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 FILM INFOS

 Titre original

 ADVENTURES OF CAPTAIN MARVEL

 Année

 1941

 Nationalité

 Etats-Unis

 Réalisation

 William Witney
 John English

 Scénario

 Ronald Davidson
 Norman S. Hall
 Arch Heath
 Joseph F. Poland

 Musique

 Cy Feuer

 Acteurs

 Tom Tyler
 Frank Coghlan Jr.
 William Benedict
 Louise Currie
 Robert Strange
 Harry Worth

 

 DVD INFOS

 

Editeur

Bach

Format Disque

2 DVD

Durée

216 minutes

Format Image

Format Sonore

English

Sous-titrages

Francais

 

 SUPPLEMENTS

 •Entretien avec Roland Lacourbe (10mn50)
 • Le Film de Science Fiction (26mn13)
 • Bande-annonce
 • Episodes de Serials£
ʥ Flash Gordon : La Plan̬te Maudite
 • Flash Gordon : Le Tunnel De La Terreur
ʥ King Of The Rocket Men : Dr Vulcain, Le Trątre
 • Dick Tracy’s G-Men : Le Maître Espion§
 • Courts-métrages d’animation£
 • Superman : Le Savant Fou
 • Superman : Les Monstres Mécaniques§

 

 ON AIME

• Un Serial dynamique et bien foutu
• Une édition très riche

 ON N'AIME PAS

• ...

 VIDEOS

 Bande-annonce

 
 ADVENTURES OF CAPTAIN MARVEL

 

L'expdition Malcolm est en qute du Scorpion d'Or, un fabuleux joyau capable de transformer la pierre en or. Les locaux voient cependant d'un mauvais œil le fait que des trangers viennent piller leurs terres. A leur tte, le mystrieux Scorpion veut stopper les fouilles ou, mieux encore, s'emparer de la prcieuse relique. L'expdition semble donc bien mal tourner lorsqu'un dnomm Shazam apparat devant le jeune et naf Bill Patson. Parce qu'il a le cœur pur et dsintress, Shazam dotera Bill de super pouvoirs, lui permettant de se transformer loisir en Captain Marvel ! Grce cette puissance nouvellement acquise, l'expdition rejoint le sol amricain sans trop de casse. Reste que le terrible Scorpion n'a pas encore dit son dernier mot et entend bien parvenir ses fins?

Photo : ADVENTURES OF CAPTAIN MARVEL

Concept cinmatographique ant-tlvisuel, le Serial est une aventure dcoupe en plusieurs parties, gnralement de douze quinze pisodes. La dure de ces pisodes flirtait avec le quart d'heure, exception faite du pilote qui pouvait dans certains cas dpasser la demi-heure. La diffusion de ces sries se faisait donc en salle, avant le film et ce un rythme hebdomadaire. Voir une srie dans son intgralit ncessitait donc non seulement d'tre fidle son cinma mais aussi de s'y rendre une fois par semaine. Compte tenu du nombre d'pisodes, trois quatre mois d'assiduit taient demands au spectateur. Autant dire que rares taient ceux qui pouvaient se vanter d'avoir vu un Serial dans son intgralit ! Qu'importe car le Serial tirait sa force et ses codes de ce postulat. A savoir que le scnario n'tait gure dvelopp mais que chaque pisode se devait d'tre entranant et riche en action ou rebondissements. Bourrs d'ides farfelues et de personnages caricaturaux, les Serials taient donc un spectacle populaire, riche et dcomplex. Leur production s'tala de 1929 1956 marquant ainsi les esprits de nombre de cinastes en devenir, comme par exemple Steven Spielberg ou George Lucas?

Photo : ADVENTURES OF CAPTAIN MARVEL

Bien que le monde du Serial soit sans surprise peupl de figures hroques en tous genres, les ADVENTURES OF CAPTAIN MARVEL chroniques ici sont les premires mettre en image un vritable Super hros, arm d'une stature imposante et de super pouvoirs bien rels. Parmi ceux-ci, une force incroyable, une peau pare-balle, la capacit de voler et celle de garder sa coupe de cheveux intacte. Cette panoplie de pouvoirs, le Capitaine Marvel la possdait dj sur le papier, lorsque Fawcett Comics publia une premire aventure en fvrier 1940. Scnaris par Bill Parker et mis en images par Charles Clarence Beck, le Capitaine Marvel tait alors une sorte de dcalque de Superman, apparu pour sa part en 1938. Les deux hros partageaient ainsi de nombreux traits de caractre, des capacits surhumaines trs voisines et une esthtique vestimentaire assez douteuse. Qu'importe car en ces temps de guerre, l'Amrique a besoin de hros. Et plus on en a, mieux on se porte ! A ce titre et contrairement Superman, Capitaine Marvel est l'origine un monsieur tout le monde. Un jeune amricain simple mais juste, droit et prt tout pour que la justice de son pays triomphe. Bien qu'il soit donc particulirement manichen, le Capitaine Marvel vitera cependant de devenir l'outil de propagande anti-nazi que fut son confrre Kryptonien, lequel s'opposait alors dans sa version anime aux productions allemandes de la Deutsche Zeichenfilm. Vous l'aurez compris, le Marvel tel que vu au cinma est donc plutt du genre faire le mnage au pas de sa porte et s'opposer au grand banditisme qui gangrne les Etats-Unis.

Photo : ADVENTURES OF CAPTAIN MARVEL

Le Serial dont il est question dans ces lignes reflte assez bien cet tat d'esprit, faisant la part belle aux gangsters et aux hommes de mains dtermins. Saluons ce titre leur incroyable inventivit puisqu'ils n'auront de cesse de couper les freins des vhicules, de poser des bombes ou d'user d'instruments aussi persuasifs que farfelus. Mention spciale la guillotine qui dcapite ses victimes aprs qu'un rayon les ait terrasss ! On retrouve donc dans ces ADVENTURES OF CAPTAIN MARVEL tout ce qui a pu faire, et fait encore, le charme de ces Serials dcomplexs et gnreux. Le rythme est enlev, les retournements de situation spectaculaires et les interventions du hros magiques. La navet de certaines ides n'a d'gale que leur roublardise, privilgiant de manire systmatique la tension au dtriment de la logique. Et dans ce domaine, ADVENTURES OF CAPTAIN MARVEL est indiscutablement une perle. Les codes du Serial sont non seulement respects la lettre, mais aussi transcends par un postulat ouvertement fantastique et donc imprvisible. Quel que soit votre problme, le Capitaine Marvel a la solution ! Une chance pour le personnage de Betty (jou par Louise Currie) dont on ne compte plus le nombre de fois o elle sera enferme dans un vhicule partant la drive.

Photo : ADVENTURES OF CAPTAIN MARVEL

Cette relative dcontraction scnaristique n'est pas pour autant synonyme d'un travail bcl. Bien au contraire car ADVENTURES OF CAPTAIN MARVEL est en ralit un divertissement particulirement soign. Les dcors sont ainsi trs nombreux et l'on passe sans peine d'un cadre urbain un dsert aride. Plus fort encore, les squences durant lesquelles notre hros vole sont de belles russites aux effets spciaux tonnants. La force herculenne du Capitaine Marvel est elle aussi bien rendue car s'il arrive que notre homme bouscule quelques sympathiques mannequins mous (qui raviront les amateurs), il est galement courant que l'acteur Tom Tyler soulve de vritables individus bout de bras ! Une bien belle prouesse que n'aurait pu raliser Frank Coghlan Jr., interprte du chtif Bill Patson, alter-ego de Marvel.

Photo : ADVENTURES OF CAPTAIN MARVEL

Enjou et dynamique, ces ADVENTURES OF CAPTAIN MARVEL s'inscrivent donc dans le haut du panier des 250 Serials (environ) qui furent l'poque produits aux Etat-Unis. Une russite de plus mettre au crdit de John English et William Witney, duo qui mettra en boite pas moins de dix-sept Serials pour le compte de la Republic Pictures. Parmi ceux-ci, on notera quelques vritables ppites comme DICK TRACY'S G-MEN, JUNGLE GIRL ou encore DRUMS OF FU MANCHU. Disponibles en France depuis peu, ces aventures en douze ou quinze chapitres se dgustent aujourd'hui encore avec grand plaisir, au rythme d'un ou deux pisodes par jour, prservant ainsi la notion de Cliffhanger indissociable (et fondamentale) du Serial.

Photo : ADVENTURES OF CAPTAIN MARVEL

Ces ditions Franaises, c'est Bach Films que nous les devons. Plutt timide, l'diteur avait amorc le mouvement en 2008 avec l'excellent FLASH GORDON CONQUERS THE UNIVERSE de 1940. Avaient ensuite suivi le FLASH GORDON'S TRIP TO MARS de 1938 et le FLASH GORDON : SPACE SOLDIERS de 1936. En cette anne 2010, Bach Films a clairement acclr la cadence puisqu'on dnombre aujourd'hui pas moins de treize Serials (et pas des moindres) leur catalogue. Les derniers titres rpondent tous plus ou moins au mme schma ditorial. A savoir que le Serial, commercialis pour une quinzaine d'euros, voit ses pisodes rpartis sur deux disques. Le botier DVD referme un livret de 24 pages, concatnation de deux articles cris par Roland Lacourbe et paru dans la revue Ecran de 1978. Particulirement intressant, ce booklet permet une immersion rapide dans l'univers du Serial, ses codes et ses grands noms.

Photo : ADVENTURES OF CAPTAIN MARVEL

Roland Lacourbe revient par ailleurs dans un bonus vido d'environ onze minutes, consacr entirement au Capitaine Marvel et la gense de son adaptation. L'homme nous livre quelques anecdotes intressantes, notamment lorsqu'il voque l'adaptation envisage de Superman et ses alternatives que seront finalement MYSTERIOUS DOCTOR SATAN et ADVENTURES OF CAPTAIN MARVEL. Le bonhomme matrise son sujet et nous fait donc ici partager sa passion de manire agrable et fluide. Ce ne sera pas vraiment le cas du documentaire suivant, traitant de la Science-Fiction sur une dure de vingt-six minutes. Tourn pour la tlvision, ce supplment s'avre plus passe-partout et, pour l'amateur de Fantastique, ne fera qu'enfoncer des portes ouvertes. Reste que son visionnage n'a rien de dsagrable et que l'on croisera quelques images intressantes, comme par exemple un extrait de la bande annonce de TARANTULA, absente des diffrentes ditions DVD.

Photo : ADVENTURES OF CAPTAIN MARVEL

Outre ces deux bonus, l'diteur Bach Films a la bonne ide d'offrir l'acheteur curieux de nombreux pisodes d'autres Serials ou dessins anims. Bien videmment commerciale, cette dmarche n'en est pas moins louable dans la mesure o elle permet d'avoir une petite ide de ce qu'offrent les autres titres de l'diteur. Ceux qui ont apprci ADVENTURES OF CAPTAIN MARVEL devraient ainsi se rgaler la vision de deux pisodes de FLASH GORDON. Le premier pisode de KING OF THE ROCKET MEN renoue pour sa part avec les hommes volants alors que le pilote de DICK TRACY'S G-MEN nous confrontera nouveau avec de vils truands arms. Enfin, nous trouverons sur le disque deux courts-mtrages d'animation des studios Fleischer. L encore, nous resterons dans une certaine logique ditoriale puisque c'est de SUPERMAN dont il s'agit. Magnifiques et forts bien anims, ces deux petites perles proposes en version franaise clturent avec panache le tour de cette riche dition.

Photo : ADVENTURES OF CAPTAIN MARVEL

Trs complet sur le plan ditorial, ce double disque ne dmrite pas vraiment sur le plan technique. L'image de ADVENTURES OF CAPTAIN MARVEL respecte le ratio 1.33 d'origine et l'encodage 4/3, bien que visible, se fait relativement discret. Bien videmment, les poussires et artfacts sont assez nombreux mais les contrastes offrent une belle dynamique l'image. La dfinition est trs correcte et nous ne nous attendions pas un tel rsultat pour ce type produit, bien souvent tourn l'conomie.

Photo : ADVENTURES OF CAPTAIN MARVEL

Sur le plan sonore, c'est sans surprise que nous retrouvons la piste originale mono d'poque. Le rsultat est bien videmment plat et par instants touff. Le contraire aurait t tonnant et l'essentiel demeure nos yeux la clart des dialogues, mais aussi du sous-titrage francophone. Celui-ci est clair, visible, dnu de faute mais malheureusement inamovible.

Xavier Desbarats

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