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 FILM INFOS

 Titre original

 KNIGHTS OF THE ROUND TABLE

 Autres titres

 CHEVALIERS DE LA TABLE RONDE, LES
 

 Année

 1953

 Nationalité

 Etats-Unis

 Réalisation

 Richard Thorpe

 Scénario

 Talbot Jennings
 Jan Lustig
 Noel Langley

 Musique

 Miklos Rozsa

 Acteurs

 Robert Taylor {1}
 Ava Gardner
 Mel Ferrer
 Anne Crawford
 Stanley Baker
 Felix Aylmer
 Maureen Swanson
 Gabriel Woolf
 Anthony Forwood
 Robert Urquhart

 Adapté d'une oeuvre originale de :

 Thomas Malory

 

 DVD INFOS

 

Editeur

Format Disque

Double Couche

Durée

116 minutes

Format Image

Format Sonore

English

Sous-titrages

English
Francais
Spanish

 

 SUPPLEMENTS

 •Introduction de Mel Ferrer (1mn34)
 • Premiere des Chevaliers de la Table Ronde (8mn20)
 • The Merry Wives of Windsor (9mn02)
 • Bandes-annonces£
 • Les Chevaliers de la Table Ronde
 • Camelot
 • Excalibur§
 • King Arthur at the Movies (texte)
 • Cast & Crew (fiche technique)

 

 ON AIME

• Un bon film de chevalerie

 ON N'AIME PAS

• ...

 KNIGHTS OF THE ROUND TABLE

 LES CHEVALIERS DE LA TABLE RONDE

Au VIme sicle, le jeune Arthur devient Roi des anglais et unifie le pays, alors menac par des envahisseurs barbares. Dans sa tche, il est aid par les chevaliers du royaume, parmi lesquels le loyal Lancelot du Lac. Mais ce dernier s'prend de Guenivre, reine d'Angleterre et pouse d'Arthur...

Photo : KNIGHTS OF THE ROUND TABLE (CHEVALIERS DE LA TABLE RONDE, LES)

Pour les majors d'Hollywood, les annes 1950 commencent sous de mauvais auspices. D'abord, une loi antitrust les contraint abandonner leurs rseaux de cinmas, qui leur permettaient de contrler la vie d'un film de sa production sa distribution. Qui plus est, la tlvision domestique est lance avec un succs fracassant aprs la guerre : en 1951, il y a dj dix tlviseurs pour cent amricains ! Un vent de panique souffle alors sur les studios ! Afin de proposer des spectacles impossibles restituer sur un petit cran, on se met exploiter plus systmatiquement certaines possibilits techniques du cinma. La couleur se gnralise (bien que le Technicolor trichrome tait dj utilis depuis que le film BECKY SHARP de 1935 l'ait utilis pour la premire fois sur la dure d'un long-mtrage) et les grandes firmes proposent des oeuvres en relief (Warner avec L'HOMME AU MASQUE DE CIRE, Universal avec LE MTORE DE LA NUIT, Fox avec PANIQUE SUR LA VILLE...). Surtout, on commence raliser des films destins tre projets sur des crans de plus en plus larges : c'est le triomphe du Cinmascope promu par la Fox avec son pplum LA TUNIQUE, rapidement suivi par 20.000 LIEUES SOUS LES MERS de Disney ou LES CHEVALIERS DE LA TABLE RONDE de la Metro-Goldwyn-Mayer.

Photo : KNIGHTS OF THE ROUND TABLE (CHEVALIERS DE LA TABLE RONDE, LES)

videmment, il faut des sujets adapts ces nouvelles formes de spectacle. Ainsi, les grands films d'aventures des annes 1920-30 fournissent de nombreuses sources d'inspiration. Par exemple, le film antique, dans la tradition des DIX COMMANDEMENTS version 1923 ou du BEN-HUR de Niblo, refait surface : MGM ouvre la danse avec son QUO VADIS? de 1951, transposition d'un roman dj adapt par les italiens avec succs au temps du muet. MGM offrira ds lors certains des plus beaux films d'aventures de son temps, en alignant, au cours des annes 1950, de somptueux chefs-d'œuvre en couleurs, comme LES MINES DU ROI SALOMON (aventure africaine), SCARAMOUCHE (cape et pe dans la France du XVIIIme sicle), IVANHO (aventures mdivales), LE PRISONNIER DE ZENDA (aventures dans l'Europe centrale de la fin du XIXme sicle), LES CONTREBANDIERS DU MOONFLEET (cape et pe crpusculaire)... En la matire, son ralisateur le plus productif est Richard Thorpe et, parmi ses acteurs-vedettes, se dtachent deux comdiens : Stewart Granger, britannique arriv chez MGM l'occasion de son interprtation d'Allan Quatermain dans LES MINES DU ROI SALOMON ; et Robert Taylor, jeune premier rvl par le studio au milieu des annes 1930, et dont ce cinma d'aventures, auquel il participe ds QUO VADIS?, fera rebondir la carrire.

C'est justement Robert Taylor qui avait interprt le rle-titre d'IVANHO ralis par Richard Thorpe. Ce succs de 1952 encouragera MGM persvrer dans le style mdival. Le studio runit donc nouveau Thorpe et Taylor pour LES CHEVALIERS DE LA TABLE RONDE, inspir, bien sr, par la lgende du roi Arthur. Ce personnage est ici interprt par Mel Ferrer, charismatique et cruel gentilhomme dans SCARAMOUCHE. Pour tre la reine Guenivre, la prsence aristocratique d'Ava Gardner (PANDORA) s'impose d'emble. Le mchant Mordred a les traits d'un ombrageux Stanley Baker (ZOULOU). Pour son premier film en CinmaScope, MGM fait tourner son quipe dans des studios londoniens et sur des extrieurs britanniques, afin de garantir l'authenticit de l'atmosphre et le dpaysement des spectateurs amricains.

Photo : KNIGHTS OF THE ROUND TABLE (CHEVALIERS DE LA TABLE RONDE, LES)

Au Vme sicle aprs Jsus-Christ... Suite l'effondrement de l'Empire romain d'occident, l'le d'Angleterre est livre au chaos. A la mort du roi Uther Pendragon, Mordred s'autoproclame monarque du pays, dchir par des guerres claniques. Arthur, vritable hritier du trne, confi ds l'enfance par son royal gniteur Uther Merlin l'enchanteur, vient rclamer la couronne. Pour prouver sa lgitimit, il extrait la lgendaire pe Excalibur de l'enclume dans laquelle elle tait magiquement scelle. Seul un authentique Roi d'Angleterre pouvant accomplir un tel exploit, le jeune roi rallie aisment sa cause les meilleurs chevaliers du royaume. Aprs avoir mat les rebelles mens par Mordred, Arthur pardonne ses anciens ennemis et les invite l'aider dans son travail de gouvernement. Il installe sa cour Camelot, o il runit ses plus loyaux guerriers : les chevaliers de la Table Ronde. Parmi eux, le plus fort, le plus brave et le plus dvou son Roi et le plus brave est sans doute Lancelot. Hlas, ce guerrier et Guenivre, pouse d'Arthur, vont tomber amoureux. Par devoir envers l'Angleterre et son monarque, les deux amants vont tenter de se sparer et de vivre contre leurs sentiments. L'infect Mordred, de son ct, entend bien encourager cette idylle afin de faire vaciller l'autorit d'Arthur...

Photo : KNIGHTS OF THE ROUND TABLE (CHEVALIERS DE LA TABLE RONDE, LES)

La lgende des chevaliers de la Table Ronde est en fait base sur de nombreux crits relatant la naissance de la royaut britannique au Vme et au VIme sicle de notre re. S'il n'est mme pas vraiment sr qu'Arthur ait bien exist, il n'en reste pas moins que ce personnage entranera la rdaction de nombreux chefs-d'œuvre de la littrature mdivale, voire mme plus tardive. En France, on connat bien sr les oeuvres rdiges au XIIme sicle par Chrtien De Troyes. Mais le film LES CHEVALIERS DE LA TABLE RONDE s'inspire, si l'on en croit son gnrique, de "La mort d'Arthur", rdig par l'aventurier anglais Thomas Mallory au XVme sicle. D'ailleurs, EXCALIBUR de John Boorman revendique aussi cet ouvrage comme source principale. Ces lgendes taient appeles influencer d'autres domaines que la littrature, notamment au XIXme sicle, au cours duquel on se passionne pour les mythes et l'archologie du Moyen-Age. Ainsi, Wagner s'inspire du cycle Arthurien pour les livrets des opras de sa "Ttralogie". Suivent des Arts plus populaires, comme la Bande-dessine (avec "Prince Vaillant") et le cinma (par exemple, UN YANKEE A LA COUR DU ROI ARTHUR, de 1921, d'aprs le roman de Mark Twain).

Photo : KNIGHTS OF THE ROUND TABLE (CHEVALIERS DE LA TABLE RONDE, LES)

Ici, l'action ne met pas le Roi Arthur au premier plan. L'œuvre dpeint surtout la destine du chevalier Lancelot. Dans le cycle de la Table Ronde, il est charg d'aller librer la reine Guenivre, pouse de son roi et ami Arthur. Il s'excute, mais, sur le chemin du retour, il s'prend d'elle. Ds lors, il vit son amour malheureux comme une maldiction l'empchant jamais d'atteindre l'idal de la chevalerie qui a toujours guid son existence. Au cinma, ce personnage avait eu droit au rle-vedette, ds 1910, o l'on trouve dj un LANCELOT ET ELAINE. D'autres films lui seront consacrs, comme LANCELOT CHEVALIER DE LA REINE de Cornel Wilde en 1963, ou LANCELOT DU LAC de Robert Bresson ; il hritera mme des yeux bleus de Franco Nero dans la comdie musicale CAMELOT, ou des traits de Richard Gere dans LANCELOT de Jerry Zucker.

Photo : KNIGHTS OF THE ROUND TABLE (CHEVALIERS DE LA TABLE RONDE, LES)

LES CHEVALIERS DE LA TABLE RONDE a donc tendance mettre au premier plan la romance le liant ce chevalier Guenivre, quitte tricher un peu avec la "vritable" histoire (la fin de Mordred par exemple). Tiraill entre sa loyaut pour son Roi, renonant son aspiration au bonheur, Lancelot est condamn au mieux, renoncer l'amour de sa vie, au pire, dclencher l'effondrement du royaume. Personnage tragique, marqu par le destin et le chagrin, Lancelot se voit tout de mme offrir, dans le superbe pilogue du mtrage, l'espoir d'une rdemption, apporte par Perceval. Aux cts de celui-ci, incarnation de la chevalerie parfaite, il lui est en effet rvl qu'il n'a jamais dmrit de la noble compagnie de la Table Ronde.

Photo : KNIGHTS OF THE ROUND TABLE (CHEVALIERS DE LA TABLE RONDE, LES)

Escamotant pratiquement toute forme de surnaturel, LES CHEVALIERS DE LA TABLE RONDE baigne constamment dans une ambiance courtoise, reflet d'un Moyen-Age idalis, correspondant sans doute plus aux temps de Chrtien De Troyes qu'aux Ages sombres au cours desquels se sont droules les aventures Arthuriennes. En ce qui concerne les somptueux costumes et dcors, les sources iconographiques datent visiblement de la fin du Moyen-Age. Comme le HENRY V de Laurence Olivier, autre classique mdival en couleurs, les influences picturales principales semblent ainsi tre des oeuvres datant des XIVme et XVme sicle (presque mille ans aprs le temps de la Table Ronde, donc !) : les miniatures illustrant le clbre manuscrit "Les Trs Riches Heures du Duc de Berry" et les non moins clbres "Batailles" du peintre florentin Paolo Uccello, par exemple.

Photo : KNIGHTS OF THE ROUND TABLE (CHEVALIERS DE LA TABLE RONDE, LES)

Peu importe le ralisme historique puisque, de toute faon, la MGM et Richard Thorpe cherchent avant tout proposer un beau film d'aventures aux couleurs clatantes et aux dcors disproportionns. Voulant satisfaire tous les publics, le film aligne scnes de romance, combats et numros musicaux, en employant des moyens d'un luxe inou. Les squences d'action sont fort nombreuses, bien que parfois un peu lourdes. Le duel entre Lancelot et Mordred, ou encore le combat de Lancelot contre les soldats venus le surprendre en compagnie de Guenivre, sont nanmoins blouissants. Si la reconstitution est fastueuse, le rsultat plastique est pourtant un peu moins convaincant que le superbe SCARAMOUCHE ou LES MINES DU ROI SALOMON. De mme, la ralisation semble un peu raide, ce qui peut s'expliquer si l'on considre que l'emploi du format scope en tait encore ses ttonnements. D'autre part, Robert Taylor n'est sans doute pas le plus intressant des acteurs du cinma d'aventures hollywoodien : moins enthousiaste que Douglas Fairbanks, moins charismatique qu'Errol Flynn, moins bon comdien que Stewart Granger, moins athltique que Burt Lancaster, il parvient tout de mme nous convaincre de la noblesse et de la galanterie de son personnage.

Alors, oui, LES CHEVALIERS DE LA TABLE RONDE ne vaut pas les plus grands classiques du cinma hollywoodien en la matire. Et, sa sortie, la critique amricaine ne lui a gure fait de cadeaux. Un peu empes et ingal, il n'en reste pas moins la description fastueuse et touchante d'une superbe histoire d'amour. Pour l'anecdote, signalons que sa post-production s'est faite dans une certaine prcipitation, la Fox ayant elle aussi un film d'aventures ddis l'univers du roi Arthur mettre sur le march : PRINCE VAILLANT, l'adaptation de la bande-dessine ! Finalement LES CHEVALIERS DE LA TABLE RONDE de MGM gagnera la course et sortira trois mois avant ce concurrent.

Photo : KNIGHTS OF THE ROUND TABLE (CHEVALIERS DE LA TABLE RONDE, LES)

Dj publi au temps du Laserdisc, en plein cran et en scope respect, LES CHEVALIERS DE LA TABLE RONDE, joyau de la MGM, sort en DVD... chez Warner. Cette firme a en effet acquis plusieurs catalogues de titres classiques hollywoodiens "anciens". Anciens en nombre d'annes bien sr, des films comme SCARAMOUCHE ou LES CHEVALIERS DE LA TABLE RONDE gardant jamais une fracheur et une vitalit que pourraient leur envier bien des films chronologiquement plus "jeunes" !

Premier long mtrage de la MGM en Cinmascope, il est prsent ici dans le ratio utilis alors pour ce format : 2.55 (avec option 16/9). On note aussi que, sur ce film, MGM utilise le rcent procd "monopack" Eastman color (lanc en 1952), permettant de filmer en couleurs en impressionnant une seule pellicule sur laquelle plusieurs mulsions ont t dposes. Le Eastman Color allait remplacer progressivement le Technicolor trichrome employ Hollywood depuis 1935, qui exigeait l'exposition simultane de trois films dans la camra lors du tournage. Le Technicolor entranait donc l'usage de camras extrmement encombrantes et peu commodes, particulirement pour les extrieurs (on imagine l'enfer qu'a du tre le tournage des MINES DU ROI SALOMON avec ce procd, en pleine Afrique sauvage !).

L'image est ici dans un tat assez ingal. On trouve quelques salets, des passages granuleux et des moments dans lequels la dfinition parat nettement en retrait. Quant aux plans truqus (fondus par exemple), ils sont inratables tant ils sont accompagns par une perte de qualit d'image vidente. Heureusement, ces dfauts sont ponctuels et, la plupart du temps, l'image est de trs bonne tenue pour un film des annes 50. Les couleurs sont presque toujours clatantes et stables. Le rsultat n'est donc pas dshonorant et vaut largement les habituelles diffusions tlvises de ce film. Mais il nous semble qu'un travail de restauration encore meilleur aurait pu tre fait.

Afin de satisfaire les salles qui n'taient pas encore quipes en format Scope, une version 1.37 du film avait t tourne. Pour une fois, il aurait t rellement intressant de mettre cette version "4/3" sur l'autre face du DVD, ce qui n'a hlas pas t fait...

Photo : KNIGHTS OF THE ROUND TABLE (CHEVALIERS DE LA TABLE RONDE, LES)

La bande-son a t originellement conue pour tre propose en "stro", code sur quatre pistes magntiques, places sur la pellicule, droite et gauche des perforations. Le son est en 2.0 sur ce DVD et propose un excellent travail, d'une trs grande propret et d'une excellente cohrence sonore. Le film peut tre sous-titr en franais, en anglais ou en espagnol.

Pour l'anecdote, rappelons que, sur les premires copies de film en CinmaScope, la bande-son optique traditionnelle n'tait pas incluse. Toutefois, certains exploitants refusant de s'quiper avec des systmes lisant les pistes magntiques, il fallut caser la piste optique sur la pellicule : c'est pourquoi le format CinmaScope passa du ratio de prsentation 2.55 une image un peu plus troite, en 2.35, au cours de la seconde moiti des annes 1950.

Photo : KNIGHTS OF THE ROUND TABLE (CHEVALIERS DE LA TABLE RONDE, LES)

Les bonus proposent d'abord une (trop) courte introduction rcente au film par Mel Ferrer (environ une minute). Puis on accde sept minutes d'images de la Premire du film Hollywood. Elles ont t rcupres apparemment dans des actualits cinmatographiques d'poque, et dans des rushes non monts.

Le bonus le plus intressant est sans doute le court-mtrage de neuf minutes (une bobine) OVERTURE TO THE MERRY WIVES OF WINDSOR, dans lequel l'orchestre de la MGM, film en CinemaScope, interprte l'ouverture des "Joyeuse commres de Windsor" du compositeur Otto Nicolai. Ce document (qui reut un Oscar) tait montr dans les salles avant la projection des CHEVALIERS DE LA TABLE RONDE. Warner, apparemment trs press de mettre son DVD sur le march, propose ce film sans commentaire, ni explication son sujet !

On trouve encore un court essai crit sur les diffrentes reprsentations du roi Arthur au cinma, ainsi que les bandes-annonces des CHEVALIERS DE LA TABLE RONDE, CAMELOT et EXCALIBUR. Somme toute, l'interactivit semble avoir t un peu bcle, mme si elle n'est pas compltement dnue d'intrt.

Photo : KNIGHTS OF THE ROUND TABLE (CHEVALIERS DE LA TABLE RONDE, LES)

LES CHEVALIERS DE LA TABLE RONDE est un grand film d'aventures, dont les petits dfauts sont largement compenss par la noblesse tragique dont il est emprunt. Cette dition Warner aurait gagn tre un peu plus peaufine, mais elle reste tout de mme un excellent moyen de redcouvrir ce titre un prix raisonnable... et avec des sous-titres franais.

Photo : KNIGHTS OF THE ROUND TABLE (CHEVALIERS DE LA TABLE RONDE, LES)

PS : "L'cran fantastique" numro 4 (troisime srie) propose un (relativement) petit dossier "Le fantastique chez les chevaliers de la Table Ronde", constituant une excellente premire approche de la lgende du roi Arthur et de ses adaptations en bande dessine et au cinma. Par ailleurs, en ce qui concerne les volutions techniques de l'ge d'or d'Hollywood (couleur, son, format large...), les anglophones sont invits visiter l'indispensable American Widescreen Museum.

Emmanuel Denis

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