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 FILM INFOS

 Titre original

 TASTE THE BLOOD OF DRACULA

 Autres titres

 MESSE POUR DRACULA, UNE
 

 Année

 1970

 Nationalité

 Angleterre

 Réalisation

 Peter Sasdy

 Scénario

 Anthony Hinds

 Musique

 James Bernard

 Acteurs

 Christopher Lee
 Geoffrey Keen
 Gwen Watford
 Linda Hayden
 Peter Sallis
 Anthony Higgins
 Isla Blair
 John Carson
 Martin Jarvis
 Ralph Bates
 Roy Kinnear
 Michael Ripper
 Madeline Smith

 

 DVD INFOS

 

Editeur

Format Disque

Simple Couche

Durée

95 minutes

Format Image

Format Sonore

English

Sous-titrages

English
Francais
Spanish

 

 SUPPLEMENTS

 •Bande-annonce

 

 ON AIME

• Un Dracula intéressant

 ON N'AIME PAS

• ...

 POSTERS

 
 TASTE THE BLOOD OF DRACULA

 UNE MESSE POUR DRACULA

DRACULA ET LES FEMMES de Freddie Francis, troisime production de la firme Hammer mettre en scne le clbre vampire des Carpates, connat un immense succs. La compagnie dcide alors de sortir, partir de ce moment, un Dracula par an en moyenne. Le film suivant est UNE MESSE POUR DRACULA, qui runit les mmes partenaires que DRACULA ET LES FEMMES, savoir Aida Young pour la production et la compagnie amricaine Warner Bros (ainsi que sa filiale anglaise Warner-Pathe Release) pour la distribution. A nouveau, le scnariste "John Elder" (en fait, Anthony Hinds) rdige le script.

Photo : TASTE THE BLOOD OF DRACULA (UNE MESSE POUR DRACULA)

Christopher Lee n'a pas cach son mcontentement la sortie de DRACULA ET LES FEMMES, dont il jugeait le scnario inepte. Il se retrouve dans sa suite, apparemment contre sa volont, son agent l'ayant engag en omettant de lui demander son avis. Lee dclare alors que ce sera son dernier Dracula, avec LES NUITS DE DRACULA de Jesus Franco tourn la mme priode (hors des productions Hammer). Cette prdiction allait s'avrer fausse puisqu'il apparat, ds l'anne suivante, dans LES CICATRICES DE DRACULA ! A la ralisation, on trouve un nouveau-venu : Peter Sasdy, un metteur en scne d'origine hongroise, travaillant depuis longtemps pour la tlvision anglaise et appel diriger deux autres films Hammer (COMTESSE DRACULA et LA FILLE DE JACK L'EVENTREUR).

Photo : TASTE THE BLOOD OF DRACULA (UNE MESSE POUR DRACULA)

Il bnficie de l'aide d'une quipe artistique trs rode, dont certains membres travaillent depuis plus de dix ans sur les films d'horreur gothique de la compagnie : le compositeur James Bernard ou le chef oprateur Arthur Grant, notamment. Enfin, une plthore de talentueux seconds rles britanniques est runie, parmi lesquels l'amateur de cinma fantastique reconnat Geoffrey Keen (ministre de la dfense britannique dans plusieurs James Bond?), John Carson (L'INVASION DES MORTS VIVANTS?), Linda Hayden (LA NUIT DES MALEFICES?), Anthony Higgins (LE CIRQUE DES VAMPIRES?)? On croise mme, rapidement, une jeune Madeline Smith (avant THE VAMPIRE LOVERS et FRANKENSTEIN ET LE MONSTRE DE L'ENFER).

Photo : TASTE THE BLOOD OF DRACULA (UNE MESSE POUR DRACULA)

Trois notables vivant la campagne se runissent, une fois par semaine et en cachette de leur famille, pour se livrer des dbauches dans une maison close de Londres. Ils y rencontrent Lord Courtley, un jeune dandy, qui leur propose de se joindre lui pour une crmonie de magie noire, laquelle leur permettrait d'accder des plaisirs insouponns. Il s'agit de ramener la vie le comte Dracula, dont les reliques ont t conserves (sa cape et son agrafe, ainsi que son sang l'tat d'une poudre rouge). Le rituel, qui se tient dans une glise abandonne, implique que les participants boivent le sang de Dracula, ramen l'tat d'une texture visqueuse aprs avoir t mle au sang du matre de crmonie. Courtley ingurgite le breuvage malfique et s'effondre, aussitt aprs, dans d'affreuses souffrances. Terrifis, les trois bourgeois le tuent coups pieds et de cannes, puis s'enfuient rejoindre leurs familles. Peu aprs, le cadavre de Courtley se transforme en un tas de cendres, dont surgit le comte Dracula en personne ! Il jure de venger Courtley?

Photo : TASTE THE BLOOD OF DRACULA (UNE MESSE POUR DRACULA)

Ds son prologue, UNE MESSE POUR DRACULA se prsente comme une suite directe de DRACULA ET LES FEMMES. Un voyageur britannique gar, errant dans une fort d'Europe Centrale, y rencontre Dracula dans la mme situation qu' la fin du film prcdent, c'est--dire travers de part en part par un grand crucifix et s'agitant dsesprment, avant de s'effondrer et de se transformer en de la poudre rouge. Le commerant rcupre les restes de Dracula, qu'il va mettre la vente dans son magasin londonien.

Photo : TASTE THE BLOOD OF DRACULA (UNE MESSE POUR DRACULA)

Initialement, les dirigeants de la Hammer, qui commencent trouver les exigences financires de Christopher Lee trop leves, envisagent de faire un Dracula sans Dracula, la manire des MAITRESSES DE DRACULA de Terence Fisher. Dans le scnario de dpart, Courtley, aprs avoir t assassin par les trois bourgeois, revient la vie sous forme de vampire et se venge des trois hommes. Les dirigeants de la Hammer comptent ainsi mettre en valeur l'acteur Ralph Bates, dtenteur de ce rle, dont il compte faire une jeune star de l'pouvante, un remplaant de Christopher Lee et de Peter Cushing en quelque sorte (ils lui ont ainsi confi le rle du fils de Frankenstein dans LES HORREURS DE FRANKENSTEIN et de Jekyll dans DOCTEUR JEKYLL ET SISTER HYDE).

Photo : TASTE THE BLOOD OF DRACULA (UNE MESSE POUR DRACULA)

Toutefois, Warner ne l'entend pas de cette oreille, et veut absolument que Christopher Lee apparaisse dans le rle de Dracula, quitte devoir fournir une petite rallonge au budget. Ralph Bates voit donc son rle limit, tandis que le personnage de Dracula n'apparat rellement qu' la moiti du mtrage. Le scnario est alors bricol de manire devenir illogique. Ainsi, on s'explique mal pourquoi Dracula, si ddaigneux envers l'espce humaine, se met soudain en tte de vouloir venger Courtley. Surtout, le procd permettant sa rsurrection semblant impliquer la mort physique de celui qui boit son sang, il est permis de penser que, de toutes faons, Courtley allait mourir, mme sans l'intervention des notables !

Photo : TASTE THE BLOOD OF DRACULA (UNE MESSE POUR DRACULA)

Quoi qu'il en soit, il est difficile de bouder son plaisir devant la premire partie, extrmement russie, de ce long mtrage. Des trois notables, le plus rpugnant est certainement William Hargood, interprt par Geoffrey Keen, qui se livre, en secret, aux dbauches les plus malsaines, mais qui, au grand jour, rprimande hypocritement sa fille lorsque celle-ci, la sortie, de la messe, flirte bien innocemment avec un jeune homme de son ge. Remarquablement interprt, ralis avec raffinement et bnficiant de dcors et d'clairages de toute beaut (l'intrieur de l'glise a t construit grands frais, spcialement pour ce film), le dbut d'UNE MESSE POUR DRACULA semble promettre un excellent moment d'pouvante gothique au spectateur.

Photo : TASTE THE BLOOD OF DRACULA (UNE MESSE POUR DRACULA)

Pourtant, une fois que Dracula revient la vie, le scnario se vautre, on l'a vu, dans un illogisme de mauvais aloi. L'interprtation de Christopher Lee vire de plus en plus la caricature, et certaines de ses interventions sont plus ridicules qu'inspires (lorsqu'il compte ses victimes, par exemple). Le script devient alors laborieux et hsitant, alignant des mises mort plutt prvisibles. La mise en scne et la photographie ont beau rester soignes, elles ne compensent pas vraiment les faiblesses de cette seconde moiti, laquelle se rveille tout de mme grce son final assez original (bien que pas tout fait limpide dans son droulement).

Photo : TASTE THE BLOOD OF DRACULA (UNE MESSE POUR DRACULA)

A la fois intressant par certaines ides (les bourgeois dcadents, la messe noire?), et dcevant par son droulement trop ingal et laborieux, UNE MESSE POUR DRACULA bnficie heureusement des qualits artistiques habituelles des productions Hammer, ce qui permet de le consulter avec plaisir. Quoi qu'il en soit, ce sera nouveau un succs satisfaisant et, en 1970, commence le tournage d'un nouveau Dracula Hammer : LES CICATRICES DE DRACULA, mis en scne par Roy Ward Baker.

Photo : TASTE THE BLOOD OF DRACULA (UNE MESSE POUR DRACULA)

En DVD, UNE MESSE POUR DRACULA est d'abord sorti aux USA, chez Warner (NTSC, zone 1), dans l'dition teste ici. L'image est au format 1.77, proche du 1.85 d'origine, et offre un tlcinma 16/9. La qualit est vraiment belle, et n'appelle pas vraiment de commentaire. Certes, la compression tend rendre les arrire-plans un peu agits, tandis qu'on remarque rgulirement des petites salets (surtout au cours du gnrique de fin). Mais le rsultat d'ensemble est de trs bonne tenue, avec une mention particulire pour le remarquable rendu des couleurs. Prcisons que, si le film est sorti en salles aux USA avec quelques coupes (la scne du bordel ou la mise mort de Courtley), le DVD propose bien un montage complet du film !

Photo : TASTE THE BLOOD OF DRACULA (UNE MESSE POUR DRACULA)

La bande-son n'est disponible que dans sa version anglaise d'origine, dans un mono 1.0 tout fait satisfaisant. Des sous-titrages franais, anglais et espagnols peuvent tre affichs. En ce qui concerne les supplments, il faut se contenter d'une simple bande-annonce d'poque. C'est tout fait dommage, puisqu'on sait que Christopher Lee ou Peter Sasdy ont dj collabor, chez d'autres diteurs, des supplments pour des films Hammer?

Photo : TASTE THE BLOOD OF DRACULA (UNE MESSE POUR DRACULA)

Quoi qu'il en soit, cette dition permet de consulter UNE MESSE POUR DRACULA dans de bonnes conditions et dans sa version intgrale.

P.S. : Pour en savoir plus sur UNE MESSE POUR DRACULA, il faut se reporter au dossier consacr ce film dans la revue "Little shoppe of horrors" numro 13, traduit et publi en France dans le "Fantastyka" numro 16.

Emmanuel Denis

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