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 FILM INFOS

 Titre original

 CAPTAIN VIDEO : MASTER OF THE STRATOSPHERE

 Année

 1951

 Nationalité

 Etats-Unis

 Réalisation

 Spencer Gordon Bennet
 Wallace Grissell

 Scénario

 Royal K. Cole
 Sherman L. Lowe
 Joseph F. Poland
 George H. Plympton

 Acteurs

 Judd Holdren
 Larry Stewart
 George Eldredge
 Gene Roth

 

 DVD INFOS

 

Editeur

VCI

Format Disque

2 DVD

Durée

287 minutes

Format Image

Format Sonore

English

Sous-titrages

Aucun

 

 SUPPLEMENTS

 •Ã¹2 Episodes£
 • 1 - Journey Into Space
 • 2 - Menace of Atoma!
 • 3 - Captain Video's Peril
 • 4 - Entombed In Ice!
 • 5 - Flames of Atoma
 • 6 - Astray In The Stratosphere
 • 7 - Blasted By The Atomic Eye
 • 8 - Invisible Menace!
 • 9 - Video Springs A Trap
 • 10 - Menace Of The Mystery Metal
 • 11 - Weapon of Destruction
 • 12 - Robot Rocket!
 • 13 - Mystery of Station X
 • 14 - Vengeance of Vultura
 • 15 - Video Vs. Vultura§
 • Biographies£
 • Judd Holdren
 • Larry Stewart
 • Gene Roth
 • Spencer Gordon Bennet
 • Wallace Grissell§
 • Bandes-annonces£
 • Superman
 • Green Archer
 • Captain Marvel
 • Phantom Empire
 • Target Earth§
ʥ Clips promos des serials ̩dit̩s par VCI Galerie d'affiches et photos

 

 ON AIME

• Un serial amusant…

 ON N'AIME PAS

• …mais qui s'essouffle
• Le logo VCI qui apparaît par intermittence dans l'image

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 CAPTAIN VIDEO

 MASTER OF THE STRATOSPHERE

C'est au temps de l'aprs-guerre, et plus particulirement aux alentours de 1950, que la tlvision se diffuse rellement dans les foyers amricains. Ce phnomne sme l'inquitude chez les puissants studios de production hollywoodienne. En 1949, le rseau tlvis Dumont Tlvision Network taie ses programmes d'un feuilleton de science-fiction baptis "CAPTAIN VIDEO AND HIS VIDEO RANGERS", dans lequel le Captain Video affronte, au XXIme sicle, des mchants de toutes sorte au moyen de nombreux gadgets technologiques. Cette srie connat un rel succs et se poursuit jusqu' 1955.

Photo : CAPTAIN VIDEO : MASTER OF THE STRATOSPHERE

Sa popularit devient telle qu'elle se voit mme adapte au cinma sous forme d'un serial produit par la firme Columbia, laquelle a toujours t, avec Universal, la Major la plus active dans le domaine du film pisodes. Le serial, rappelons-le, tait en effet un feuilleton destin tre diffus au cinma. Aux USA, sa forme classique consiste en une douzaine d'pisodes d'environ un quart d'heure chacun, diffus au rythme d'un par semaine. Idalement, il tait projet le samedi aprs-midi, au cours d'une longue sance destine aux enfants, laquelle runissait deux films, des cartoons, des actualits et bien d'autres attractions encore.

Photo : CAPTAIN VIDEO : MASTER OF THE STRATOSPHERE

Toutefois, en 1951, priode laquelle sort CAPTAIN VIDEO, le serial est un genre sur le dclin. L'apparition des feuilletons tlviss tend en faire un divertissement de plus en plus dsuet, et les budgets allous ses productions mincissent vue d'oeil. Pour tout dire, Universal a mme abandonn ce filon en 1946, laissant le terrain libre Columbia et Republic.

Photo : CAPTAIN VIDEO : MASTER OF THE STRATOSPHERE

La ralisation de CAPTAIN VIDEO est confie Spencer Gordon Bennet, un matre du serial qui, l'anne prcdente, vient de signer un SUPERMAN CONTRE L'HOMME ATOMIQUE, toujours chez Columbia. Il se voit second par Wallace Grissell, lui aussi spcialis dans le serial. A la production, on retrouve Sam Katzman, clbre pour sa pingrerie et ayant cum de nombreux petits studios parmi lesquels Republic au cours des annes 40. A cette priode de sa carrire il travaille sur de nombreuses sries B et autres serial pour Columbia. Pour des raisons de disponibilit (la srie tlvise se tourne New York tandis que Columbia filme ses productions en Californie), la distribution des principaux rles se voit modifier. Pour Captain Video, Al Hodge se voit donc remplac par Judd Holdren, tandis que, pour son compagnon Ranger, Larry Stewart reprend le rle tenu par Don Hastings.

Photo : CAPTAIN VIDEO : MASTER OF THE STRATOSPHERE

La Terre subit d'tranges perturbations : typhon et autres catastrophes se multiplient, lesquelles sont en fait provoques par le dmoniaque professeur Tobor, un terrien qui s'est mis au service du tyran Vultura, lui-mme matre de la plante Atoma. Dans son quartier gnral, dissimul au coeur d'une montagne secrte, le Captain Video et ses rangers du futur tentent de trouver la cause de ces intempries. Il questionne le professeur Tobor, mais celui-ci nie tre leur origine. Il se prtend mme perscut par Vultura?

Photo : CAPTAIN VIDEO : MASTER OF THE STRATOSPHERE

Le dbut des annes 50 marque au cinma l'explosion de la science-fiction, avec l'apparition de titres tels que CINQ SURVIVANTS d'Arch Oboler, DESTINATION LUNE d'Irving Pichel ou LA CHOSE D'UN AUTRE MONDE de Christian Nyby. A n'en point douter, ce CAPTAIN VIDEO s'inscrit en plein dans cette tendance. Il s'agit mme d'une science-fiction aux apparences relativement rigoureuses. Il n'est point trop question ici de Space Opera louchant vers la Fantasy, comme cela pouvait tre le cas avec les FLASH GORDON d'Universal. Ici, le Captain Video emploie de nombreux gadgets et machines conus par un savant, vritable Q avant l'heure, qui tient son laboratoire au quartier gnral des Video Ranger.

Photo : CAPTAIN VIDEO : MASTER OF THE STRATOSPHERE

Toutefois, si l'on gratte un peu la surface de CAPTAIN VIDEO, l'approche scientifique de ce serial s'avre minemment farfelue. Certes, y sont voqus des phnomnes tels que des flux magntiques ou lectriques, mais l'ensemble reste hautement fantaisiste, la plupart des explications avances n'tant qu'un aimable gloubiboulga de verbiage sans queue ni tte ! Il ne s'agit en rien d'un authentique film de vulgarisation comme pouvait l'tre DESTINATION LUNE.

Photo : CAPTAIN VIDEO : MASTER OF THE STRATOSPHEREPhoto : CAPTAIN VIDEO : MASTER OF THE STRATOSPHERE

Cela n'empche pas les aventures de Captain Video d'tre divertissantes. Dans un premier temps, toutefois, car par la suite, cela se gte un peu? Le Serial CAPTAIN VIDEO se compose en fait d'un premier pisode "Pilote" d'environ 30 minutes, puis de 14 pisodes d'environ 16 minutes. Les premiers s'avrent tout fait amusants. Les gadgets se renouvellent, le Capitaine Video se rend en fuse sur la plante Atoma (dont l'ambiance extraterrestre est restitue par une teinte rouge)? Il rencontre un peuple rebelle (habitant sur une plante l'ambiance "verte") ou combat des robots tranges, portant de curieux chapeaux (en fait, ces costumes avaient t crs pour THE PHANTOM EMPIRE, un serial de 1935 dans lequel le cow-boy chantant Gene Autry dcouvrait une civilisation souterraine). La fantaisie, l'invention et le rythme s'avrent alors au rendez-vous?

Photo : CAPTAIN VIDEO : MASTER OF THE STRATOSPHERE

Malheureusement, sur la longueur, CAPTAIN VIDEO s'enlise. Les situations s'avrent de moins en moins extravagantes, les robots et les fuses se font de plus en plus rares, comme si le budget s'asschait en cours de route, forant ce serial se rabattre sur de plus classiques poursuites automobiles et autres bagarres. Le scnario tourne l'absurde au vu du temps que Video mette dmasquer le fourbe Tobor, dont la culpabilit parat vidente ds les premiers pisodes. Et la rptition, gros problme des Serial manquant d'inspiration, devient un rel problme au cours des derniers pisodes.

Photo : CAPTAIN VIDEO : MASTER OF THE STRATOSPHERE

Un serial, amusant, mais un serial mineur tout de mme : voil ce qu'on est en droit de penser lorsque s'achve le quinzime pisode de ce CAPTAIN VIDEO. Il n'a officiellement pas connu de suite cinmatographique, mais Columbia runit nouveau le ralisateur Spencer Gordon Bennet et l'acteur Judd Holdren pour un autre serial de science-fiction : THE LOST PLANET, au style rput trs proche de celui de CAPTAIN VIDEO. Quant la srie tlvise "CAPTAIN VIDEO AND HIS VIDEO RANGERS", elle cesse en 1955?

Photo : CAPTAIN VIDEO : MASTER OF THE STRATOSPHERE

Indit jusqu'alors en DVD, CAPTAIN VIDEO a t publi aux USA chez VCI (NTSC, multizone), dans une dition double-DVD. Les dix premiers pisodes se voient runis sur un premier DVD9, avec quelques supplments, tandis que le second disque, un DVD5, contient les cinq derniers volets du serial.

Pour la qualit d'image, il ne faut videmment pas s'attendre des merveilles. Si la copie de dpart semble trs bonne, il y a tout de mme quelques petits soucis, tel un grain vido assez appuy ou une compression entranant des petites fragmentations de l'image. Rien de tragique, nanmoins, au vu de la raret du film. Prcisons enfin que cette dition respecte bien les teintes d'image rouge et verte lorsque l'action se droule sur des plantes extraterrestres.

Le souci le plus gnant reste l'apparition intermittente d'un logo VCI dans le coin de l'image, sans qu'il soit possible de dbrayer cet ennuyeux gadget, sans doute conu pour dcourager les ventuels pirates souhaitant exploiter ce nouveau master pour leur profit. Une mthode de dissuasion extrmement nervante et irrespectueuse envers le consommateur !

La bande-son s'avre tout fait honnte, pour un Serial petit budget ayant plus de cinquante ans d'ge au compteur en tout cas. Aucun sous-titrage ou doublage n'est disponible.

Photo : CAPTAIN VIDEO : MASTER OF THE STRATOSPHERE

Les supplments, peu nombreux, sont tout de mme plaisants. L'interactivit commence par une galerie d'affiches et de Lobby Card sans rapport direct avec CAPTAIN VIDEO, mais illustrant tout de mme des films de science-fiction des annes cinquante (LE JOUR OU LA TERRE S'ARRETA?) et de serials du mme genre (FLASH GORDON, THE PHANTOM EMPIRE?). Puis, nous pouvons consulter des biographies intressantes des acteurs et des ralisateurs de CAPTAIN VIDEO, ainsi qu'une galerie de bandes-annonces anciennes ddies des serials (ADVENTURES OF CAPTAIN MARVEL, THE GREEN ARCHER?) et au film de science-fiction TARGET EARTH. Gliss dans le botier des deux DVD, un feuillet pli en quatre nous propose huit pages d'informations trs instructives sur les aventures de CAPTAIN VIDEO, que ce soit la tlvision ou au cinma.

Photo : CAPTAIN VIDEO : MASTER OF THE STRATOSPHERE

Somme toute, voici une dition qui aurait tout pour plaire, si ce n'tait la trs irritante apparition du logo VCI dans l'image certains moments?

Emmanuel Denis

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