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 FILM INFOS

 Titre original

 CAPTAIN SINDBAD

 Autres titres

 CAPITAINE SINDBAD
 CAPITAINE SIMBAD
 

 Année

 1963

 Nationalité

 Etats-Unis /  Allemagne de l'Ouest

 Réalisation

 Byron Haskin

 Scénario

 Ian McLellan Hunter
 Guy Endore

 Musique

 Michel Michelet

 Acteurs

 Guy Williams
 Heidi Brühl
 Pedro Armendariz
 Abraham Sofaer
 Bernie Hamilton
 Helmuth Schneider
 Margaret Jahnen
 Rolf Wanka
 Walter Barnes
 James Dobson
 Maurice Marsac
 Henry Brandon
 John Crawford
 Geoffrey Toone
 Lawrence Montaigne
 Guy Doleman

 

 DVD INFOS

 

Editeur

Format Disque

Simple Couche

Durée

85 minutes

Format Image

Format Sonore

English

Sous-titrages

Aucun

 

 SUPPLEMENTS

 •Bande-annonce

 

 ON AIME

• Un spectacle féerique
• Des effets spéciaux visuels et mécaniques à l’ancienne

 ON N'AIME PAS

• Une abondance de clichés
• Un transfert laid Une édition scandaleusement vide pour un tel éditeur !

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 Bande-annonce

 

 POSTERS

 
 CAPTAIN SINDBAD

 

Aprs l'excellent 7me VOYAGE DE SINBAD de Nathan Juran, les frres King (producteurs du sympathique GORGO) voulurent probablement battre le tandem Charles Schneer/Ray Harryhausen en lanant le tournage de CAPTAIN SINDBAD juste aprs celui de JASON ET LES ARGONAUTES? D'ailleurs, les deux films seront distribus le mme jour aux Etats-Unis, savoir le 19 juin 1963 ! Comme il fallait bien contrecarrer le Dynamation alors en vogue, le distributeur du film (MGM) opta pour un ronflant Wondra-Scope qui n'tait en fait qu'un renfort publicitaire, le film ayant simplement t tourn dans un standard 1.85:1. Les deux films possdent en outre d'tranges similitudes, jusqu' prsenter chacun un hydre plusieurs ttes et un dangereux passage maritime troit o le bateau du hros tente de se frayer un chemin? ce qui n'est pas sans rappeler la mthode rcente du studio The Asylum qui se prcipite pour effectuer un TRANSMORFERS avant la sortie officielle de TRANSFORMERS. Rien ne se cr, rien ne se perd, tout se transmorfe.

Photo : CAPTAIN SINDBAD

Dans cette co-production germano-amricaine, Sindbad combat le mchant El Kerim (Pedro Armendariz) qui possde une bague magique lui permettant d'asservir la population du Baristan. Il souhaite pouser la jolie princesse Jana mais le cœur de la belle appartient Sindbad qui s'embarque dans une aventure afin de trouver le secret de l'immortalit d'El Kerim.

Byron Haskin, ancien spcialiste des effets spciaux et directeur photo devenu ralisateur, est une valeur sre du film de genre dans les annes 50. Il se fera assez vite un nom dans le domaine de l'aventure avec sa version de L'ILE AU TRESOR (et sa suite LONG JOHN SILVER, toujours avec Robert Newton), MAN-EATERS OF KUMAON ou TARZAN'S PERIL. Mais c'est LA GUERRE DES MONDES qui va asseoir sa rputation. Il enchanera alors avec QUAND LA MARABUNTA GRONDE, LA CONQUETE DE L'ESPACE, DE LA TERRE A LA LUNE? L'espace semblant lui porter chance, il continuera avec brio dans son original ROBINSON CRUSOE SUR MARS pour terminer sa carrire cinma avec LA GUERRE DES CERVEAUX, toujours produit par George Pal. Un vrai sens de l'utilisation judicieuse des effets spciaux alli une solide prsentation des personnages l'cran. Pas un style reconnaissable entre tous, mais un technicien solide, amoureux du dtail et un spcialiste du genre.

Photo : CAPTAIN SINDBAD

Malheureusement avec CAPTAIN SINDBAD (notez l'orthographe diffrent du film de Nathan Juran), la production des frres King ne lui apporte pas la pleine puissance des moyens esprs. Le tournage dans le studios Bavaria Munich donnent le ton... Hauteur et largeur de deux dcors du palais, richesse des couleurs, des costumes sont imposants mais le manque de tournage en extrieurs (ce qui faisait la richesse de JASON ET LES ARGONAUTES, par exemple) et l'exigut de certains dcors intrieurs manquent de profondeur en trahissant un budget que l'on sent parfois triqu. Le manque d'ampleur de l'ensemble prend rgulirement ses aises. Le dernier tiers se droulant dans une jungle luxuriante sent le dcor sur fond bleu avec mlange de plantes relles et plastifies multicolores. On sent la volont de masquer le tout, la multiplication des points de vue, les travellings latraux diffrents endroits lors de l'avance dans les marais... Mais le ct kitsch prend le dessus et mme pour un compte des Mille et Une Nuits, c'est l'esprit B qui prend le dessus de manire imparable. Heureusement qu'Haskin sait mettre en valeur une multitude de dtails, la fois dans les effets spciaux et l'attachement aux dcors pour apporter un peu d'paisseur un rcit qui patine mchamment.

Photo : CAPTAIN SINDBAD

Le scnario fait de bric et de broc tente de pcher des lments a et l. Les œuvres friques pullulaient sur les crans cinma dans les annes 50/60, et des succs rcents comme le 7me VOYAGE DE SINBAD, JACK LE TUEUR DE GEANTS, LE VOLEUR DE BAGDAD d'Arthur Lubin ou encore LES MILLE ET UNE NUITS de Henry Levin et Mario Bava conduisirent les scnaristes piocher dans des univers aussi divers que le peplum, les films de pirates ou autres bandes d'aventures arabisantes. Douglas Fairbanks Jr, Kerwin Matthews, John Philip Law, Patrick Wayne, Lou Ferrigno? la liste des interprtes du fameux marin oriental est longue. Avec Guy Williams en tte de distribution, le public retrouve une figure connue puisqu'il incarne le hros de la trs populaire srie ZORRO. Et comme dans la srie, les scnaristes lui attribuent donc un faire-valoir muet pour l'occasion. On peut parler d'opportunisme de bon aloi.

Photo : CAPTAIN SINDBAD

En plus de Guy Williams, le casting s'offre les services de la teutonne Heidi Brhl alors star en Allemagne. Actrice dans l'excessivement populaire srie familiale initie en 1955 par DIE MADELS VON IMMENHOF (et ses cinq squelles !) et reprsentante du concours Eurovision de la Chanson en 1960 avec ce qui fut un norme tube local, elle tait donc l'incarnation idale pour cette production filme Munich. Hlas, elle s'y rvle une bien pitre interprte qui surjoue sous la voilette. Pour le ct people de cette chronique, elle fut l'pouse de Brett Halsey. Vive le petit monde du Bis europen ! Il est galement tonnant de remarquer la prsence de Maurice Marsac dans le rle d'Ahmed. Cet acteur relativement peu connu fait partie du patrimoine cinmatographique mondial en tant devenu aux Etats-Unis synonyme du matre d'htel par excellence. Il fut cantonn (et excella) dans ce rle travers des films comme CAPRICE, UN VRAI SCHNOCK (et sa suite TV), DRAGNET ou les sries WONDER WOMAN, L.A. LAW, L'AGENCE TOUT RISQUE, SOAP, NIGHT COURT? et le franais de service dans d'innombrables films et sries anglo-saxonne. Une valeur sre, l aussi et il fallait lui rendre hommage en la matire. Quant aux autres interprtes, ils occupent avec vhmence leur statut-clich respectif : le sorcier alcoolique (Abraham Sofaer qui roule des yeux comme pas permis), le colonel la botte du mchant (Helmuth Schneider la barbiche taille pour l'occasion) ou Quinius, le valeureux soldat muet de Sindbad courageux et tout et tout? (Bernie Hamilton, 12 ans avant son rle de commissaire hargneux dans la srie STARSKY ET HUTCH).

Photo : CAPTAIN SINDBAD

Une des publicits de l'poque promettait 326 effets visuels aux spectateurs. Prs de 50 ans aprs, force est de constater que le film soutient mal la comparaison avec les œuvres de Ray Harryhausen. CAPTAIN SINDBAD s'adresse en premier lieu un trs jeune public mais abonde, en effet, de divers trucages, qu'il s'agisse de reconstitutions miniatures, d'effets optiques ou de reconstitution taille relle de monstres et autres dcors ruptifs. A l'instar de GORGO, le choix d'effets excuts devant la camra prime pour les cratures. A ceci prs qu'on distingue assez nettement les cbles qui manipulent les douze ttes l'hydre, tout comme ceux des normes crocodiles. Si les rapaces gants font illusion, certaines maquettes, comme celle du bateau, peinent traduire un semblant de ralisme. Pour le reste, qu'il s'agisse d'explosions, de simulation de temptes multicolores ou de transmutations flamboyantes, on sent un amour du travail artisanal qui, mme s'il se trouve cent coudes au-dessous d'une œuvre la Ray Harryhausen, fleure bon la volont de crer un univers merveilleux via toutes les techniques tant la disposition d'une petite compagnie de production (animation image par image mise part). La production a mis sur l'abondance, peut-tre trop au regard de la qualit variable de l'ensemble.

Photo : CAPTAIN SINDBAD

Byron Haskin sait en ce sens privilgier les effets pour le spectateur. Voir la squence directement inspire des jeux du cirque gallo-romains o Sindbad affronte un monstre invisible dont les seuls traces de pas gigantesques dans le sable, les tincelles vertes et ses grognements laissent deviner le danger? Ce qui n'est pas non plus sans rappeler par ailleurs la crature de PLANETE INTERDITE ! L'volution du combat est de ce fait mene de manire frontale, dote de plusieurs mouvements de camra et offrant une illusion quasi parfaite. Autre trouvaille et ralisation russie, la main gante gante et pivotante qui garde la prcieuse relique, celle-ci se permet mme un signe ngatif de l'index Sindbad afin de le dissuader de s'approcher du cœur d'El Kerim ! L'ensemble est galement soutenu par une partition solide du franais Michel Michelet (avec qui Haskin collabora dj sur TARZAN'S PERIL), dont certaines mlodies empruntent quelques mesures de deux des compositeurs du groupe des Cinq, savoir Rimsky Korsakov et Alexandre Borodine (Les Danses Polovstiennes), entre autres.

Photo : CAPTAIN SINDBAD

A noter que les effets spciaux sont effectus par des hros de l'ombre. A savoir Tom Howard, Augie Lohman et Lee Zavitz. Tom Howard n'est pas vraiment un inconnu. Il participa l'laboration des effets optiques de GORGO et galement aux effets photographiques de TOM POUCE, LA KERMESSE DES AIGLES ou encore LA MAISON DES DAMNES. Tandis qu'Augie Lohman, nomin aux oscars des meilleurs effets spciaux pour THE LAST VOYAGE en 1961, s'occupa des effets visuels, tout comme pour THE MAZE, SOLEIL VERT ou encore THE MONSTER THAT CHALLENGED THE WORLD. Enfin, Lee Zavitz, spcialiste en pyrotechnique clbre chez les cinphiles pointus pour les effets spciaux de DESTINATION LUNE pour lesquels il remporta un Oscar. Aucun d'entre eux n'obtienbra le quart de la moiti de la clbrit du grand Ray Harryhausen, mais furent en charge de nombre d'effets visuels qui bercent notre cinphilie fantastique (et au-del).

CAPTAIN SINDBAD reste au final un spectacle merveilleux et naf gorg d'effets spciaux en tous genres qui raviront d'abord l'enfant qui sommeille en chacun d'entre nous (o dfaut les enfants qui verront le film). Si l'on est dou du sens de l'indulgence, le film passera pour une aimable srie B ayant le bon sens de possder un montage serr, de privilgier l'action la logique et de faire la part belle aux rebondissements, costumes chatoyants et dcors dmesurs. Mais en tous les cas, un vrai glissement progressif vers les matines enfantines. L'adulte non avis verra les choses de manire beaucoup plus svre.

Photo : CAPTAIN SINDBAD

D'un point de vue technique, la copie prsente est trs dcevante. Si cette dition respecte le format original et la prsence d'un transfert 16/9me reste apprciable, il semble clair que peu d'efforts ont t effectus. Des traces de griffures blanchtres, des rayures (visibles pendant la scne de l'arne) apparaissent a et l. Les couleurs resplendissent par moments et l'on peut apprcier le travail sur les codes couleurs ou bien les efforts sur les dcors et costumes. Mais la dfinition de la copie demeure hlas bien mdiocre. Une compression plutt laide, du grain, des effets de moirage... sans parler du fait qu'il n'existe aucun menu proprement parler, pas d'accs par chapitre : on prvient gentiment juste que les chapitres sont toutes les 10 minutes. En fait, le menu fixe est identique pour tous les films de la collection Warner Archive. Le seul dtail qui diffre est la prsence (ou l'absence) d'un film annonce. CAPTAIN SINDBAD profite du traitement luxe. Vu le prix demand l'achat, cela frise presque (soyons fous) le foutage de gueule.

Pour le reste, le film est agrment d'une piste sonore en anglais mono sur deux canaux au diapason de la copie. A savoir un rendu mdiocre, parfois touff. Aucun sous-titre l'horizon? une dition minimaliste qui donne cependant la chance de voir le film dans les meilleures conditions existantes (il faut savoir qu'il s'agit de ce mme master qui est diffus la tlvision amricaine actuellement). Ce sera aussi toujours mieux que la VHS franaise titre CAPITAINE SIMBAD (l'orthographe change encore une fois !) dite il y a quelques annes chez Eliot Communications et Services dans une dition quelque peu douteuse. A noter qu'il est uniquement possible de trouver CAPTAIN SINDBAD, comme le reste de la collection laquelle il est rattach, sur le site internet de la Warner qui n'autorise le film qu'en VOD ou en DVD - envoy uniquement sur le territoire amricain. Il existe par ailleurs un DVD thalandais avec un mixage en 5.1 mais qui est uniquement plein cadre.

Francis Barbier

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