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 FILM INFOS

 Titre original

 DEVIL'S RAIN, THE

 Autres titres

 PLUIE DU DIABLE, LA
 

 Année

 1975

 Nationalité

 Etats-Unis

 Réalisation

 Robert Fuest

 Scénario

 James Ashton
 Gabe Essoe
 Gerald Hopman

 Musique

 Al De Lory

 Acteurs

 Ernest Borgnine
 William Shatner
 Tom Skerritt
 Joan Prather
 Eddie Albert
 Ida Lupino
 Keenan Wynn
 Claudio Brook
 John Travolta

 

 DVD INFOS

 

Editeur

VCI

Format Disque

Simple Couche

Durée

86 minutes

Format Image

Format Sonore

English

Sous-titrages

Aucun

 

 SUPPLEMENTS

 •Bande-annonce
 • Galerie de photos

 

 ON AIME

• Une ambiance macabre réussie

 ON N'AIME PAS

• Un film très inégal
• Pas de 16/9

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 Bande-annonce

 
 THE DEVIL'S RAIN

 LA PLUIE DU DIABLE

Avec L'ABOMINABLE DR. PHIBES, le britannique Robert Fuest assure sa renomme dans le domaine du cinma fantastique, domaine dans lequel il persvre durant toute la premire moiti des annes soixante-dix. Il dirige ainsi LE RETOUR DE L'ABOMINABLE DR. PHIBES, puis ralise LES DECIMALES DU FUTUR, un film de science-fiction inspir par les crits de Michael Moorcock. Enfin, il quitte sa Grande-Bretagne au milieu de la dcennie pour aller diriger une œuvre amricaine : LA PLUIE DU DIABLE, qui bnficie d'un casting assez exceptionnel. On y reconnat ainsi des vtrans hollywoodiens comme Ernest Borgnine (WILLARD?), Eddie Albert (LA MONTAGNE ENSORCELEE?) ou Ida Lupino (PETER IBBETSON, LES AVENTURES DE SHERLOCK HOLMES?). Des comdiens plus jeunes sont aussi prsents, tel l'immanquable William Shatner (STAR TREK?), Tom Skerrit (ALIEN?) et, surtout, John Travolta, qui fait ici une toute petite apparition sous les traits dmoniaques d'un sectateur zl ! Au gnrique, on remarque la prsence, en guise de consultant, du sulfureux Anton LaVey, fondateur, aux USA, de l'glise de Satan dans les annes soixante ; cette personnalit apparat aussi dans le film en tant que prtre assistant Ernest Borgnine au cours des rituels malfiques.

Photo : DEVIL\'S RAIN, THE (LA PLUIE DU DIABLE)

Jonathan Corbis, gourou d'une glise satanique, kidnappe monsieur et madame Preston, dont la famille dtient, depuis trois sicles, un manuscrit malfique vol un puissant sorcier. Mark Preston, le fils du couple, se rend au repre de Corbis pour librer ses parents, mais il est lui aussi captur. Tom, le frre de Mark, dcide d'aller affronter les adorateurs du dmon, en se faisant aider par sa femme Julie, doue de pouvoirs paranormaux, et du docteur Richards, un savant passionn par le surnaturel?

Photo : DEVIL\'S RAIN, THE (LA PLUIE DU DIABLE)

Au cours des annes soixante-dix, suite aux succs conscutifs de ROSEMARY'S BABY et de L'EXORCISTE, le Diable devient la star numro 1 du cinma d'pouvante amricain, et les films le mettant en scne, lui et ses adeptes, se multiplient. Certes, des sectes adorant le dmon, on en trouvait dj auparavant, dans LE CHAT NOIR d'Edgar G. Ulmer, RENDEZ-VOUS AVEC LA PEUR de Jacques Tourneur ou LES VIERGES DE SATAN de Terence Fisher, par exemple. Mais, aprs 1973, les copies du film de Friedkin se multiplient une vitesse affolante et surgissent des quatre coins du monde, l'Italie se taillant rapidement la part du lion, avec LE DEMON AUX TRIPES, L'ANTECHRIST, ou LA POSSEDEE (titre vido), sans toutefois occulter les efforts mritoires de l'Espagne (EXORCISMO de Juan Bosch), ou de l'Allemagne (MAGDALENA, LA SEXORCISEE), entre autres. Les adorateurs du dmon refont donc fatalement surface, sur les traces de ceux qui ont maniganc la naissance du bb de Rosemary.

Photo : DEVIL\'S RAIN, THE (LA PLUIE DU DIABLE)

Si ces adorateurs du Malin svissaient dans un building de New York, Corbis et ses sbires se sont installs au fin fond du Far West amricain, dans une ville abandonne au milieu de laquelle se dresse, trangement, une chapelle dans le plus pur style de la Nouvelle-Angleterre. Port par une bande sonore plongeant le spectateur dans la plus bizarre des abstractions, LA PLUIE DU DIABLE aligne des dcors insolites assez splendides, tel cette ville fantme, l'intrieur et l'extrieur de la chapelle dmoniaque ou le sanctuaire naturel, qui nous rappellent quel point les films de Fuest se distinguent par la qualit de leur direction artistique hors norme.

Photo : DEVIL\'S RAIN, THE (LA PLUIE DU DIABLE)

Une fois abordes les indniables qualits visuelles et atmosphriques de LA PLUIE DU DIABLE, il faut, hlas, vite attaquer les points qui fchent. Le rcit donne ainsi une trs dsagrable impression de confusion. Paraissant dmarrer sans aucune explication introductive, il jette le spectateur dans une action dont on a bien du mal saisir les enjeux. Une scne de flash-back, au beau milieu du mtrage, apporte quelques explications, mais sans pour autant tre totalement satisfaisante.

Photo : DEVIL\'S RAIN, THE (LA PLUIE DU DIABLE)Photo : DEVIL\'S RAIN, THE (LA PLUIE DU DIABLE)

L'autre point faible de LA PLUIE DU DIABLE est son casting. Outre la prsence d'un William Shatner assez cabotin, la plus grave erreur est sans doute d'avoir confi le rle de Corbis Ernest Borgnine. Cet acteur, qu'on a tant admir chez Aldrich ou Peckinpah, y compris dans des rles de parfaits mchants (L'EMPEREUR DU NORD, LE CONVOI?), ne parvient pratiquement jamais rendre son personnage crdible. Les premiers plans o il apparat, comme un cow-boy inoffensif et pourtant bizarrement menaant, passent bien. Mais le reste se vautre dans la caricature la plus inefficace. Grimaant et roulant des yeux machiavliques, le comdien ne convainc pas dans ce rle taill sur mesure pour un Vincent Price ou un Jose Mojica Marins.

Photo : DEVIL\'S RAIN, THE (LA PLUIE DU DIABLE)

Le summum du grotesque est atteint, voire dpass, quand l'acteur se trouve affubl d'un maquillage d'homme bouc, techniquement soign, mais visuellement totalement risible. A toutes ses faiblesses viennent s'ajouter un rythme ingal et, surtout, un interminable final que ses auteurs devaient juger spectaculaire, puisqu'ils l'ont fait durer une bonne dizaine de minutes : il s'agit pourtant d'une des squences d'pouvante les plus laborieuses jamais portes l'cran.

Photo : DEVIL\'S RAIN, THE (LA PLUIE DU DIABLE)

Soigneusement mis en scne, visuellement travaill, LA PLUIE DU DIABLE gnre souvent une ambiance morbide efficace et propose de belles images fantastiques. Hlas, son scnario et son interprtation accumulent de trop nombreuses maladresses, ce qui gche une grande partie du plaisir qu'on prend le visionner. Sorti aux USA ds 1975, il est prsent en France au sixime festival du Film Fantastique de Paris, en 1977, o il recueille tout de mme le prix des effets spciaux. Puis, il est distribu sur nos crans au cours de l't de la mme anne.

Photo : DEVIL\'S RAIN, THE (LA PLUIE DU DIABLE)

Aprs une dition en Laserdisc chez Image, LA PLUIE DU DIABLE sort en DVD, seulement aux Etats Unis, chez VCI, en 1999 (zone 1, NTSC), sous une jaquette nous annonant, en gros caractres, une ralisation de Robert "Feust" ! Le film est propos dans son format 2.35 d'origine, mais sans option 16/9. La copie, assez fatigue, laisse paratre de frquents petits parasites, tandis que le tlcinma de dpart semble mdiocre : dfinition passable, couleurs lgrement baveuses, squences trop sombres (dans la chapelle, notamment) et nombreux effets de moirage sont ainsi facilement dcelables. La qualit de l'image reste juste acceptable, mais vraiment sans plus.

Photo : DEVIL\'S RAIN, THE (LA PLUIE DU DIABLE)

La bande-son anglaise, dans sa version mono d'origine code sur deux canaux, trahit, elle aussi, des inconvnients, le moindre n'tant pas un souffle assez envahissant. Ce disque offre quelques petits bonus, savoir la bande-annonce de LA PLUIE DU DIABLE et une courte galerie de photographies.

Photo : DEVIL\'S RAIN, THE (LA PLUIE DU DIABLE)

Bref, cette dition commence srieusement dater, et mriterait une remise jour, notamment au niveau technique. Nanmoins, il s'agit, pour le moment, du seul DVD disponible pour LA PLUIE DU DIABLE.

Emmanuel Denis

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