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 FILM INFOS

 Titre original

 FIRST MEN IN THE MOON

 Autres titres

 PREMIERS HOMMES DANS LA LUNE, LES
 

 Année

 1964

 Nationalité

 Angleterre

 Réalisation

 Nathan Juran

 Scénario

 Nigel Kneale
 Jan Read

 Musique

 Laurie Johnson

 Acteurs

 Edward Judd
 Martha Hyer
 Lionel Jeffries
 Hugh McDermott
 Betty McDowall
 Erik Chitty
 Laurence Herder
 Gladys Henson
 Miles Malleson
 Sean Kelly
 Gordon Robinson
 John Murray

 Adapté d'une oeuvre originale de :

 H.G. Wells

 

 DVD INFOS

 

Editeur

Format Disque

Double Couche

Durée

103 minutes

Format Image

Format Sonore

English

Sous-titrages

English
Francais
Spanish, Portuguese, Thai & Korean

 

 SUPPLEMENTS

 •The Harryhausen Chronicles (57mn42)
 • This is Dynamation (3mn26)
 • Galerie de photos
 • Bandes-annonces£
 • First Men In The Moon
 • The Seventh Voyage of Sinbad
 • The Golden Voyage of Sinbad§

 

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 FIRST MEN IN THE MOON

 LES PREMIERS HOMMES DANS LA LUNE

Aprs le superbe JASON ET LES ARGONAUTES, le tandem form par le producteur Charles H, Schneer et le spcialiste des effets spciaux Ray Harryhausen dcide, l'instigation du second, d'adapter un roman de H.G. Wells, un des pres fondateurs de la littrature de science-fiction. Auparavant, Ray Harryhausen a dj tent d'acqurir les droits du livre "The Food of the Gods", mais il s'est fait coiffer au poteau par Bert I. Gordon, lequel en tire deux films : VILLAGE OF THE GIANTS et SOUDAIN... LES MONSTRES. Harryhausen se rattrape donc au dbut des annes 60 en s'attaquant au livre "Les premiers hommes dans la lune", roman narrant le voyage de deux hommes vers la Lune ainsi que l'exploration de cet astre.

Photo : FIRST MEN IN THE MOON (LES PREMIERS HOMMES DANS LA LUNE)

Sorti aprs les triomphes des livres "La machine explorer le temps", "La guerre des mondes", "L'le du Docteur Moreau" ou de "L'homme invisible", "Les premiers hommes dans la Lune" de 1900 est un peu moins connu que les classiques suscits. Il faut dire que la proximit de son sujet avec les deux Jules Verne "De la Terre la Lune" et "Autour de la Lune", parus quelques annes avant, en faisait un titre moins original. "Les premiers hommes dans la Lune" a nanmoins dj t transpos sur grand cran avant les annes 1960. En effet, LE VOYAGE DANS LA LUNE de Mlis s'inspire aussi bien de "De la Terre la Lune" (pour le voyage) que de "Les premiers hommes dans la Lune" pour la rencontre avec les Slnites ! En 1919, une version plus officielle a aussi t tourne en Grande-Bretagne, en 1919, sous le titre THE FIRST MEN IN THE MOON.

Photo : FIRST MEN IN THE MOON (LES PREMIERS HOMMES DANS LA LUNE)

Schneer et Harryhausen, donc, se mettent en tte d'adapter nouveau ce roman au dbut des annes 60. Le film se tourne en Europe, ici uniquement en Grande-Bretagne, avec le soutien de la Major amricaine Columbia. Les deux rles principaux, ceux du savant Joseph Cavor et de l'aventurier Arnold Bedford, sont tenus par deux comdiens familiers l'amateur de fantastique britannique. Le premier est incarn par Lionel Jeffries (apparu dans les Hammer LE MONSTRE et LA REVANCHE DE FRANKENSTEIN), et le second par Edward Judd, (qu'on vit dans LE JOUR OU LA TERRE PRIT FEU ou L'ILE DE LA TERREUR).

Photo : FIRST MEN IN THE MOON (LES PREMIERS HOMMES DANS LA LUNE)

En guise de metteur en scne, Harryhausen et Schneer choisissent Nathan Juran, avec lequel ils ont dj collabor pour A DES MILLIONS DE KILOMETRES DE LA TERRE et LE SEPTIEME VOYAGE DE SINBAD. Enfin, pour complter cette bonne quipe, sont recruts comme scnaristes Jan Read (il vient de participer l'criture de JASON ET LES ARGONAUTES) et Nigel Kneale en personne, le crateur de Quatermass et de nombreuses sries tlvises fantastiques anglaises rputes !

Photo : FIRST MEN IN THE MOON (LES PREMIERS HOMMES DANS LA LUNE)

En 1964, une expdition spatiale des Nations Unies alunit solennellement. Ses membres sont convaincus d'tre les premiers hommes fouler le sol de notre satellite. Quelle n'est pas leur dconvenue quand ils dcouvrent qu'un petit drapeau anglais y a t dpos plusieurs dizaines d'annes auparavant ! Des hommes sont dj venus sur la Lune et personne n'tait au courant ! Une mission spciale de l'ONU est alors dpche auprs d'Arnold Bedford, repr suite une enqute. Il s'agit du dernier survivant de cette folle expdition qui a eu lieu aux alentours de 1900 ! Maintenant un vieillard confi aux soins d'une maison de retraite, Arnold Bedford leur raconte son aventure extraordinaire, son voyage vers la Lune bord de la nef spatiale cre par le professeur Cavor, et leur rencontre avec les inquitants Slnites !

Photo : FIRST MEN IN THE MOON (LES PREMIERS HOMMES DANS LA LUNE)

Le roman "Les premiers hommes dans la Lune" se distingue par un ton assez badin, voire franchement proche de la comdie par moment, en particulier en ce qui concerne les prparatifs de l'expdition ou la rencontre de Cavor et Bedford. Toutefois, le livre devient plus grave progressivement, en particulier dans sa dernire partie, laquelle consiste en la description de la socit des Slnites et surtout de leurs intentions quant l'humanit. Des intentions en fin de compte assez malveillantes, qui ont parfois fait considrer "Les premiers hommes dans la Lune" comme une "prequel" de "La guerre des mondes" - l'exception que les habitants de la Lune remplacent les Martiens bien sr.

Photo : FIRST MEN IN THE MOON (LES PREMIERS HOMMES DANS LA LUNE)

"Les premiers hommes dans la Lune" est aussi un roman ayant la particularit de se drouler aux alentours de 1900. Mais cela ne constitue en rien un souci pour un film de science-fiction tourn au dbut des annes 60. En effet, la mode de la science-fiction "rtro", lance par le 20 000 LIEUES SOUS LES MERS du studio Disney, reste vivace comme le prouve le succs, en 1960 de LA MACHINE A EXPLORER LE TEMPS d'aprs H.G. Wells justement. Le thme de l'exploration spatiale a dj t trait sur ce mode, avec DE LA TERRE A LA LUNE, un film amricain de 1958 inspir bien entendu du roman homonyme de Jules Verne : ralis par Byron Haskin, et en dpit des prsences de Joseph Cotten et George Sanders, il s'agissait hlas d'un film assez ennuyeux, souffrant d'un budget trop faible par rapport ses ambitions. Profitons-en pour signaler une autre transposition des crits de Jules Verne datant de la mme priode et abordant le mme sujet... LE GRAND DEPART, film anglais de Don Sharp, produit par Harry Alan Towers : malgr une distribution sympathique, runissant Lionel Jeffries, Gert Frobe ou Terry-Thomas, il s'agit d'une pantalonnade plutt lourdingue.

Photo : FIRST MEN IN THE MOON (LES PREMIERS HOMMES DANS LA LUNE)

En vue d'adapter "Les premiers hommes dans la Lune", Jan Read et Nigel Kneale y incorporent tout de mme une certaine dose de modernit. Pour se faire, ils introduisent une narration en flash-back. L'action dmarre bien au moment o le film a t tourn, dans les annes 60, en plein apoge de la course l'espace entre les deux grandes puissances de la Guerre Froide. LES PREMIERS HOMMES DANS LA LUNE s'ouvre alors sur une squence de voyage spatiale reconstitue de manire aussi raliste que possible : une expdition internationale se pose sur la Lune et l'explore.

Nanmoins l'exception de cette introduction, LES PREMIERS HOMMES DANS LA LUNE reste fidle aux grandes lignes de sa source littraire. Certes, un personnage fminin - la fiance de Bedford - a t ajoute, apparemment la demande de la production, afin d'assurer une identification plus facile pour tous les spectateurs et spectatrices. Certes, la chronologie des vnements est parfois bouscule. Dans le roman, Bedford quitte la Lune sans avoir atteint le cœur de celle-ci, savoir la ville des Slnites, seul Carvor ayant le privilge de l'explorer. De mme, la fin est elle aussi diffrente, ce qui est rendu ncessaire par la narration en flash-back. Mais si la fin du film trahit un peu celle du roman, elle n'en reste pas moins fidle au travail de H.G. Wells, puisque dans la ligne de "La guerre des mondes" !

Photo : FIRST MEN IN THE MOON (LES PREMIERS HOMMES DANS LA LUNE)

Un des principaux attraits de ce film pour l'amateur de fantastique est, bien entendu, la prsence d'effets spciaux signs par Ray Harryhausen. Toutefois, celui-ci ne s'y livre pas une de ses habituelles dbauches de monstres anims image par image. Il faut dire que le roman s'y prte peu et que, le scnario lui restant assez fidle, il y a peu d'occasions de montrer des cratures de toutes sortes. Seuls les chefs des Slnites et les veaux lunaires ont droit ce traitement de faveur - quoiqu'un des squelettes de JASON ET LES ARGONAUTES fasse aussi une petite apparition surprise ! La dmarche n'est donc pas celle de L'LE MYSTERIEUSE pour lequel le roman avait t totalement revisit et modifi afin de permettre l'incorporation, assez artificielle, de nombreuses cratures fantastiques. Ici, l'intgrit de la source littraire a prim.

Les Slnites communs, quant eux, trop nombreux pour tre anims la main selon les mthodes de Harryhausen, sont incarns par des acteurs de petite taille dans des costumes un peu farfelus. Ce qui, dans le cadre de ce film sans prtention et au ton fantaisiste, ne constitue en rien une gne. Le travail de Harryhausen s'est avant tout concentr sur des incrustations et des vols spatiaux, sur la cration de dcors et l'insertion de personnages dans ses visions grandioses et varies. Le tout est servi par un format scope apportant une ampleur trs apprciable dans ce film d'exploration.

Photo : FIRST MEN IN THE MOON (LES PREMIERS HOMMES DANS LA LUNE)

Quoi qu'il en soit, LES PREMIERS HOMMES DANS LA LUNE est loin d'tre la plus connue ou la plus apprcie des productions Schneer-Harryhausen. Certes, son humour est parfois balourd, infantile. La mise en place de l'expdition s'ternise sans doute trop et l'interprtation n'est pas inoubliable. Pourtant, ce long mtrage ne manque pas de qualits. Ambitieux, color, il propose quelques superbes squences de science-fiction. L'ouverture avec l'alunissage du module spatial ; l'exploration de la surface de la Lune par Bedford et Cavor ; la traverse des tunnels slnites... L'ampleur des effets spciaux et le solide professionnalisme de Nathan Juran, expert dans la cration cinmatographique d'univers fantastiques et enchanteurs, en font une jolie russite, trop souvent nglige dans l'histoire du cinma fantastique d'alors.

Il faut aussi rappeler qu' sa sortie, le film a connu un chec critique et, surtout, commercial tel que Harryhausen et Schneer mirent fin temporairement leur association amorce en 1955 avec LE MONSTRE VIENT DE LA MER. Ray Harryhausen va alors collaborer avec la Hammer pour UN MILLION D'ANNEES AVANT JESUS CHRIST. Il sera mme question qu'il travaille pour cette firme un remake de KING KONG ! Mais, en fin de compte, Schneer et Harryhausen reformeront leur quipe pour LA VALLEE DE GWANGI, sorti en 1969.

Photo : FIRST MEN IN THE MOON (LES PREMIERS HOMMES DANS LA LUNE)

En DVD, LES PREMIERS HOMMES DANS LA LUNE a t publi ds 2002 aux USA, chez Columbia, dans leur fameuse "Ray Harryhausen Signature Collection". C'est ce disque que nous allons chroniquer ici. Le film est propos dans une copie au format scope 2.35, dans un tlcinma 16/9. La qualit est globalement trs bonne, mme si certains signes de moirages et d'instabilit se font sentir par endroit. Un bon tlcinma, proposant en particulier d'une dfinition correcte et de belles couleurs.

La seule bande-son disponible sur ce disque est la version originale anglaise mixe en 4.0 ( savoir voie avant, voie gauche, voie droite, et voies arrires alimentes en mono). Ce mixage s'avre soigne et met particulirement bien en valeur la musique et les ambiances extraterrestres. Ce mixage a sans doute t concoct partir de celui des copies 70mm - 6 pistes distribues la sortie du film (tourn initialement en 35mm). Il ne s'agit donc pas d'un "remix" improvis rcemment pour des raisons bassement commerciales, mais bien d'une retranscription de l'exprience que pouvait constituer le visionnage en salles de LES PREMIERS HOMMES DANS LA LUNE, dans les meilleures conditions possibles. Nous trouvons aussi des sous-titres parmi lesquels - divine surprise ! - un sous-titrage franais.

Photo : FIRST MEN IN THE MOON (LES PREMIERS HOMMES DANS LA LUNE)

En guise de supplments, les habitus des disques Columbia ddis aux travaux de Ray Harryhausen ne seront pas perdus. Nous y retrouvons, comme sur plusieurs autres disques de cette collection, la featurette d'poque "This is Dynamation" et l'excellent documentaire "The Harryhausen Chronicles". Nous y trouvons aussi les bandes-annonces de LE VOYAGE FANTASTIQUE DE SINBAD et LE SEPTIEME VOYAGE DE SINBAD (au format 1.33), ainsi que celle de LES PREMIERS HOMMES DANS LA LUNE (en 1.77 et 16/9). Le seul supplment rellement spcifique ce disque est une petite galerie de photographies de plateau ddie LES PREMIERS HOMMES DANS LA LUNE.

Photo : FIRST MEN IN THE MOON (LES PREMIERS HOMMES DANS LA LUNE)

Ce disque amricain, est disponible individuellement ou au sein du coffret The Fantastic Films Of Ray Harryhausen, Legendary Science Fiction Series. Prcisons aussi qu'il existe un disque Zone 2 quivalent, distribu notamment en Grande-Bretagne, qui propose aussi bien un doublage franais que des sous-titres francophones. Un disque que, malheureusement, Gaumont/Columbia Tristar n'a pas encore jug utile de distribuer dans notre pays...

Emmanuel Denis

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