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 FILM INFOS

 Titre original

 MYSTERIOUS ISLAND

 Autres titres

 ILE MYSTERIEUSE, L'
 

 Année

 1961

 Nationalité

 Angleterre /  Etats-Unis

 Réalisation

 Cy Endfield

 Scénario

 John Prebble
 Daniel B. Ullman
 Crane Wilbur

 Musique

 Bernard Herrmann

 Acteurs

 Michael Craig
 Beth Rogan
 Michael Callan
 Gary Merrill
 Herbert Lom
 Joan Greenwood
 Percy Herbert
 Dan Jackson
 Nigel Green

 Adapté d'une oeuvre originale de :

 Jules Verne

 

 DVD INFOS

 

Editeur

Format Disque

Double Couche

Durée

100 minutes

Format Image

Format Sonore

English

Sous-titrages

English
Francais
Spanish

 

 SUPPLEMENTS

 •Mysterious Island Featurette (9mn02)
 • The Harryhausen Chronicles (57mn42)
 • This is Dynamation (3mn26)
 • Galerie de photos
 • Bandes-annonces£
 • Mysterious Island
 • The Golden Voyage Of Sinbad
 • Sinbad and the Eye of the Tiger§

 

 ON AIME

• Globalement, un bon petit film d'aventures

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 MYSTERIOUS ISLAND

 

Dans la filmographie des collaborations entre Charles H. Schneer et Ray Harryhausen, L'ILE MYSTERIEUSE arrive aprs deux oeuvres de Fantasy ayant connu de jolis succs : LE SEPTIEME VOYAGE DE SINBAD et LES VOYAGES DE GULLIVER, tous deux tourns en Europe. Pour leur projet suivant, les deux hommes s'aperoivent que les adaptations cinmatographiques de Jules Verne sont trs en vogue depuis 20.000 LIEUES SOUS LES MERS, film pour le studio Disney par Richard Fleischer. United Artists distribua LE TOUR DU MONDE EN 80 JOURS, Warner se fend d'un DE LA TERRE A LA LUNE et la Fox produit un VOYAGE AU CENTRE DE LA TERRE. De son ct, Columbia envisage d'adapter L'ILE MYSTERIEUSE, et en confie l'criture Crane Wilbur, dramaturge et ralisateur prestigieux aux Etats-Unis. Mais ce projet s'embourbe comme Columbia le juge trop onreux.

Photo : MYSTERIOUS ISLAND

Heureusement, Charles H. Schneer et Ray Harryhausen, fidles pourvoyeurs de films pour Columbia depuis LE MONSTRE VIENT DE LA MER, rcuprent ce projet et le font largement remanier par deux autres scnaristes. Ils prvoient de le tourner en Europe, et plus prcisment en Espagne pour les extrieurs exotiques, et en Grande-Bretagne pour le travail en studio (comme cela avait dj t le cas pour LE SEPTIEME VOYAGE DE SINBAD et LES VOYAGES DE GULLIVER). Pour la mise en scne, on recrute Cy Endfield, ralisateur hollywoodien qui fut contraint de quitter Hollywood et d'aller travailler en Grande-Bretagne aprs avoir t "blacklist" au temps du Maccarthysme. Trois ans aprs L'ILE MYSTERIEUSE, il signe ZOULOU, un chef-d'oeuvre du cinma d'aventures britannique?

Une adaptation littrale de L'ILE MYSTERIEUSE n'offrirait pas beaucoup de travail Ray Harryhausen, puisqu'on y trouve aucun monstre surnaturel. Dans un premier temps, il est prvu de faire de l'le une enclave prhistorique o auraient survcu des dinosaures, comme le plateau du MONDE PERDU ou l'le du Crane de KING KONG. Mais cette ide est juge dmode, et l'on prfre s'orienter vers un thme plus dans l'air du temps : les animaux mutants, comme les insectes rendus gants par la radioactivit de DES MONSTRES ATTAQUENT LA VILLE ou de TARANTULA, tous deux tourns dans les annes 50. Au sein d'une distribution mlant comdiens anglais et amricains, on remarque la prsence de Herbert Lom, acteur europen qui marqua particulirement le public international dans la comdie anglaise TUEURS DE DAMES, ce qui lui ouvrit les portes des superproductions : il est Napolon dans GUERRE ET PAIX de King Vidor, Hrode dans le pplum biblique SIMON LE PECHEUR de Borzage, et, enfin, le capitaine Nemo dans cette ILE MYSTERIEUSE?

Photo : MYSTERIOUS ISLAND

Durant la guerre de scession, des soldats nordistes parviennent s'chapper d'une prison sudiste au cours d'une tempte. Il s'vade bord d'un dirigeable, cens tre utilis pour des observations de champs de bataille. Malheureusement, cet arostat est endommag, si bien que le ballon et ses passagers drivent dans la tourmente, jusqu' ce qu'ils crasent sur un rivage. Les infortuns fugitifs se retrouvent sur une le apparemment dnue d'habitants et perdue au milieu du pacifique. Il leur faudra s'organiser pour survivre?

Photo : MYSTERIOUS ISLAND

En 1874, cinq ans aprs la publication de "Vingt Milles lieues sous les mers", Jules Verne publie "L'le mystrieuse", souvent considr comme sa suite puisqu'on y retrouve le fameux capitaine Nemo, que tous croyaient mort aprs l'odysse du Nautilus. C'est lui qui veille, en secret, la sret des naufrags chous sur l'le, l'le Lincoln comme la baptisent avec enthousiasme ces amricains acquis la cause abolitionniste. Ce roman connut plusieurs adaptations au cinma, la plus fameuse restant la coteuse production MGM de 1929, L'ILE MYSTERIEUSE, la ralisation de laquelle se succdrent Maurice Tourneur (LA MAIN DU DIABLE), Benjamin Christensen (LA SORCELLERIE A TRAVERS LES AGES), puis Lucien Hubbard. Toutefois, part la prsence de Nemo, son scnario n'a que trs peu de rapport avec le roman de Verne.

En 1941 parat une version russe baptise TAINSTVENNYY OSTROV est rput plus fidle sa source d'inspiration. Elle est hlas devenue fort rare. Enfin, en 1951, le serial Columbia MYSTERIOUS ISLAND, ralis par Spencer Gordon Bennet et produit par Sam Katzman, sombre dans le dlire le plus complet : les naufrags et Nemo affrontent? une invasion extraterrestre !

Photo : MYSTERIOUS ISLAND

L'ILE MYSTERIEUSE de Cy Endfield revient donc des ides un peu plus orthodoxes. On retrouve donc l'vasion et le voyage en arostat, ainsi que le naufrage sur l'le. Les dcors voquent immanquablement ceux dcrits dans le roman, que ce soit les plages sauvages, l'inquitant cne volcanique surmontant l'le, ou la demeure improvise de "Granit House" et ses cavernes creuses dans une falaise. Certaines pripties se retrouvent intactes, comme les interventions providentielles et mystrieuses de Nemo.

Photo : MYSTERIOUS ISLAND

Pourtant, le roman de Verne se concentrait avant tout sur l'organisation des naufrags, sur l'utilisation de la science, reprsente par l'ingnieur Cyrus Smith, pour domestiquer la nature et construire une vritable petite socit. Dans le film de Endfield, tout cela est expdi en quelques scnes, dans des montages rapides. Les personnages sont assez modifis, le parallle entre les ides libertaires de Nemo et les valeurs des nordistes se voit totalement vacu. En fait, ici, on semble beaucoup plus miser sur l'action et les scnes spectaculaires que sur les individus et les difficults qu'ils traversent. Des animaux mutants sont donc ajouts, comme un crabe gant, un oiseau gigantesque, ou des abeilles d'une taille dlirantes, tous dment et soigneusement anims par Ray Harryhausen. Des scnes impressionnantes, mais qui paraissent tout de mme plaques sur l'intrigue.

Photo : MYSTERIOUS ISLAND

Par ailleurs, L'ILE MYSTERIEUSE semble nettement influenc par le 20.000 LIEUES SOUS LES MERS de Disney. Quand bien mme Harryhausen s'en dfend, le Nautilus s'avre ici plus proche de celui mis en scne par Richard Fleischer que de celui des romans. Surtout, Nemo apparat beaucoup plus tt que dans le livre de 1874 et s'avre en bien meilleure sant. On a mme droit quelques squences, l encore un peu gratuites, paraissant dans la pure tradition du film de 1954 : Nemo et les naufrags se livrent une exploration des fonds marins en portant des scaphandres autonomes ; ils affrontent mme une crature tentaculaire, anime par Ray Harryhausen, monstre sous-marin ne rappelant pas qu'un peu le calmar gant que terrassa Kirk Douglas !

Photo : MYSTERIOUS ISLAND

Malgr un scnario et un travail d'adaptation discutables et artificiels, L'ILE MYSTERIEUSE est loin d'tre dnu de qualits. Il bnficie de superbes trucages et de dcors retranscrivant, avec un sens rel de la ferie et du merveilleux, l'environnement fabuleux de Lincoln Island. Chatoyant, color, il propose quelques tours de force tels que l'attaque du crabe ou l'vasion en montgolfire. Comme dans LE SEPTIEME VOYAGE DE SINBAD, la musique nouveau gniale de Bernard Herrmann fait beaucoup pour imposer une ambiance sauvage, lyrique et profonde.

Photo : MYSTERIOUS ISLAND

Sans tre le chef-d'oeuvre qu'on pouvait attendre de la rencontre entre Ray Harryhausen et Jules Verne, L'ILE MYSTERIEUSE est tout de mme un film d'aventure tout fait honnte, bien jou, proposant des trucages et des ambiances suffisamment dpaysantes. Aprs celui-ci, Ray Harryhausen et Charles H. Schneer, s'inspirant sans doute de la mode des pplums fantastiques venus d'Italie, prparent l'adaptation d'une clbre aventure de la mythologie : leur chef-d'oeuvre JASON ET LES ARGONAUTES !

Photo : MYSTERIOUS ISLAND

En DVD, Columbia a sorti L'ILE MYSTERIEUSE aussi bien en Zone 1 qu'en Zone 2, dans des ditions tout fait comparables. Ici, nous allons tester le disque amricain (zone 1, NTSC), disponible individuellement ou au sein du coffret "Legendary Films of Ray Harryhausen : Legendary Science Fiction Series" (o il est accompagn par les DVD de LE MONSTRE VIENT DE LA MER, A DES MILLIONS DE KILOMETRES DE LA TERRE, LES SOUCOUPES VOLANTES ATTAQUENT et LES PREMIERS HOMMES DANS LA LUNE).

Photo : MYSTERIOUS ISLAND

Ce disque n'offre pas une image trs reluisante. Certes, L'ILE MYSTERIEUSE est propos dans son format 1.85 d'origine et en 16/9, mais la copie marque certains signes de fatigue. Des traces perceptibles de granulation et de salets s'avrent perceptibles, mme dans certains plans non truqus. Les contrastes sont acceptables, mme s'ils auraient pu tre encore plus francs. La compression a le grand mrite de se faire oublier. Somme toute, un travail correct, mais relativement dcevant au vu de l'importance des films effets spciaux de Ray Harryhausen dans l'histoire du cinma fantastique !

La seule bande-son disponible est en anglais (mono d'origine cod sur deux canaux), et elle s'avre globalement correcte, proposant une belle ampleur et restituant avec une certaine fougue la musique de Bernard Herrmann. Quelques craquements sont perceptibles, sans que cela soit tragique. Des sous-titrages espagnols, anglais et, surtout, franais sont fournis !

Photo : MYSTERIOUS ISLAND

En bonus, on retrouve l'excellent et long documentaire "The Harryhausen Chronicles" prsent sur la plupart des DVD Columbia ddis au travail de ce matre des effets spciaux. On peut aussi visionner la featurette "The making of Mysterious Island" ddi spcialement ce film, featurette dans laquelle Harryhausen revient en dtails, durant environ dix minutes, sur la gense de cette production, nous rvlant mme l'existence d'une scne de monstres story-boarde, mais jamais tourne (l'attaque d'une horrible plante carnivore !).

La featurette "This is Dynamation" (prsente elle aussi sur de nombreux autres disques de la collection Harryhausen de Columbia), conue l'poque de LE SEPTIEME VOYAGE DE SINBAD, taie encore l'interactivit. Une galerie d'images ddie L'ILE MYSTERIEUSE mle des photographies de plateau, en couleurs ou en noir et blanc et de beaux croquis prparatoires dessins par Ray Harryhausen, le tout tant complt par deux affiches. Enfin, quelques bandes-annonces (L'ILE MYSTERIEUSE, LE VOYAGE FANTASTIQUE DE SINBAD et SINBAD ET L'OEIL DU TIGRE) compltent cette honnte slection de supplments.

Photo : MYSTERIOUS ISLAND

En Zone 2, on retrouve les mmes bonus et la mme copie avec, en plus des doublages supplmentaires dont un en franais ! Toutefois, ce disque, qui offre donc un doublage et des sous-titres franais, n'a toujours pas t distribu dans notre pays. Pourquoi ? Mystre et boule de gommes? On le trouve nanmoins dans d'autres pays d'Europe, comme la Grande Bretagne ou l'Italie.

Emmanuel Denis

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