rampant sur les murs de l'asile ; le cheval reprant la tombe du vampire dans le cimetire ; l'affrontement dans la mine ; la poursuite avec l'automobile... Surtout, le premier face--face entre Dracula et Van Helsing, dans le salon des Seward, subjugue par l'intensit des interprtations de Langella et Olivier.

Photo : DRACULA (Image)

Mais, hsitant maladroitement entre la romance, l'ironie et l'pouvante, ce DRACULA semble avoir du mal trouver ses marques. Malgr quelques squences poustouflantes et un travail remarquable sur les dcors et la direction artistique, il peut laisser sur une impression mitige. Sans tre un gros succs, ce film s'avre nanmoins rentable sur le march amricain. John Badham fait ensuite une carrire de ralisateur hollywoodien port sur la science-fiction (WARGAMES) et l'action (TONNERRE DE FEU), tandis que Langella se spcialise dans les rles de mchants (LES MATRES DE L'UNIVERS, LA NEUVIME PORTE...).

Photo : DRACULA (Image)

Le seul DVD publi pour ce DRACULA, sorti chez Image (NTSC, zone 1), date de 1998, et est aujourd'hui puis. L'image est propose dans son format scope d'origine, mais, contrairement ce que sous-entend la jaquette, le transfert n'est pas 16/9. On constate d'abord que ce tlcinma est assez mdiocre, qui trahit une copie sale, fatigue, et des problmes de moirage constants.

Photo : DRACULA (Image)

Reste discuter de la colorimtrie trs particulire de ce DVD. Badham avait t contraint par Universal toruner en couleurs alors qu'il avait voulu retrouver le noir et blanc des films des annes 30 pour la plupart des scnes. Dans les annes 1990, pour le Laserdisc et le DVD, il a choisi de se rattraper en talonnant la copie de faon lui donner des teintes spias. Les couleurs sont donc extrmement attnues, voire manquent franchement de naturel (les chairs notamment...). Pour mesurer l'cart entre les deux versions, il suffit de comparer les captures illustrant ce test aux photos d'exploitations (disponibles sur DeVil Dead), fidles aux couleurs originales du DRACULA sorti en salles. La piste son anglaise d'origine (Dolby Stereo) est dj plus satisfaisante. Propre, quilibre, elle met particulirement bien en valeur l'exceptionnelle partition compose par un John Williams inspir. Quant la section bonus, elle n'existe tout simplement pas...

Photo : DRACULA (Image)

Proposant une image passable, ce DVD reste nanmoins la seule dition disponible de ce titre pour l'instant.

PS : Merci Jean-Michel Gag pour les prcieuses informations qu'il m'a fournies quant la colorimtrie de ce DVD !

Emmanuel Denis

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