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 FILM INFOS

 Titre original

 TIME MACHINE, THE

 Autres titres

 MACHINE A EXPLORER LE TEMPS, LA
 

 Année

 1960

 Nationalité

 Etats-Unis

 Réalisation

 George Pal

 Scénario

 David Duncan

 Musique

 Russell Garcia

 Acteurs

 Rod Taylor
 Alan Young
 Yvette Mimieux
 Sebastian Cabot
 Tom Helmore
 Whit Bissell
 Doris Lloyd

 Adapté d'une oeuvre originale de :

 H.G. Wells

 

 DVD INFOS

 

Editeur

Format Disque

Double Couche

Durée

99 minutes

Format Image

Format Sonore

English

Francais

Italian

Sous-titrages

English
Francais
Italian, Dutch, Arabic, Spanish, Portuguese, German, Romanian & Bulgarian

 

 SUPPLEMENTS

 •Time machine, The Journey Back (47mn40)
 • Bande-annonce

 

 ON AIME

• Un classique du cinéma de science-fiction dans une édition très correcte.

 ON N'AIME PAS

• ...

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 LA MACHINE A EXPLORER LE TEMPS

 THE TIME MACHINE

L'anecdote est clbre. Mais elle est trop belle pour ne pas la citer nouveau ! C'est en 1895, anne de l'invention du cinma, que le britannique Herbert George Welles publie son roman La machine explorer le temps, premier ouvrage de science-fiction de ce pre fondateur du genre ! Un roman qui connut un norme succs et orienta dfinitivement la carrire de cet crivain vers l'anticipation.

Pourtant, ce ne sera pas la premire de ses oeuvres se voir transposer l'cran. Les premiers hommes de la lune, de 1901, inspire en partie LE VOYAGE DANS LA LUNE de Mlis deux annes plus tard. L'Ile du Docteur Moreau ou L'Homme Invisible connaissent, avant la seconde guerre mondiale, diverses adaptations officielles ou officieuses. Il semblerait que La machine explorer le temps ait dans un premier temps t adapt pour la tlvision britannique en 1949, en thtre film diffus en direct. Pourtant, la vraie premire adaptation cinmatographique de ce roman est bien celle ralise par George Pal en 1960, pour le compte du studio hollywoodien MGM.

Photo : MACHINE A EXPLORER LE TEMPS, LA (THE TIME MACHINE)

LA MACHINE A EXPLORER LE TEMPS est un projet que caresse George Pal ds la premire moiti des annes 50, poque laquelle il produit des longs mtrages pour la firme Paramount. Dans ce cadre, il nous offrit LA GUERRE DES MONDES, dj d'aprs H.G. Wells, LE CHOC DES MONDES, QUAND LA MARABUNTA GRONDE et LA CONQUETE DE L'ESPACE. Ce dernier titre, un space opera, est un chec commercial, et George Pal s'loigne ds lors de Paramount pour trouver refuge auprs de la MGM.

Il renonce temporairement la science-fiction, genre cinmatographique dans lequel il tait pourtant un grand pionnier, et revient la Fantasy avec TOM POUCE. En effet, Pal tait auparavant spcialis dans un fantastique lgendaire et merveilleux au travers de ses "PUPPETOONS", courts mtrages d'animation image par image qu'il ralisait dans les annes 40. D'ailleurs, TOM POUCE est aussi pour lui l'occasion de revenir la mise en scne, poste qu'il avait abandonn depuis longtemps.

Photo : MACHINE A EXPLORER LE TEMPS, LA (THE TIME MACHINE)

Aprs TOM POUCE, il a le loisir de raliser et produire, toujours chez MGM, un nouveau film de science-fiction : LA MACHINE A EXPLORER LE TEMPS. Le film doit se faire pour moins d'un million de dollar, ce qui, pour un long mtrage en couleurs de la firme au lion, s'avre trs raisonnable. Le film sera donc sans Star. Rod Taylor, qui joue le voyageur du temps, tait un acteur spcialis dans les seconds rles ou la tlvision. C'est donc la premire fois qu'il tient le haut de l'affiche pour le cinma. Yvette Mimieux, de son ct, tait pour ainsi dire inconnue...

Photo : MACHINE A EXPLORER LE TEMPS, LA (THE TIME MACHINE)

Le soir du 31 dcembre 1899, un groupe d'hommes se runit chez leur ami, un inventeur, pour fter le rveillon. Leur hte surgit dans la salle manger, les vtements en lambeaux, avec quelques heures de retard ! Il explique ses htes qu'il vient de voyager bord d'une machine de son invention : une machine explorer le temps ! Il prtend ainsi avoir visiter plusieurs tapes du futur et y avoir vcu des aventures incroyables !

Photo : MACHINE A EXPLORER LE TEMPS, LA (THE TIME MACHINE)

Lorsqu'il s'est agi de transcrire l'histoire de La machine explorer le temps, George Pal et le scnariste David Duncan ont, un moment, envisager de moderniser l'intrigue, en faisant de George, le voyageur du temps, un homme contemporain, vivant en 1960. Une telle modernisation aurait t dans le mme sens que celle opre pour LA GUERRE DES MONDES. Pourtant, ils renoncent et crivent une oeuvre de science-fiction rtrospective, s'inscrivant aux alentours de 1900, en plein ge victorien.

Il faut dire qu'entre-temps est pass 20.000 LIEUES SOUS LES MERS, classique du genre dont le succs entrana la cration d'autres films inspirs par Jules Verne se droulant dans son poque d'origine : DE LA TERRE A LA LUNE de Byron Haskin, ou encore VOYAGE AU CENTRE DE LA TERRE de Henry Levin. Pal troque donc Jules Verne contre H.G. Wells, son collgue britannique, et l'on ne s'tonne pas qu'il ait un temps t envisag de confier le rle de George James Mason, interprte de Nemo dans 20.000 LIEUES SOUS LES MERS ou de Lindenbrook dans VOYAGE AU CENTRE DE LA TERRE !

Photo : MACHINE A EXPLORER LE TEMPS, LA (THE TIME MACHINE)

Pour transposer le roman de Wells l'cran, certains amnagements sont effectus. Dans le roman, le voyageur se rend directement dans le futur lointain o cohabitent les blonds Elois et les sinistres Morlok. Pal choisit de rajouter deux tapes dans son trajet. George fait d'abord une pause en 1917, o il apprend la terrible ralit de la premire guerre mondiale. Puis, il arrive en 1966 (six ans aprs la sortie du film, donc), et dcouvrent que s'y tient une troisime guerre mondiale au cours de laquelle des satellites lancent des bombes atomiques sur Londres !

Deux pisodes qui, sans tre indispensables la suite des vnements, permettent George Pal d'attribuer l'histoire une dimension prophtique, en particulier sur l'atme, que ne pouvait avoir le livre de Wells sorti en 1895. Surtout, ils dessinent avec intelligence l'histoire d'amiti entre George et son compre Filby, un sympathique cossais qui nous est prsent au dbut du film et dont le hros va rencontrer les descendants au cours de ses voyages. Il apprendra ainsi quel point son ami a t fidle et loyal sa mmoire, des annes aprs sa disparition bord de sa machine explorer le temps.

Par contre, les voyages se situant aprs la dcouverte des Elois ont disparu du film. Dans le roman, le personnage continuait voyager toujours plus loin dans le futur et dcouvrait, avec horreur, la disparition de l'espce humaine, puis celle de toute forme de vie animale sur Terre ! Une conclusion pessimiste laquelle n'adhre pas le film qui se conclut sur un relatif happy end, en forme de point d'interrogation. Il est important de prciser que George Pal a toujours envisag, jusqu' sa mort en 1982, la production d'une suite LA MACHINE A EXPLORER LE TEMPS. Une suite priori assez sombre puisqu'il tait prvu de faire mourir la Terre petit feu... Une suite qui n'a toutefois jamais t filme.

Photo : MACHINE A EXPLORER LE TEMPS, LA (THE TIME MACHINE)

L'intrt de faire un film de science-fiction rtrospectif est vident. Ce cocktail permet de concilier deux genres aux qualits visuelles spectaculaires. Le film historique, avec ses reconstitutions fastueuses de costumes et de dcors d'poque. Et l'anticipation, avec ses mondes indits que concrtisent les trucages du cinma... Pour peu qu'un tel mlange soit plac dans les mains d'experts du divertissement cinmatographique, nous obtenons de grands films, comme 20.000 LIEUES SOUS LES MERS ou LA MACHINE ET EXPLORER LE TEMPS. Si la production Disney avait le sous-marin Nautilus pour marquer l'imaginaire des spectateurs, le film de George Pal a, lui, la fameuse machine du titre, superbe objet victorien, rococo, dont l'esthtique raffine contraste avec le visuel lisse et plus fonctionnel de la science-fiction contemporaine des annes cinquante.

Pour restituer les images tonnantes que contemplent George lors de ses bonds temporels, George Pal dploie tout un attirail d'effets spciaux classiques, certes, mais employs avec got et un vrai sens de la posie. Animation image par image, prise de vue passe en acclre, rtroprojections... Autant de procds simples qui nous permettent de voir changer les saisons toute vitesse, d'assister au dplacement d'un escargot la vitesse d'un bolide, ou encore de suivre la course du soleil, lequel parcourt dans le ciel en quelques secondes la distance qu'il couvre normalement en douze heures...

Photo : MACHINE A EXPLORER LE TEMPS, LA (THE TIME MACHINE)

Le voyageur dans le temps, qui n'est pas nomm dans le roman narr la premire personne, est appel George dans le film. George, comme Henri George Wells, crivain qui se retrouve ainsi hros de sa propre histoire ! Son rle se voit confi Rod Taylor, comdien nergique, aussi bien crdible en scientifique pote qu'en homme d'action meneur d'hommes.

Nous avons dj vu que George Pal rajoute dans le mtrage une touchante histoire d'amiti absente du livre. Il fait de mme en inventant une intrigue sentimentale entre George et Weena, la jeune Eloi interprte avec toute la grce requise par la trs belle Yvette Mimieux. Une histoire d'amour dfiant les limites du temps va alors s'esquisser, donnant lieu une squence l'rotisme mignon entre George et Weena. Squence irrsistible o, pourtant, les amants de l'an 802 701 ne feront qu' peine esquisser un baiser !

Explorer le futur, ce n'est pas seulement conter fleurette aux jeunes filles des sicles venir. C'est aussi dcouvrir avec consternation quel point l'espce humaine a dgnr, en se sparant en deux races : les blonds Elois, l'allure aristocratique, qui vivent la surface de la Terre. Et les hideux Morlok, cratures aux yeux luisants habitants dans un immense rseau de cavernes o ils travaillent sur d'normes machines. Pourtant, les matres de ce monde du futur ne sont pas forcment ceux que l'on pourrait croire au premier abord.

Photo : MACHINE A EXPLORER LE TEMPS, LA (THE TIME MACHINE)

En dpit de toutes les qualits et trouvailles de LA MACHINE A EXPLORER LE TEMPS, il est tout de mme permis d'mettre quelques rserves. La squence de la destruction de Londres par une explosion volcanique recourt des maquettes trop grossires pour ne pas jurer avec le haut niveau des autres effets spciaux. Et si la description de l'univers diurne des Elois s'avre des plus convaincante, le passage dans la caverne des Morlok peut sembler un peu expdi, alors qu'il devrait s'agir d'un des summums du mtrage. Voil pour le coin de l'"objectivit critique"...

Maintenant, cela ne retire rien aux grandes qualits de ce beau spectacle en couleurs, fresque de science-fiction la fois touchante et spectaculaire. LA MACHINE A EXPLORER LE TEMPS constitue un des sommets de la carrire de ce grand nom du fantastique que fut Mister George Pal ! A sa sortie, le film connait d'ailleurs un grand succs commercial et gagne l'Oscar des meilleurs effets spciaux. Comme on l'a vu plus haut, George Pal envisage de lui donner une suite. Pourtant, son long mtrage suivant s'avre ATLANTIS, TERRE ENGLOUTIE, un mlange de pplum... et de science-fiction, bien sr !

Photo : MACHINE A EXPLORER LE TEMPS, LA (THE TIME MACHINE)

En DVD, LA MACHINE A EXPLORER LE TEMPS est dit et distribu, en Zone 1 comme en Zone 2, par Warner. Ce sont deux disques, nous allons le voir, au contenu tout fait similaire.
Le disque franais de LA MACHINE A EXPLORER LE TEMPS propose une copie au format 1.77 en lieu et place du 1.66 d'origine... Ce recadrage reste tout de mme trs lger, voire insensible au cours du visionnage. Le tlcinma 16/9 propos est en tous cas une belle russite, dot de belles couleurs et d'une dfinition bien affte. Il retranscrit avec application les plans dots d'une importante profondeur de champs. Quelques images un peu granuleuses, ponctuelles, peuvent tre releves, mais l'ensemble s'avre d'un trs bon niveau.

C'est semble-t-il exactement la mme copie qui a t employe pour les disques amricain et franais. La seule diffrence notable reste les couleurs, notre avis un peu plus "flashy" sur le disque amricain et moins naturelle par endroit (les tons de peau). Il s'agit l d'un trait typique du format NTSC...

Photo : MACHINE A EXPLORER LE TEMPS, LA (THE TIME MACHINE)

Sur le disque franais, nous disposons d'une piste anglaise remixe en 5.1, et de pistes mono franaise et italienne. Dans tous les cas, il s'agit d'un travail correct, mme s'il ne faut pas s'attendre des bandes-sons aussi propres et douces l'oreille que celles accompagnant des films plus rcents. De nombreux sous-titrages Zone 2 sont fournis, dont, bien entendu, un en franais. Le disque amricain propose un contenu comparable pour le spectateur franais, qui dispose nouveau de la VF et du sous-titrage franais.

Photo : MACHINE A EXPLORER LE TEMPS, LA (THE TIME MACHINE)

En supplment, nous trouvons sur le disque franais une sympathique bande-annonce d'poque en 16/9, ainsi que quelques supplments crits peu intressants (liste des rcompenses obtenues par le film et fiche technique). Le supplment le plus passionnant s'avre un copieux documentaire de 48 minutes : "Time machine, The Journey Back", prsent par Rod Taylor lui-mme. Datant de 1993, il aborde plusieurs sujets. Est ainsi voque la cration du film, en recourant des interviews des crateurs des effets spciaux, ou en nous prsentant des accessoires et des story-board d'poque...

Nous avons aussi droit l'histoire de la "machine" elle-mme, de sa conception pour le film sa restauration par le collectionneur Bob Burns (qui dtient entre autres l'armature de la marionnette du King Kong originel). Nous avons aussi le droit quelques savoureux clins d'oeil, comme cette publicit pour RETOUR VERS LE FUTUR, prsente par un Michael J. Fox assis confortablement dans la "Time Machine" de George Pal ! Ou encore cet pilogue LA MACHINE A EXPLORER LE TEMPS, interprt en 1993 par Rod Taylor et Alan Young qui reprennent leurs rles du film de 1960. Un bonus tourn spcifiquement pour ce documentaire !

Photo : MACHINE A EXPLORER LE TEMPS, LA (THE TIME MACHINE)

De son ct, le disque amricain propose les mmes supplments, sauf que le documentaire n'est plus sous-titre en franais. Donc, nous avons affaire deux disques pratiquement identiques et constituant, chacun pour son march respectif, une acquisition tout fait recommandable.

Emmanuel Denis

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