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 FILM INFOS

 Titre original

 BRIDES OF FU MANCHU, THE

 Autres titres

 13 FIANCEES DE FU MANCHU, LES
 

 Année

 1966

 Nationalité

 Angleterre /  Allemagne

 Réalisation

 Don Sharp

 Scénario

 Harry Alan Towers
 Don Sharp

 Musique

 Bruce Montgomery
 Gert Wilden

 Acteurs

 Christopher Lee
 Douglas Wilmer
 Heinz Drache
 Marie Versini
 Howard Marion Crawford
 Tsai Chin
 Kenneth Fortescue
 Joseph Furst
 Carole Gray
 Harald Leipnitz
 Burt Kwouk
 Eric Young
 Ruppert Davies
 Roger Hanin
 Salman Peer
 Wendy Gifford

 Adapté d'une oeuvre originale de :

 Sax Rohmer

 

 DVD INFOS

 

Editeur

Momentum

Format Disque

Simple Couche

Durée

92 minutes

Format Image

Format Sonore

English

Sous-titrages

Aucun

 

 SUPPLEMENTS

Aucun

 

 ON AIME

• Copie correcte
• Belle jaquette

 ON N'AIME PAS

• Edition minimum, aucun supplément

 POSTERS

 

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 BRIDES OF FU MANCHU

 LES 13 FIANCEES DE FU MANCHU

Les filles de onze des plus grands savants occidentaux ont t enleves : Fu Manchu souhaite ainsi faire pression sur leurs pres afin qu'ils apportent leur aide son projet. Il essaie de dvelopper un engin de transmission d'ondes capable d'anantir une cible distance. Fu Manchu menace de dtruire le Windsor Castle et de s'en prendre aux chefs des gouvernements occidentaux. Il lui faut pour cela l'aide d'Otto Lentz ; il fait donc enlever sa fille, Marie (Marie Versini), qui devient la 12me fiance de Fu Manchu. Les jeunes femmes sont hypnotises par le savant "jaune" et par Ling Tang, sa fille et son bras droit. Dennis Nayland Smith, l'ennemi jur de Fu Manchu, tente de faire chouer le plan meurtrier de l'asiate dmoniaque. Il est pour cela paul par Petrie, par Franz Baumer (Heinz Drache), l'ami de Marie mais aussi par son ami l'inspecteur Grimaldi (Roger Hanin) qui suit l'affaire en France.

Photo : BRIDES OF FU MANCHU (LES 13 FIANCEES DE FU MANCHU)

LES 13 FIANCES DE FU MANCHU (qui ne sont que douze !) est la suite directe du MASQUE DE FU MANCHU, galement ralis par Don Sharp ; ce dernier est le seul pisode de la srie avoir connu une dition franaise dans la collection Cinma de Quartier de Canal+, qui possde pourtant les droits des LES 13 FIANCES DE FU MANCHU et de VENGEANCE OF FU MANCHU, l'pisode suivant. Il faut donc acheter ces films en Angleterre pour les dcouvrir, en anglais et sans sous-titres et pour se rendre compte que l'quipe du premier pisode reste pratiquement inchange, sauf Nayland Smith, l'ennemi de toujours de Fu Manchu, qui sera interprt, pour deux pisodes, par Douglas Wilmer. Ce dernier, aprs avoir tenu le rle de Pelias dans JASON ET LES ARGONAUTES, avait interprt Sherlock Holmes dans une srie TV de la BBC des annes soixante, avant d'tre remplac dans le rle du fameux dtective par Peter Cushing. Les carrires des deux comdiens se croiseront de nouveau dans le film de Roy Ward Baker THE VAMPIRE LOVERS en 1970 ; aprs cela, Wilmer apparatra dans des seconds rles dans LE VOYAGE FANTASTIQUE DE SINBAD de Gordon Hessler, LA REVANCHE DE LA PANTHERE ROSE ou OCTOPUSSY.

Photo : BRIDES OF FU MANCHU (LES 13 FIANCEES DE FU MANCHU)

Il est entour, dans cette nouvelle production de Harry Alan Towers par de nombreuses jeunes femmes interprtant les "fiances" prisonnires de Fu Manchu. Elles sont dites avoir t recrutes lors d'un concours organis par la production. Pour ouvrir le film au march franais, Harry Alan Towers recrute nanmoins Roger Hanin en guest star, qui a dj tourn avec Visconti, Godard, et jou le Tigre chez Chabrol ; il tient le rle de l'inspecteur franais qui paule Nayland Smith dans son enqute. Son rle, peu fourni, fait cependant cho aux personnages de jeunes premiers, bras droits du hros, hrits des serials des annes 40 dont Harry Alan Towers s'inspire ouvertement.

Photo : BRIDES OF FU MANCHU (LES 13 FIANCEES DE FU MANCHU)

Si l'quipe n'volue que trs modrment, il en va de mme pour l'intrigue, et pour les caractres des personnages : le protagoniste, gnie du crime, complte cependant dans ce chapitre sa panoplie criminelle en s'appropriant les airs et les ondes. Il intgre peu peu tous les lments naturels son arsenal malfique, puisque dans le premier volet de la srie, il avait fait montre d'une matrise de l'eau.

Photo : BRIDES OF FU MANCHU (LES 13 FIANCEES DE FU MANCHU)

L'intrigue du premier pisode, son ambiance, sont dveloppes dans ce deuxime mtrage (puis dans les suivants) jusqu' la caricature. En effet, l'intrigue se rpte plus qu'elle ne se dmultiplie : Fu Manchu veut asservir le monde ; malgr ses connaissances immenses en sciences, il a besoin d'enlever un savant (ou plusieurs) et le force cooprer son entreprise diabolique. Il donne alors un exemple meurtrier de sa puissance. Pendant ce temps, Nayland Smith et le Dr. Petrie mnent l'enqute pour dcouvrir le repaire, gnralement inaccessible, de Fu Manchu. Ils russissent en dernier recours, la chance ne souriant jamais au personnage malfique, empcher la catastrophe finale.

Photo : BRIDES OF FU MANCHU (LES 13 FIANCEES DE FU MANCHU)Photo : BRIDES OF FU MANCHU (LES 13 FIANCEES DE FU MANCHU)

LES 13 FIANCES DE FU MANCHU colle idalement ce schma. Il reproduit plus qu'il n'amplifie LE MASQUE DE FU MANCHU et sera rpt par les deux pisodes tourns par Jess Franco en 1968 et 1969. Il sert mme de matrice l'pisode THE CASTLE OF FU MANCHU, donnant une nouvelle dimension cette rptition : chaque film engendre sa suite, qui engendre elle-mme une autre suite possible. LES 13 FIANCES DE FU MANCHU se rpte en effet dans le dernier pisode de la srie : Jess Franco reprend les mmes plans qui ont servi la catastrophe finale des LES 13 FIANCES DE FU MANCHU pour en faire l'ouverture de son film. Ainsi, si l'on suit la srie, on est fort surpris de retrouver les mmes personnages (dont certains sont pourtant morts dans cette squence), dans les mmes rles, les mmes dialogues? qui accouchent d'une nouvelle situation, d'une nouvelle machination fomente par le docteur asiate.

Photo : BRIDES OF FU MANCHU (LES 13 FIANCEES DE FU MANCHU)

Le monde de Fu Manchu cr par Harry Alan Towers a cela de magique. L'intrigue mme du film peut engendrer une nouvelle intrigue, une extension parallle dveloppe dans un pisode suivant, dclinant sous un autre aspect les thmatiques prsentes dans l'œuvre originelle de Sax Rohmer. Harry Alan Towers a russi en cela son adaptation ; rendre l'cran l'aspect factice, irrel des romans, le ressassement de l'intrigue. L o l'adaptation russit moins, c'est sur la dure : ce que les serials ou srie TV adaptant le personnage de Fu Manchu pouvaient exposer en une vingtaine de minutes par pisode est ici tir, malmen pour offrir un scnario de long mtrage. Et, malgr les changements de ralisateurs, d'pisode en pisode (il faut exclure cependant VENGEANCE OF FU MANCHU, sur lequel nous reviendrons dans une critique prochaine), la fracheur se perd, les clichs ne fonctionnent plus comme clin d'œil, comme rfrence un univers particulier, mais deviennent de simples rptitions, voire parfois de lourdes maladresses. Seul le grain de folie insuffl par Jess Franco permettra peine la srie de rebondir dans les deux derniers pisodes.

Photo : BRIDES OF FU MANCHU (LES 13 FIANCEES DE FU MANCHU)

Momentum pictures a dit dans sa collection Horror Collection les trois premiers pisodes de Fu Manchu produits par Harry Alan Towers ; ils doivent ressortir groups en un coffret Fu Manchu trs prochainement. Ces disques viennent complter l'dition amricaine des deux derniers pisodes raliss par Jess Franco, contenus dans le coffret Christopher Lee Collection de Blue underground publi la rentre 2003. Les disques dits par Momentum sont sortis en Angleterre la fin octobre 2003. A noter tout de mme que Momentum est le premier diteur publier ce film en DVD.

Servi par une image assez propre, parfois lgrement floue, le film trouve avec cette dition une fracheur qu'il a sans doute rarement connue : on y dcouvre une ambiance plus sombre que celle de LE MASQUE DE FU MANCHU, plus terne, due sans doute aux moyens assez faibles mis en œuvre sur ce film, tourn en Eastmancolor. Les mauvais scores au box-office du premier pisode expliquent les restrictions budgtaires sur LES 13 FIANCES DE FU MANCHU?

Photo : BRIDES OF FU MANCHU (LES 13 FIANCEES DE FU MANCHU)

Prsent au format 1.85 dans un transfert tirant parti du 16/9, LES 13 FIANCEES DE FU MANCHU propose sur la jaquette, comme toutes celles de la collection, une illustration de toute beaut. Toutefois, des erreurs y sont prsentes au verso... La dure du film y est ramene 80 minutes et, plus nervant, la capture des menus promettait une bande annonce en bonus ; ce seul supplment a t malheureusement supprim du disque.

Photo : BRIDES OF FU MANCHU (LES 13 FIANCEES DE FU MANCHU)

C'est donc dans une dition minimale, dnue de tout supplment, en anglais non sous titr qu'il faut dcouvrir ce deuxime pisode de Fu Manchu ralis par Don Sharp : certes, le gnie du premier pisode n'est plus l mais LES 13 FIANCES DE FU MANCHU rserve de nombreux bons moments dans les geles du docteur malfique.

Jérôme Peyrel

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