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 FILM INFOS

 Titre original

 BLACK TORMENT, THE

 Autres titres

 SPECTRE MAUDIT, LE
 ESTATE OF INSANITY

 Année

 1964

 Nationalité

 Angleterre

 Réalisation

 Robert Hartford-Davis

 Scénario

 Derek Ford
 Donald Ford

 Musique

 Robert Richards

 Acteurs

 John Turner
 Heather Sears
 Ann Lynn
 Peter Arne
 Raymond Huntley
 Annette Whiteley
 Norman Bird
 Roger Croucher
 Joseph Tomelty
 Patrick Troughton
 Francis De Wolff
 Charles Houston
 Edina Ronay
 Cathy McDonald

 

 DVD INFOS

 

Editeur

Neo

Format Disque

Simple Couche

Durée

82 minutes

Format Image

Format Sonore

English

Francais

Sous-titrages

Francais

 

 SUPPLEMENTS

 •Filmographies£
 • Robert Hartford-Davis
 • John Turner
 • Heather Sears
 • Ann Lynn
 • Peter Arne§
 • Galerie de photos

 

 ON AIME

• Un sympathique mystère gothique

 ON N'AIME PAS

• Format de projection non respecté

 VIDEOS

 UK DVD Trailer

 
 THE BLACK TORMENT

 LE SPECTRE MAUDIT

En 1964, l'pouvante anglaise a derrire elle de gros succs, particulirement grce aux russites de la Hammer Films ou de producteurs concurrents (le tandem Robert S. Baker et Monty Berman, l'Amricain Herman Cohen?). Cela attire l'attention d'autres britanniques tels que Michael Klinger et Tony Tenser, associs au sein du studio Compton Films, qui se mettent produire des films fantastiques. Le premier d'entre eux sera LE SPECTRE MAUDIT. Par la suite, nous les retrouvons derrire des russites comme SHERLOCK HOLMES CONTRE JACK L'EVENTREUR de James Hill ou encore les films de Polanski REPULSION et CUL DE SAC. Aprs quelques annes, les deux partenaires se sparent et Tony Tenser lance la compagnie Tigon, elle aussi oriente vers l'trange. Mais c'est une autre histoire?

Photo : BLACK TORMENT, THE (LE SPECTRE MAUDIT)

Revenons donc notre film, LE SPECTRE MAUDIT, ralis par Robert Hartford-Davis qui n'a alors rien tourn dans le genre fantastique mais s'est dj illustr en mettant en scne des petits films pour Klinger et Tenser. Il s'improvise donc metteur en scne de film d'pouvante tandis que les scnaristes Donald et Derek Ford, au parcours comparable, se mettent crire cette histoire d'pouvante. On recrute ensuite quelques comdiens dont certains sont dj apparus dans des films fantastiques : Heather Sears (LE FANTOME DE L'OPERA version Fisher?), Peter Arne (LES CHEVALIERS DU DEMON?)?

Photo : BLACK TORMENT, THE (LE SPECTRE MAUDIT)

Sir John Fordyce revient la demeure de sa famille en compagnie de sa jeune et nouvelle pouse. Mais la maison n'est plus occupe que par les domestiques, sa belle-sœur et son vieux pre paralytique. Toutefois, un drame ancien pse encore sur la maison Fordyce. La premire pouse de Sir John s'est en fait suicide des annes auparavant, dans des circonstances tranges?

Photo : BLACK TORMENT, THE (LE SPECTRE MAUDIT)

Dans sa treizime livraison, la revue Midi-Minuit Fantastique dclarait "Jetons un voile pudique sur LE SPECTRE MAUDIT que Compton s'entte prsenter tous les ans au march du film et dont les ans n'altrent pas la sottise fondamentale." A propos du mme film, l'encyclopdie Aurum du film d'horreur proclame : "Le dcoupage est prvisible, la bande-son est grossirement mlodramatique, les couleurs sont laides et la tension est inexistante."? Bref, il est difficile de trouver des opinions favorables sur ce long mtrage la rputation franchement dsastreuse !

Photo : BLACK TORMENT, THE (LE SPECTRE MAUDIT)

Et, honntement, il est difficile de passer sous silence certains dfauts du SPECTRE MAUDIT. La distribution manque de charisme, aucun comdien ne parvenant vraiment s'imposer. Nous sommes pourtant une priode o les talents anglais en la matire ne manquaient pas. Qui plus est, ce film arrive un moment o le cinma gothique explose (notamment aux USA et en Italie), et il se retrouve en concurrence directe avec des titres signs Terence Fisher, Roger Corman ou Mario Bava. Indniablement, la concurrence est rude. Comme son rcit s'avre banal, LE SPECTRE MAUDIT parat effectivement opportuniste et ne renouvelle en rien l'pouvante d'alors. Il ne s'agit que qu'un produit de srie de plus, au scnario un peu bavard et sans clat particulier.

Photo : BLACK TORMENT, THE (LE SPECTRE MAUDIT)

Faut-il pour autant le clouer au pilori ? Peut-tre pas. Car LE SPECTRE MAUDIT garde tout de mme un certain charme british. La reconstitution historique et les dcors sont agrables, tandis que l'ambiance gothique revient aux sources du genre, savoir les romans d'Ann Radcliffe avec ses chteaux ancestraux, ses familles maudites et ses nigmes teintes de surnaturel. Enfin, si la mise en scne et l'interprtation sont sans clat, elles restent d'un niveau plus que correct, parvenant maintenir un certain suspens jusqu'au dnouement du mtrage.

Photo : BLACK TORMENT, THE (LE SPECTRE MAUDIT)

Nous ne prtendrons pas que LE SPECTRE MAUDIT mrite d'tre rvalu et de trner parmi les plus grands titres de l'pouvante anglaise. Mais il s'agit tout de mme d'un agrable "Gothic Mystery"?

Photo : BLACK TORMENT, THE (LE SPECTRE MAUDIT)

En DVD, LE SPECTRE MAUDIT est sorti en France chez No Publishing, ce disque ayant t distribu une premire fois avec le "Mad Movies" numro 174 d'avril 2005. A la rentre de la mme anne, ce mme disque devrait connatre une distribution plus classique, avec une nouvelle jaquette, dans les magasins de DVD.

Photo : BLACK TORMENT, THE (LE SPECTRE MAUDIT)

Quand bien mme la jaquette annonce que LE SPECTRE MAUDIT est propos en 1.66, la copie est en 1.33, vraisemblablement "Open matte", c'est--dire sans les caches du format panoramique. En effet, la disposition des titres du gnrique ou mme les cadrages gnraux paraissent adapts un rapport longueur/largeur d'environ 1.66. Dommage !

Par ailleurs la copie semble fatigue, avec des teintes plutt dlaves (peut-tre d'origine) et des salets assez prsentes (sans tre envahissantes). Les scnes les plus sombres sont souvent difficilement lisibles, la faute des clairages ou des contrastes mdiocres. Par contre, le travail numrique est russi, restituant correctement la texture visuelle d'une copie argentique de cette poque.

La bande-son est propose en mono d'origine cod sur deux canaux, aussi bien en franais (doublage d'poque) qu'en anglais. Le rsultat sonne un peu criard, mais parat toujours raisonnablement clair et dynamique. Un sous-titrage franais amovible est disponible.

Vendu petit prix, ce DVD propose quelques supplments, dont une fiche technique et des filmographies (proposes sous forme de pages, ce qui est bien plus pratique que les laborieux textes dfilant imposs par d'autres diteurs). Surtout, une belle galerie runit des photos de plateaux, du matriel promotionnel d'poque et des jaquettes VHS consacres au film.

Pour conclure, signalons que, sauf erreur de notre part, ce disque franais est le premier sortir au monde en proposant LE SPECTRE MAUDIT.

Emmanuel Denis

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